Heat pump installations spiked amid rocketing gas prices in 2022, but sales have since slowed, calling into question an EU target of 10m new homes converted by 2027.

Milos Schmidt

Politique de l’UE. Comment la crise énergétique en Europe alimente la campagne électorale

La transition des combustibles fossiles vers les énergies renouvelables était déjà un pilier central du Green Deal européen avant qu’un Moscou belliqueux ne déclenche une crise énergétique ; Aujourd’hui, la question de savoir comment garantir au mieux une énergie sûre et abordable divise les camps politiques alors que les citoyens de l’UE se rendent aux urnes en juin.

La récente crise énergétique a partiellement justifié la politique de décarbonation de l’UE : si l’Europe avait agi plus rapidement pour déployer l’énergie éolienne, solaire et d’autres sources d’énergie renouvelables et réduire sa dépendance aux importations de combustibles fossiles, Moscou aurait eu beaucoup moins de poids sur l’Europe occidentale car elle préparé pour la guerre.

Mais si le président Poutine a parié que l’UE fermerait les yeux sur son invasion de l’Ukraine en 2022 plutôt que de se passer du gaz russe bon marché, il doit être déçu. L’une des premières réponses politiques de Bruxelles après l’arrivée des chars chez son voisin oriental a été le plan RePowerEU, avec des objectifs relevés en matière de déploiement d’énergies renouvelables et une accélération des autorisations.

En fait, Moscou avait limité ses approvisionnements en gaz dans les mois précédant son invasion, mais l’hiver 2022/23 n’a pas été aussi rigoureux qu’on le craignait, et l’UE elle-même s’est surprise par la rapidité avec laquelle elle a réduit la demande de près d’un cinquième tout en trouvant des alternatives. sources d’approvisionnement – ​​une aubaine en particulier pour les fournisseurs américains de gaz de fracturation.

Ainsi, bien que loin des niveaux de crise de 2022, les prix du gaz restent nettement plus élevés qu’ils ne l’étaient avant que la Russie ne lance sa guerre totale contre l’Ukraine – exacerbant une crise du coût de la vie qui est devenue un sujet central de campagne alors que l’UE se dirige vers les élections. en juin.

« De l’impact mondial dévastateur de la pandémie de COVID-19 à l’invasion illégale de l’Ukraine par la Russie, nous avons été témoins d’ondes de choc perturbant notre économie et nos sociétés », a déclaré le vice-président de la Commission, Maroš Šefčovič, lors d’un événement à Paris la semaine dernière.

« Sans oublier les crises du prix de l’énergie et du coût de la vie qui ont suivi », a-t-il déclaré dans un discours prononcé le 24 avril à la prestigieuse université de Sciences Po, lors d’une conférence sur le Green Deal européen que Šefčovič dirige lui-même.

L’homme politique slovaque a noté que l’acceptation par le public des changements nécessaires pour atteindre les objectifs climatiques de l’UE était en déclin. « Depuis les récentes manifestations des agriculteurs jusqu’à la montée du soutien au populisme cultivant une résistance aux politiques climatiques, nous pouvons voir des signes de méfiance parmi nos citoyens », a-t-il déclaré. « Nous devons donc continuer à cultiver le soutien des Européens et des entreprises européennes aux politiques vertes », a déclaré Šefčovič.

Le Parti populaire européen est déjà le plus grand au Parlement européen et espère profiter d’un virage à droite attendu lors des prochaines élections. Cela pourrait faire partie d’un renversement de la tant vantée « vague verte » observée en 2019, qui a en grande partie poussé la Commission européenne, bien que dirigée par un président du PPE, à placer le Green Deal au centre de son agenda politique.

Inquiétudes des électeurs face à l’inflation élevée et aux prix de l’énergie

Le groupe de centre-droit identifie l’inflation élevée, les prix de l’énergie et les taux d’intérêt parmi les principales préoccupations des électeurs et promet dans son programme électoral une action « décisive » pour y répondre. « Pour y parvenir, nous avons besoin d’une politique qui ne soit pas obscurcie par une idéologie erronée, mais qui repose plutôt sur des bases factuelles solides et sur la responsabilité sociale », peut-on lire.

