Portrait Bench – Lenny Henry, Ellie Simmons and Jane Sixsmith 2023

Jean Delaunay

Plus de statues de personnes vivantes que de morts érigées au Royaume-Uni, selon une étude

Une étude britannique a révélé que pour la première fois au cours de ce siècle, il y avait plus de statues de personnes vivantes que de statues de morts.

C’est une victoire des vivants sur les morts dans la sculpture britannique.

Alors que la plupart des esprits se tournent vers des personnages politiques et militaires du passé comme Nelson et Churchill lorsqu’il s’agit de statues du Royaume-Uni, un nouveau rapport révèle que davantage de statues de personnes vivantes ont été érigées l’année dernière.

Art UK a publié une revue annuelle des sculptures publiques et le rapport de cette année contenait quelques détails intéressants. 94 nouvelles installations ont été réalisées au Royaume-Uni en 2023, dont des sculptures de l’écrivaine bien-aimée Agatha Christie, du trésor national Lenny Henry et des commémorations à Windrush et aux victimes de Covid-19.

Cependant, la plus grande proportion de sculptures ne représentaient pas du tout des personnes, avec 31 % (soit 29 œuvres d’art) consacrées à l’environnement et à la nature.

Seulement 18 % des nouvelles œuvres d’art étaient des statues dédiées à des femmes et des hommes nommés.

En analysant les données, la BBC a noté que parmi ces nouvelles statues dédiées à des individus spécifiques, il y avait plus de personnes vivantes que de morts. C’est la première fois que cela se produit au 21e siècle, confirme Art UK, et l’association culturelle note que cela est dû à un effort national visant à célébrer les personnes de couleur.

Sculpture Windrush dans l’Essex
Sculpture Windrush dans l’Essex

Plus d’un tiers des statues érigées en 2023 représentaient des Noirs. Bien qu’il s’agisse d’une statistique prometteuse, il reste encore un long chemin à parcourir avec seulement 2 % du total des statues britanniques consacrées aux minorités ethniques. Selon le recensement de 2021/2, 24 % des Britanniques appartiennent à une ethnie autre que les Britanniques blancs.

Parmi les nouvelles statues, les personnes honorées comprenaient le violoncelliste Sheku Kanneh-Mason, 24 ans, qui a remporté le BBC Young Musician Award 2016 et a été nommé membre de l’Ordre de l’Empire britannique (MBE) en 2020. Une statue de Kanney-Mason a été hébergé dans sa ville natale de Nottingham.

À Birmingham, une sculpture en acier a été dévoilée à l’effigie de la star de la télévision Lenny Henry, qui est devenu l’un des premiers comédiens noirs britanniques traditionnels dans les années 80.

Décolonialiser la sculpture allemande

En Allemagne, de nouvelles statues ont suscité un tout autre type de sensation.

Le palais de Berlin (Berliner Schloss) a eu huit nouvelles statues ajoutées à son toit, chacune représentant un prophète de l’Ancien Testament. Surplombant le centre-ville, le palais de Berlin a été ressuscité en 2002 après sa destruction par le gouvernement est-allemand dirigé par les Soviétiques.

Alors que la nouvelle version du palais visait à renverser le symbolisme nationaliste de l’original – en gardant sa face est moderniste et en abritant une collection d’art non européen financée par des fonds publics – la décoration du reste de l’extérieur a été financée par des fonds privés.

Palais de Berlin
Palais de Berlin

Cela a permis à une approche nationaliste de plus en plus chrétienne de s’infiltrer dans la conception, a accusé l’historien Jürgen Zimmerer. « Il semble que nous ayons affaire à une infiltration ciblée du palais de Berlin par des fondamentalistes de droite qui veulent en faire le symbole d’une Allemagne chrétienne et donc « blanche » », a déclaré au Guardian le professeur d’histoire mondiale de l’Université de Hambourg. .

Tout comme au Royaume-Uni, la décolonisation de la sculpture publique est un problème dans toute l’Allemagne. En 2023, nous avons rapporté comment un concours de 2021 visant à modifier une statue d’Otto Von Bismarck à Hambourg avait été abandonné.

La statue de 34 mètres de haut domine l’horizon de Hambourg et rappelle inconfortablement l’époque impériale de l’Allemagne. Le concours visant à « développer des idées pour recontextualiser le monument » a été abandonné après que les membres du jury se sont plaints de l’obligation de ne rien modifier ni attacher au monument original.

« Il est absurde que l’institution de protection des monuments définisse les limites de la décolonisation d’un monument, car cela signifie automatiquement que la configuration impériale du monument se perpétue dans l’éternité », a déclaré Zimmerer à L’Observatoire de l’Europe Culture.

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