The Rødbyhavn tunnel portal, April 2024.

Jean Delaunay

« Plus rapide, plus fiable et plus direct » : à l’intérieur du tunnel ferroviaire sous-marin reliant le Danemark et l’Allemagne

L’Europe s’apprête à accueillir le plus long tunnel routier et ferroviaire sous-marin du monde. Voici comment il est construit.

Un tunnel de 18 kilomètres reliera bientôt le sud du Danemark au nord de l’Allemagne sous la mer Baltique.

Lors de son ouverture en 2029, cette ambitieuse liaison routière et ferroviaire immergée sera la plus longue du genre au monde, réduisant ainsi les temps de trajet des touristes et des navetteurs entre les deux pays.

Alors que la construction est en cours, L’Observatoire de l’Europe Travel s’entretient avec l’équipe derrière le tunnel de Fehmarnbelt pour en savoir plus.

Quels avantages le tunnel du Fehmarnbelt apportera-t-il aux voyageurs ?

Actuellement, le voyage entre l’île danoise de Lolland et l’île allemande de Fehmarn nécessite un trajet en ferry de 45 minutes.

Reliant Rødbyhavn du côté danois à Puttgarden du côté allemand, le tunnel du Fehmarnbelt promet de réduire ce trajet à 10 minutes en voiture et à seulement sept minutes en train.

« Pour les voyageurs, cela signifie une liaison plus rapide et plus fiable entre le Danemark et l’Allemagne, réduisant considérablement le temps de trajet et rendant les déplacements quotidiens beaucoup plus pratiques », a déclaré à L’Observatoire de l’Europe Travel Denise Juchem, porte-parole de Femern A/S, l’entreprise danoise qui prépare le projet. Cela permettra également de réduire la congestion sur les routes et les voies ferrées existantes.

Pour les touristes, le tunnel facilitera l’exploration des deux pays, ajoutent-ils.

Associant un voyage vers le nord jusqu’à Copenhague via l’île danoise de Seeland, « le tunnel du Fehmarnbelt révolutionnera les voyages entre la Scandinavie et l’Europe centrale en offrant une connexion plus rapide, plus fiable et plus directe. »

La route du tunnel sera également reliée au réseau autoroutier allemand pour un accès facile en voiture.

Puttgarden, mai 2024, où le tunnel reliera l'Allemagne.
Puttgarden, mai 2024, où le tunnel reliera l’Allemagne.

Pourquoi un tunnel sous-marin a-t-il été choisi pour relier le Danemark et l’Allemagne ?

Plusieurs options ont été étudiées, dont un pont et un tunnel creusé dans la terre, avant de se décider pour un tunnel sous-marin pour relier les deux pays.

« En fin de compte, le tunnel immergé de 18 kilomètres a été jugé comme la meilleure solution en raison de son impact environnemental moindre, de sa sensibilité réduite aux conditions météorologiques et de sa rentabilité », explique Juchem.

Le tunnel devra respecter des normes environnementales strictes, afin de minimiser l’impact sur les écosystèmes locaux et la biodiversité. Des navires spécialisés surveillent ce phénomène. Les paysages naturels inévitablement affectés par le projet seront compensés par la création de nouveaux espaces naturels ailleurs. Sur Lolland, ils seront au moins deux fois plus grands.

Le projet devrait coûter 55,1 milliards de couronnes (4,8 milliards d’euros). L’UE a accordé environ 1,1 milliard d’euros pour sa construction, tandis que les installations ferroviaires associées ont investi 117 millions d’euros.

Le financement de ce projet sera assuré par les usagers, grâce aux recettes des péages et des tickets, qui serviront à rembourser les emprunts restants. Ce modèle est similaire à celui de la liaison Øresund, un pont et un tunnel immergé reliant le Danemark et la Suède.

Le coût d’utilisation du tunnel du Fehmarnbelt sera décidé par le ministre danois des Transports avant son ouverture.