S’il est devenu un cliché bien connu selon lequel les élections concernent « l’économie, imbécile », alors il s’agit d’un pacte qui n’est pas seulement reconnu par la droite politique et l’Europe a de quoi réfléchir. Les pays de l’UE sortent des taux d’inflation les plus élevés jamais enregistrés depuis la Grande Inflation des années 1970 (un épisode qualifié par la Banque centrale européenne de « l’un des plus graves échecs de politique monétaire du XXe siècle »).

La flambée des prix du gaz en Europe à la suite de l’invasion de l’Ukraine par la Russie en 2022 et de la fermeture des principaux gazoducs vers l’UE a joué un rôle important dans la dernière vague d’inflation. La conception du marché unique de l’électricité de l’UE a sans doute aggravé le problème en obligeant le prix de gros de l’électricité à suivre celui du gaz, même pendant les périodes où une grande partie du réseau était remplie d’énergie renouvelable provenant de l’hydroélectricité, des parcs éoliens et des panneaux solaires.

Une refonte récemment convenue des règles du marché de l’énergie visait à freiner le type de hausses de prix brutales observées en 2022, lorsque les prix de l’électricité et du gaz des ménages ont atteint des niveaux records, même si elle n’a pas abouti à une réforme en profondeur du mécanisme de tarification.

Le Parti socialiste européen, qui siège dans les rangs des Socialistes et Démocrates (S&D) à Bruxelles et Strasbourg, s’engage à lutter contre la précarité énergétique et à garantir l’approvisionnement des ménages vulnérables. Depuis son siège politique à Bruxelles, le S&D s’engage à « œuvrer en faveur d’une réforme du marché de l’énergie afin de garantir la stabilité et l’accessibilité des prix ».

Pendant la crise énergétique, les ventes de pompes à chaleur, des machines qui extraient la chaleur ambiante de l’atmosphère ou du sous-sol et l’injectent dans les systèmes de chauffage central, ont connu un boom. Mais la tendance à la hausse des ventes s’est radicalement inversée l’année dernière. À l’avenir, les décideurs politiques doivent trouver un équilibre entre l’aide directe destinée à aider les ménages en difficulté à payer leurs factures et trouver un moyen d’encourager la conversion des combustibles fossiles, généralement le gaz, le chauffage, et d’atténuer l’impact des coûts initiaux substantiels.

L’Association européenne des pompes à chaleur représente les fabricants à Bruxelles. Le responsable des affaires européennes du groupe, Jozefien Vanbecelaere, a déclaré à L’Observatoire de l’Europe que le plan RePowerEU de la Commission avait contribué à l’augmentation des ventes, fixant un objectif de 60 millions d’installations supplémentaires d’ici 2030. « Ce soutien fort a inspiré la confiance dans le secteur, ce qui a conduit à des ventes record de 3 millions d’installations. pompes à chaleur en Europe en 2022 », a-t-elle déclaré.

Mais la Commission était censée présenter un plan d’action pour les pompes à chaleur pour accélérer le déploiement – ​​et cela n’a jamais vu le jour. « Le plan aurait été une pièce manquante cruciale pour garantir que tous les obstacles potentiels à un déploiement plus rapide des pompes à chaleur puissent être surmontés », a déclaré Vanbecelaere.

Depuis 2022, le prix du gaz a baissé, mais pas aux niveaux d’avant l’invasion. « Dans des pays comme l’Allemagne, il y a eu une réaction médiatique contre les mesures nationales, et le soutien temporaire aux pompes à chaleur a pris fin dans de nombreux pays », a-t-elle déclaré, faisant référence au revirement de Berlin sur un plan d’élimination progressive du chauffage aux combustibles fossiles.

« Nous dirions donc qu’il y a une certaine reconnaissance dans ce domaine, mais pour l’instant, cela ne se reflète pas dans les politiques et mesures en place, tant au niveau européen qu’au niveau national », a déclaré Vanbecelaere, dont l’organisation affirme que l’industrie est prête à investir environ 7 milliards d’euros jusqu’en 2025. , créant environ 160 000 nouveaux emplois.

