This image depicts the Jupiter Icy Moons Explorer, Juice, spacecraft orbiting the gas giant.

Jean Delaunay

Politique de l’UE. Comment l’Europe peut-elle financer ses ambitions spatiales ?

L’Europe est à la traîne dans l’économie spatiale et les États membres appellent à davantage d’investissements publics et privés pour rester compétitifs par rapport aux acteurs mondiaux. Mais des défis subsistent pour le prochain mandat de la Commission et le secteur a d’abord besoin d’une nouvelle stratégie pour attirer les investisseurs.

Suite à une profonde transformation de l’industrie spatiale au cours de la dernière décennie, le modèle européen, basé principalement sur le soutien public, est devenu obsolète dans une économie émergente où prospèrent les États-Unis, la Chine et l’Inde.

« Ce modèle n’est plus adapté à l’économie spatiale mondiale et compétitive d’aujourd’hui », déclare le dernier rapport de l’UE sur le marché unique, rédigé par l’ancien président italien Enrico Letta.

La plupart des ressources industrielles sont désormais concentrées dans quelques pays et entreprises ayant la capacité de construire, de lancer et d’exploiter de grands systèmes spatiaux, ce qui freine la croissance et fragmente le potentiel de l’Europe sur le marché mondial.

« Nous sommes loin derrière les autres et ne devrions pas passer autant de temps à essayer d’imiter ce qui existe déjà sur le marché en termes de technologies », a déclaré Reinhilde Veugelers, chercheuse principale au groupe de réflexion économique bruxellois Bruegel.

« L’Europe doit s’assurer qu’elle dispose d’un système d’innovation qui fonctionne bien, car de nombreuses inventions ne sont pas uniquement dédiées à l’espace, mais proviennent d’autres technologies », a-t-elle ajouté.

Selon Letta, si l’Europe veut être compétitive et atteindre l’autonomie stratégique, elle doit stimuler l’injection de capitaux privés, introduire des règles communes et équilibrer la répartition des fonds entre les différentes activités spatiales et les différents pays.

« Diviser pour régner » ne s’applique pas

Jusqu’à présent, l’Agence spatiale européenne (ESA), qui regroupe la plupart des pays de l’UE ainsi que le Canada, la Norvège, la Suisse et le Royaume-Uni, fonctionnait sur le principe selon lequel tout investissement réalisé par un membre était réciproque proportionnellement au moyen de contrats avec son pays. industrie.

Une approche qui a bien fonctionné pour l’exploration spatiale mais n’est peut-être pas la meilleure pour l’espace commercial.

« Nous avons besoin ici des meilleurs résultats à long terme, et celui qui peut les obtenir devrait les obtenir », affirme Veugelers.

Si cela se fait au travers de consortiums regroupant plusieurs entreprises européennes de tailles et d’expertises différentes, tant mieux.

« Avec nos achats, nous, en Europe, devons absolument éviter de nous retrouver dans une guerre où chacun subventionne ses propres acteurs », déclare le chercheur de Bruegel.

Au lieu de diviser les efforts en se retirant au niveau national, une impulsion commune pourrait constituer une meilleure voie à suivre pour l’économie spatiale européenne.

« (Pour grandir), nous devrons peut-être réfléchir à des modèles coopératifs et au secteur dit de partage des risques, qui ne seraient peut-être pas aussi rentables, mais permettraient à l’Europe d’avoir son accès indépendant à l’espace et d’être compétitive en dehors de l’Europe », a déclaré Xavier. Llairó, co-fondateur de Pangea Aerospace, qui développe des moteurs de fusée, a déclaré à L’Observatoire de l’Europe.

Accélérez le jeu

Pour le directeur général de l’ESA, Josef Aschbacher, travailler sur des procédures de passation de marchés agiles devrait faire partie de la recette du succès de l’Europe dans les années à venir.

« C’est quelque chose qui m’inquiète, (le fait) que l’Europe n’arrive pas à attirer des financements à la même vitesse et dans le même volume », a déclaré Aschbacher à L’Observatoire de l’Europe lors de la récente réunion des ministres de l’Espace à Bruxelles.

Le programme de l’ESA pour 2025 reflète ces préoccupations, avec la commercialisation et l’attraction de capitaux vers l’industrie en tête de liste.

« Pour moi, il faut trois ingrédients pour réussir : une bonne idée, l’accès à l’argent et la rapidité », a expliqué Aschbacher, ajoutant que l’Europe possède déjà les compétences et les talents.

Cependant, le secteur a toujours été réticent à prendre des risques et n’a pas réussi à attirer des instruments financiers.

« Nous ne voulons pas évincer les investisseurs privés. Nous aimerions les encourager là où c’est nécessaire », déclare Helmut von Glasenapp, secrétaire général de l’Association européenne des investisseurs à long terme (ELTI), qui représente les investisseurs publics tels que les investisseurs nationaux. banques de développement promotionnel et autres institutions financières.

Mais d’une manière générale, seuls quelques-uns de ces investisseurs publics ont été invités par leurs actionnaires à inclure à la fois la défense et l’espace, voire à les exclure de leur mandat.

« Les gouvernements doivent dire ce qu’ils veulent, et la deuxième étape consiste à déterminer qui doit le faire », a souligné von Glasenapp.

Concentrez-vous sur vos points forts

L’accès de l’Europe à l’espace est temporairement assuré par SpaceX d’Elon Musk, l’une des start-up les plus rentables au monde, qui domine actuellement le marché mondial des services de lancement.

La société discute actuellement de la vente d’actions existantes dans le cadre d’une opération qui pourrait la valoriser à environ 200 milliards de dollars (183,94 milliards), selon Bloomberg.

« Il s’agit d’une entreprise qui peut lever entre un et deux millions d’euros par an auprès d’investisseurs privés, nous parlons donc d’une autre échelle », a déclaré Llairó, soulignant qu’il pensait que l’Europe était déjà en retard pour ces projets de plus grande envergure.

Mais comme l’espace est un secteur où la technologie est liée à la rentabilité, le bloc pourrait plutôt se concentrer sur le développement de moteurs efficaces à un prix abordable et compétitif, dit-il. Dans ce pays, les investissements publics pourraient soutenir le développement du cœur des lanceurs, les moteurs, et les investissements privés pourraient ensuite contribuer à développer le reste.

Le chercheur de Bruegel voit également des possibilités dans la fabrication spatiale, où les petites et moyennes entreprises peuvent jouer un rôle clé dans les chaînes d’approvisionnement européennes et internationales.

« Avec un peu de vision et le développement des bons outils, je crois que nous pouvons revenir dans la course mondiale », prédit Llairó.

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