Le roi du Danemark Frederik X, au centre, visite le chantier de construction du tunnel du Fehmarnbelt et inaugure le premier élément du tunnel, Lolland, Danemark, le 17 juin 2024.
Le roi du Danemark Frederik X, au centre, visite le chantier de construction du tunnel du Fehmarnbelt et inaugure le premier élément du tunnel, Lolland, Danemark, le 17 juin 2024.

Comment se construit le tunnel immergé ?

« La conception du tunnel du Fehmarnbelt était un processus complexe qui nécessitait une planification approfondie », explique Markus Just, responsable qualité de la conception des tunnels chez Femern A/S.

L’un des plus grands défis a été de déterminer comment transporter les énormes et lourds éléments du tunnel de l’usine au site d’immersion.

« Nous avons décidé de construire des bassins devant chacun des trois halls de l’usine afin que les éléments du tunnel puissent flotter comme dans une écluse et être transportés jusqu’au port de travail », explique Just.

Des équipements marins et des navires de travail spécialement conçus sont ensuite utilisés pour transporter et descendre les éléments en position de manière étanche.

« Le système permet d’abaisser et de connecter les éléments du tunnel immergé le plus long du monde avec une précision de quelques millimètres seulement », explique Just.

L’une des plus grandes innovations techniques du projet concerne toutefois la sécurité et la maintenance.

« Le tunnel du Fehmarnbelt sera le premier tunnel souterrain immergé au monde », révèle Just. Placés tous les deux kilomètres et reliés par des tubes, ces segments plus profonds et plus larges permettront aux véhicules de service d’accéder rapidement et en toute sécurité aux zones du tunnel, améliorant ainsi la disponibilité du trafic.

Le premier moulage en usine du tunnel du Fehmarnbelt en juillet 2023.
Le premier moulage en usine du tunnel du Fehmarnbelt en juillet 2023.

Quelles mesures de sécurité seront mises en place pour les personnes utilisant le tunnel ?

En plus de faciliter l’accès du personnel d’entretien et d’exploitation, le tunnel comportera divers éléments qui le rendront « aussi sûr à utiliser que des voies équivalentes sur terre », selon Juchem.

S’appuyant sur l’expérience d’autres grands projets de tunnel, notamment celui de l’Øresund, le tunnel sera doté de voies d’urgence complètes dans les deux sens de l’autoroute, les véhicules circulant dans des tubes séparés par sens. Cela permettra aux véhicules de se garer en cas de panne ou d’urgence.

Le tunnel bien éclairé sera également équipé de sorties de secours sur toute sa longueur, offrant des voies d’évacuation sûres en cas d’incident.

Un centre de contrôle local et un centre de contrôle du trafic ferroviaire à Copenhague surveilleront le tunnel 24 heures sur 24, garantissant une réponse rapide à tout problème.

Comment le tunnel du Fehmarnbelt rendra-t-il les déplacements plus durables ?

On espère que le tunnel favorisera le passage du transport routier au transport ferroviaire.

« Ce changement devrait réduire considérablement les émissions de CO2, car le transport ferroviaire est plus efficace et moins polluant que le transport routier », explique Juchem.

Les groupes environnementaux ont accueilli favorablement cette nouvelle.

« Nous considérons la liaison Fehmarnbelt comme un projet très important en termes de climat », déclare Michael Løvendal Kruse, représentant de l’ONG Société danoise pour la protection de la nature. « Elle renforcera le transport de marchandises et de passagers grâce au moyen de transport le plus respectueux du climat existant actuellement, à savoir les trains électriques. »

Le tunnel créera également une route plus directe pour les trains et les camions internationaux, « économisant environ 160 kilomètres de trajet et réduisant ainsi la consommation de carburant et les émissions », ajoute Juchem.

« En établissant un corridor ferroviaire entièrement électrifié, le tunnel soutient l’utilisation d’énergie verte et de solutions de transport durables, intégrant davantage le réseau de transport européen et favorisant un avenir plus vert. »

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