Protestors outside the French EU embassy in Brussels, 6 March 2024

Jean Delaunay

Politique de l’UE. Exclusif : les gouvernements réfléchissent à une offre de la dernière chance pour une loi allégée sur le devoir de diligence des entreprises

Un nouveau projet distribué aux États membres vise à sauver une législation historique en matière de développement durable à l’approche des élections.

Les négociateurs recherchent un compromis de dernière chance sur les nouvelles règles européennes sur la chaîne d’approvisionnement des entreprises, alors que l’opposition de l’Italie et de l’Allemagne et les élections imminentes menacent d’anéantir les espoirs concernant la loi environnementale.

La directive européenne sur le devoir de diligence en matière de développement durable (CSDDD) obligerait les entreprises à vérifier leurs chaînes d’approvisionnement pour déceler de mauvaises conditions de travail ou de pollution – mais a été bloquée par les principaux pays de l’UE, dirigés par le ministre allemand des Finances Christian Lindner.

Dans un document daté du 5 mars et consulté par L’Observatoire de l’Europe, le gouvernement belge – qui préside actuellement le groupe des États membres du Conseil de l’UE – cherche à apporter des changements de grande envergure pour répondre à ses préoccupations.

Le nouveau plan belge signifie que la loi ne s’applique qu’aux entreprises de plus de 1 000 salariés et de 300 millions d’euros de chiffre d’affaires mondial, doublant les seuils fixés dans le projet précédent et supprimant une exclusion qui permet une approche plus prudente pour les secteurs à haut risque comme l’habillement. , l’agriculture et l’exploitation minière.

La nouvelle proposition restreint les règles de responsabilité civile qui permettraient aux syndicats ou aux militants de poursuivre les entreprises en justice pour violations, et il y aurait une approche progressive afin que la loi ne s’applique qu’après cinq ans pour les petites entreprises.

« La présidence considère que le compromis global proposé est équilibré et devrait permettre un accord sur le texte », indique le document, invitant les ambassadeurs à approuver le texte lors d’une prochaine réunion qui pourrait avoir lieu dès ce vendredi (8 mars).

Un diplomate de l’UE, s’exprimant sous couvert d’anonymat, a confirmé à L’Observatoire de l’Europe que des « discussions informelles » étaient en cours sur la législation alors que la Belgique cherche à trouver une issue avant les élections au Parlement européen de juin.

Lors d’une conférence de presse le 28 février, la députée Lara Wolters (Pays-Bas/Socialistes et Démocrates) a déclaré que les tentatives ultimes des gouvernements pour bloquer la loi étaient un « scandale » qui montrait qu’ils écoutaient les grandes entreprises plutôt que les électeurs.

« Ma priorité est certainement de faire avancer ce dossier avant les élections », a déclaré Wolters aux journalistes, ajoutant qu’elle aurait besoin de propositions claires du Conseil pour y parvenir.

Mercredi matin (6 mars), des manifestants se sont rassemblés devant l’ambassade de France pour réclamer un accord sur la loi, affirmant que les gouvernements n’avaient pas joué équitablement dans la campagne visant à limiter les dommages environnementaux et les violations des droits de l’homme.

« Il est essentiellement minuit moins une minute pour le CSDDD et la diligence raisonnable européenne », a déclaré Alban Grosdidier, des Amis de la Terre, à L’Observatoire de l’Europe. « Il est temps que ces ministres arrêtent de jouer avec la vie des gens et cessent de perpétuer le statu quo en autorisant les abus des entreprises. »

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