La lutte contre la pauvreté, avant le climat, figure parmi les principales préoccupations des électeurs

Il appartiendrait aux responsables politiques de persuader les électeurs que le soutien public, non seulement aux pompes à chaleur mais aussi à la rénovation énergétique plus large des maisons et des bâtiments, est également une bonne idée et serait payant à moyen et long terme. Une récente enquête menée auprès de 26 000 citoyens européens suggère que la lutte contre la pauvreté était la principale préoccupation des électeurs, suivie par la santé, l’emploi, la défense, puis le climat, tous cités par entre 33 % et 27 % des personnes interrogées.

La fixation d’un objectif de réduction nette des gaz à effet de serre à l’horizon 2040, une exigence de la loi sur le climat adoptée en 2021, pourrait constituer un test décisif pour le nouveau Parlement et la Commission dont il jouera un rôle déterminant dans la mise en place. a suivi l’avis d’un groupe scientifique indépendant en recommandant une réduction de 90 % par rapport aux niveaux de 1990.

Si cela doit mettre à l’épreuve l’appétit de la classe politique pour faire avancer la politique climatique, la mise en œuvre de l’ensemble des lois sur le climat et l’environnement adoptées sous le mandat actuel l’est également. Parmi eux figure un nouveau système d’échange de quotas d’émission (ETS), qui devrait entrer en vigueur en 2027, qui imposera un prix supplémentaire aux combustibles fossiles utilisés à la fois pour le chauffage des bâtiments et pour les transports. Un député du PPE a récemment mis en garde contre le risque que les citoyens européens, dont la plupart ignorent actuellement la nouvelle politique, réagissent avec colère s’ils ressentent une hausse des prix.

Le parti de droite des Conservateurs et Réformistes européens, dont les sondages suggèrent qu’il devrait réaliser des gains modérés et dépasser les Verts aux élections pour devenir le quatrième groupe le plus important à l’Assemblée de Strasbourg, vient de publier son programme électoral. Dans un communiqué, le groupe a déclaré que le Green Deal devrait être « renversé » et que l’ECR souhaite « une stratégie climatique plus équilibrée et plus localisée qui n’oublie pas les gens ordinaires ».

La Première ministre italienne Giorgia Meloni s'exprime à l'issue de la dernière des trois journées de conférence du parti Frères d'Italie, le 28 avril.
La Première ministre italienne Giorgia Meloni s’exprime à l’issue de la dernière des trois journées de conférence du parti Frères d’Italie, le 28 avril.

En lançant le manifeste le 24 avril, la Première ministre italienne Giorgia Meloni a déclaré que le groupe souhaitait mettre fin à « des années d’avancée dans la direction d’un superÉtat fédéraliste » et rendre le pouvoir aux gouvernements nationaux et aux régions. Dans son engagement électoral concis de quatre pages, l’ECR s’est engagé à « plaider vigoureusement en faveur d’une approche technologiquement neutre qui défend l’énergie nucléaire et fait de nous un pionnier dans le domaine de l’énergie géothermique ». Il est clairement sceptique quant à l’électrification du transport routier.

« Nous sommes fermement convaincus que le moteur à combustion interne, témoignage de la puissance de la créativité et de l’ingéniosité européennes, peut rester commercialement viable pendant des années en adoptant une technologie de pointe et en investissant dans des recherches révolutionnaires sur des alternatives à faibles émissions. carburants », déclare le groupe.

Contrairement au groupe conservateur eurosceptique, le manifeste de 46 pages des Verts explique en détail comment la transition énergétique peut bénéficier aux citoyens de l’UE. « Ne rien faire ne servira qu’aux plus riches qui profitent des combustibles fossiles, tout en laissant les plus pauvres de nos sociétés en supporter le coût », affirme-t-il.

Lequel des messages contradictoires touchera le cœur et l’esprit des électeurs au cours des six prochaines semaines pourrait avoir un impact considérable sur l’orientation de l’action climatique et de la politique énergétique de l’UE au cours des cinq années à venir.

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