Plus de la moitié des stations de ski européennes sont confrontées à un « risque très élevé » lié au changement climatique, selon une étude

Jean Delaunay

Plus de la moitié des stations de ski européennes sont confrontées à un « risque très élevé » lié au changement climatique, selon une étude

La moitié des stations de ski d’Europe seront confrontées à un « risque très élevé » de pénurie de neige dans un scénario de réchauffement de deux degrés, selon une nouvelle étude.

Le changement climatique pourrait dévaster le ski européen, avec plus de la moitié des stations européennes exposées à un « risque élevé » de pénurie de neige d’ici 2100.

Les montagnes aux sommets enneigés d’Europe constituent un élément emblématique du paysage et de l’industrie touristique du continent.

Mais 53 % des stations européennes risquent de souffrir d’une mauvaise couverture de neige si les températures augmentent de 2° Celsius, révèle une étude publiée dans Nature Climate Change.

Les politiques actuelles signifient que le monde est sur la bonne voie pour atteindre 2,7°C de réchauffement climatique.

Avec un réchauffement de 4 °C, 98 % des stations balnéaires seraient exposées à un « risque élevé », préviennent les chercheurs.

L’enneigement ne compensera que partiellement le déclin, prévient l’équipe d’experts, et impliquerait des machines comme les souffleuses à neige qui génèrent davantage des mêmes gaz à effet de serre qui réchauffent la planète en premier lieu.

« La fabrication de neige… incarne certains des principaux défis qui se situent au lien entre l’adaptation au changement climatique, l’atténuation et le développement durable dans les montagnes », écrivent les auteurs de l’étude.

Quel est l’impact du changement climatique sur la saison de ski ?

Les dégels hivernaux répétés et croissants ont mis à rude épreuve de nombreuses stations de ski européennes ces dernières années, laissant de nombreuses pistes déneigées de manière inquiétante.

Parallèlement à la fonte des glaciers, le manque de neige est devenu un emblème visible des effets du changement climatique. Tout, du tourisme aux compétitions de ski professionnelles, en a ressenti les effets.

La nouvelle étude suggère que les choses pourraient empirer.

Alors que la hausse des températures mondiales flirte déjà avec la limite cible de 1,5 degré fixée par l’Accord de Paris de 2015, et qu’une hausse plus élevée semble inévitable, les chercheurs ont analysé l’impact sur plus de 2 200 stations de ski dans 28 pays européens.

L’étude a évalué les changements dans la couverture neigeuse selon une gamme d’augmentations de température : 53 pour cent des stations de ski en Europe seraient confrontées à un « risque très élevé d’insuffisance de neige » avec une augmentation de 2 degrés Celsius. Presque tous – 98 pour cent – ​​seraient confrontés à ce niveau de risque si la barre des 4 degrés était dépassée.

Photo AP
L’Europe n’est pas la seule région du monde à perdre de la neige à cause du changement climatique. Les pistes de ski sont presque dépourvues de neige au domaine skiable de Tūroa, sur le mont Ruapehu, Nouvelle-Zélande, 2022.

Même avec l’utilisation de neige artificielle, plus d’un quart des stations seraient toujours confrontées à un manque de neige si les températures augmentaient de 2 degrés, et plus de 70 pour cent le seraient si elles grimpaient de 4 degrés, ont indiqué les prévisionnistes.

Les chercheurs affirment que leur article va plus loin que les précédentes études spécifiques à chaque pays et fournit un premier aperçu complet de l’impact du manque de neige sur les pistes en Europe, qui abrite la moitié des stations de ski du monde.

« Cette étude fournit également une analyse des besoins en eau, des besoins en électricité et des émissions de gaz à effet de serre associés à l’enneigement », a déclaré le co-auteur Samuel Morin, chercheur chez Météo France.

Comment les stations de ski vont-elles faire face à la hausse des températures ?

Comme pour la plupart des efforts de lutte contre le changement climatique, les responsables du tourisme et les dirigeants gouvernementaux devront probablement réagir par un mélange d’atténuation – en essayant d’empêcher la hausse des températures – et d’adaptation : changer les comportements pour une nouvelle réalité dans des endroits comme les Pyrénées espagnoles ou le mont Trysilfjellet en Norvège. , les Alpes suisses ou la station balnéaire d’Erciyes en Turquie.

Cela inclura l’enneigement artificiel – et la réduction des émissions liées à l’enneigement artificiel.

« Dans le secteur du tourisme, si l’on veut limiter l’ampleur des conséquences (du changement climatique), il faut aussi se soucier de limiter l’empreinte carbone de cette activité — et donc tout mettre en œuvre pour réduire massivement les émissions de gaz à effet de serre sur l’ensemble du territoire. secteur », a déclaré Morin.

Ruth Mottram, climatologue à l’Institut météorologique danois, a salué l’utilisation de l’enneigement renouvelable. Mais elle a noté que le transport vers les pistes de ski est une source importante d’émissions – et qu’un enneigement plus écologique n’aura aucun impact sur cela.

« Dans l’ensemble, il semble que les skieurs européens pourront continuer à skier, mais l’activité migrera plus au nord et plus haut dans les montagnes, même avec des investissements supplémentaires dans l’enneigement », a écrit Mottram dans un e-mail.

Les stations ont également besoin d’une modélisation locale

De nombreux exploitants de stations de ski – en Europe et au-delà – ont déjà compris le message et devront peut-être faire davantage.

Anita Verpe Dyrrdal, chercheuse scientifique à l’Institut météorologique norvégien, a déclaré que la prévision de l’étude concernant une baisse de « l’indice de fiabilité de la neige » en Norvège était conforme aux évaluations nationales. Elle a applaudi la recherche pour ses estimations de modélisation de la neige et de production d’énergie, mais a reconnu qu’elle pourrait négliger certains détails.

« Ma préoccupation concerne la résolution spatiale des simulations du modèle, qui, en particulier dans les régions topographiques, pourrait être trop grossière », a-t-elle déclaré, faisant allusion à de brusques changements d’altitude qui pourraient ne pas être visibles dans la modélisation des chercheurs, comme près de la côte norvégienne. des fjords ou des conditions de vent susceptibles de provoquer des dérives de neige.

« La modélisation locale de la neige pourrait être importante dans certaines régions où les effets locaux jouent un rôle important », a-t-elle déclaré.

Pour les skieurs, l’étude suggère que des destinations plus hautes – et plus froides – pourraient être nécessaires pour accéder aux meilleures pistes, et suggère que l’un des points à retenir de l’étude est que les stations qui évaluent leurs conditions locales et s’adaptent si nécessaire pourraient en fait attirer davantage de skieurs dans les années. venir.

«Les domaines skiables les plus robustes du futur pourraient-ils attirer encore plus de touristes?» pensa-t-elle.

Laisser un commentaire

17 − 1 =