Historian Alexander Mariotti shows visitors another side to Rome.

Milos Schmidt

« Plus que la fontaine de Trevi » : le guide de Rome de l’historien des étoiles Alexandre Mariotti

Découvrez les sites romains qui laissent les célébrités sans voix et pourquoi vous devriez commencer votre journée au marché.

Pendant des siècles, Rome a captivé l’imagination du monde. Sa riche histoire et ses monuments emblématiques, tels que le Colisée et le Forum romain, continuent d’inspirer les visiteurs. Mais pour vraiment découvrir la capitale italienne, il faut y aller plus profondément.

« La ville ne se résume pas à la fontaine de Trevi et à la place d’Espagne. Je vous recommande de vous perdre dans ses rues et ruelles », explique l’historien Alexander Mariotti. « Rome est une ville magique, mystérieuse et enivrante qui ne cesse de vous surprendre. »

Mi-britannique, mi-italien, Alexander vit entre Rome et Londres. Sa connaissance approfondie de l’histoire de la capitale italienne l’a rendu recherché par les superstars hollywoodiennes telles que Tom Cruise et Dustin Hoffman, ainsi que par les touristes qui le recrutent comme guide.

Tout a commencé lorsque Bill Gates a demandé à Alexander de lui montrer, à lui et à sa famille, des quartiers de la ville que le visiteur moyen n’avait jamais vus. Depuis lors, les grands et les bons ont tous sollicité ses services.

Il dévoile la passion, le talent artistique et l’histoire de Rome à travers des visites de marchés locaux, de restaurants et de fouilles archéologiques.

Pourquoi votre visite à Rome devrait commencer par le marché

À Rome, le premier endroit où Alexandre se rend est le marché, où il se réjouit de la ruche d’activité de l’aube au crépuscule, tandis que les commerçants transportent leurs marchandises sur les pavés qui leur offrent une porte d’entrée vers le passé.

« Les marchés romains sont un orchestre de vie ; plein d’odeurs et de sites ancrés dans l’histoire », dit-il. « Vous pouvez acheter d’énormes tomates cultivées sur les pentes sulfureuses du Vésuve depuis des siècles, des oranges gargantuesques de Sicile et une gamme d’épices colorées. »

Vous trouverez des marchés alimentaires disséminés dans toute la ville tous les jours de la semaine. Selon Alexander, tous sont aussi bons les uns que les autres, mais pour une véritable expérience locale, il recommande le Mercato San Giovanni di Dio à Monteverde.

« Regardez un théâtre jouer sur la place jusqu’à ce qu’il soit balayé et que les places deviennent des espaces pour manger et boire. »

« Rome ne se résume pas à la fontaine de Trevi et à la place d’Espagne », explique l’historien Alexander Mariotti.

Où dîner comme un local à Rome

Lorsqu’il s’agit de dîner, Alexander opte pour l’art plutôt que pour l’emplacement. Il pense que ce sont les gens derrière un restaurant qui imprègnent le véritable luxe.

Massimo, le chef de la Trattoria La Rosetta, est un restaurateur de troisième génération et un véritable artiste en cuisine. Il utilise le poisson et les ingrédients les plus frais disponibles, les transformant en plats avec une passion palpable. Le résultat est une cuisine incroyable qui fait de La Rosetta l’un des meilleurs restaurants de fruits de mer de Rome, dit Alexander.

Au fil des années, il y a dîné avec la star de « Gladiator », Russell Crowe et Kourtney Kardashian.

Dans certains endroits, le talent artistique et le lieu se rencontrent pour créer de la magie. L’Hostaria Antica Roma, dirigée par le chef Paolo Magnanimi sur la Voie Appienne, en est un parfait exemple. Le restaurant est entouré d’un ancien mur datant du premier siècle avant JC, et vous pouvez également trouver des tombes anciennes et un espace de cirque devant lui.

Paolo fabrique des fromages et du pain selon la recette exacte utilisée à Pompéi il y a près de 2 000 ans. « Vos papilles gustatives connaîtront les mêmes sensations que quelqu’un a eu le matin de l’éruption du Vésuve en 79 après JC », explique Alexander.

Pour le café, Alexander est fidèle au magasin préféré de son arrière-grand-père, Sant’ Eustachio Caffè. Pour les glaces, il se rend à Flor ou Gelateria Artigianale Corona Roma, un magasin familial en face de l’endroit où César a fait ses derniers pas.

Alexander a montré des stars comme Kourtney Kardashian à Rome.
Alexander a montré des stars comme Kourtney Kardashian à Rome.

Visitez une fouille archéologique sur la Voie Appienne

Prenez votre café pour aller visiter une fouille archéologique sur la voie Appienne, recommande Alexander.

Ici, vous pourrez découvrir le patrimoine de Rome en marchant sur les pavés antiques sur les traces des soldats revenant des guerres et des grands défilés de gladiateurs.

Les fouilles archéologiques de la Via Appia Antica 39 sont ouvertes au public et proposent des ateliers pédagogiques.

Pour un aperçu supplémentaire du passé passionnant de la ville, rendez-vous sur la place Largo Argentina. Considéré comme le théâtre de l’assassinat de Jules César, il s’est ouvert au public avec une nouvelle passerelle en juin dernier.

Le terrain de jeu d'Alexandre lorsqu'il était enfant était le Colisée où il jouait aux « gladiateurs ».
Le terrain de jeu d’Alexandre lorsqu’il était enfant était le Colisée où il jouait aux « gladiateurs ».

Alexander contribue à donner vie à l’histoire de plusieurs manières. Il a emmené Jonathan Roumie, qui a incarné Jésus dans « Les Élus », au tombeau de l’Apôtre – la Basilique Pierre – où la star a vécu une expérience spirituelle.

Lors de ses recherches pour son rôle dans la série télévisée « Médicis », Dustin Hoffman a été ému jusqu’aux larmes par l’art de la Renaissance qu’Alexandre lui a montré. Des célèbres fresques de Michel-Ange dans la chapelle Sixtine aux œuvres de Raphaël dans la moins connue Villa Farnesina, Rome est le rêve de tout historien de l’art.

« L’histoire et l’art à Rome ont le pouvoir de captiver même les personnages les plus célèbres », explique Alexander.

« Certaines personnes sont difficiles à surprendre parce qu’elles disposent des ressources financières nécessaires pour explorer le monde et expérimenter des choses auxquelles vous et moi n’avons pas accès. Mais à Rome, ces individus restent sans voix devant les récits qui se cachent derrière l’art, l’histoire et les vues.

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