Piégés au Niger : des milliers de migrants qui tentaient de rejoindre l’Europe pris au piège du coup d’État

Jean Delaunay

Piégés au Niger : des milliers de migrants qui tentaient de rejoindre l’Europe pris au piège du coup d’État

Sahr John Yambasu a vu des gens mourir en mer et a abandonné son voyage, mais il fait partie des milliers de personnes qui ne peuvent pas rentrer chez elles en raison de la fermeture des frontières suite au coup d’État au Niger.

Après avoir traversé le désert pendant trois mois et vu d’autres migrants mourir en mer dans une tentative ratée de rejoindre l’Europe, Sahr John Yambasu a renoncé à traverser la Méditerranée et a décidé de rentrer chez lui.

Cet homme de 29 ans originaire de Sierra Leone a atteint le Niger en juin lors de son voyage de retour, mais les responsables des Nations Unies ont déclaré qu’il avait dû attendre que les centres de migrants bondés se vident avant de pouvoir être rapatrié.

Puis les soldats ont renversé le président du Niger quelques semaines plus tard, ce qui a entraîné la fermeture des frontières.

Yambasu était piégé.

Il fait partie des quelque 7 000 migrants découragés qui tentaient de rentrer en Afrique et qui, selon les Nations Unies, sont bloqués au Niger depuis fin juillet, lorsque des membres de la garde présidentielle ont renversé le président démocratiquement élu du pays, Mohamad Bazoum.

La junte nigérienne a fermé son espace aérien et les pays voisins ont fermé les postes frontières dans le cadre des sanctions économiques et de voyage, rendant difficile le départ des gens.

Le Niger est une route importante à la fois pour les Africains qui tentent d’atteindre la Libye comme point de départ pour traverser la Méditerranée vers l’Europe et pour ceux qui rentrent chez eux avec l’aide des Nations Unies.

Yambasu et d’autres comme lui ne savent pas quand ils pourront partir.

« Je me sens triste parce que c’est un pays auquel je n’appartiens pas. Ce n’est pas facile », a déclaré Yambasu.

Photo AP/Sam Mednick
Des migrants bloqués à Niamey, au Niger, dans leur camp de fortune

Il a déclaré qu’il avait quitté la Sierra Leone en juin en raison de troubles politiques et qu’il espérait rejoindre l’Allemagne. Il a traversé la région jusqu’à son arrivée en Libye, où il est monté à bord d’un bateau avec quelque 200 autres migrants.

Le bateau a passé des jours en mer, et plusieurs personnes sont mortes à bord avant d’être intercepté par les garde-côtes libyens et ramené à terre.

Cela lui suffisait et il rentra chez lui. Aidé par des organisations humanitaires, il est parvenu jusqu’au Niger mais n’a pas pu aller plus loin.

Les responsables de l’ONU estiment qu’environ 1 800 personnes dans la situation de Yambasu vivent dans les rues du Niger parce que les centres gérés par l’Organisation internationale pour les migrations sont trop bondés pour en accueillir davantage. Les centres accueillent environ 5 000 personnes qui tentent de rentrer chez elles.

L’agence des Nations Unies a aidé environ 1 250 personnes par mois à rentrer dans leur pays cette année. Mais la fermeture des frontières et de l’espace aérien l’a contraint à suspendre temporairement les retours.

« Cette situation pose des défis aux migrants, car ceux qui séjournent dans ces centres peuvent être confrontés à un stress et à une incertitude accrus, avec des perspectives limitées de retour volontaire et des installations déjà bondées », a déclaré Paola Pace, chef de mission par intérim de l’agence au Niger.

Pace craint que le blocage du transit des Africains cherchant à rentrer chez eux n’aggrave l’exploitation des personnes vulnérables par les trafiquants et les passeurs qui se concentrent normalement sur les individus tentant de migrer vers l’Europe.

Les refuges aident les personnes qui rentrent chez elles, plutôt que les migrants potentiels se dirigeant vers l’Europe.

COOPI, une organisation humanitaire italienne qui fournit un abri aux migrants dans la ville d’Assamakka, au nord du Niger, près de la frontière avec l’Algérie, et qui aide l’ONU à accueillir les migrants, a prévenu qu’elle manquerait de nourriture et d’eau si les frontières ne s’ouvraient pas bientôt.

Non seulement les migrants ne peuvent pas partir, mais les groupes humanitaires sont également incapables d’apporter de la nourriture et des fournitures médicales.

Morena Zucchelli, chef de mission de COOPI au Niger, a déclaré que l’entreprise ne disposait que de suffisamment de stocks alimentaires pour durer jusqu’à la fin août et que son financement s’épuiserait à la fin septembre.

Avant le coup d’État, le Niger travaillait avec l’Union européenne pour tenter de ralentir le flux de migrants vers le nord, vers la Libye et l’Algérie.

On ne sait pas exactement dans quelle mesure les nouveaux dirigeants militaires coopéreront avec l’UE, qui a désormais gelé son aide au Niger. Anitta Hipper, porte-parole de la Commission européenne, n’a pas pu dire mardi si la coopération en matière de migration avait été suspendue, affirmant seulement que l’UE continuerait à « surveiller et évaluer la situation ».

Momo Kmulbah est un autre de ceux qui tentent de rentrer chez eux, pour lui au Libéria. Il dit que beaucoup d’entre eux n’ont nulle part où se tourner pour obtenir de l’aide.

Cet homme de 36 ans dort sur le trottoir à Niamey, la capitale du Niger, avec ses deux filles et sa femme depuis juin et ils mendient de la nourriture.

« Nos enfants n’ont pas de nourriture à manger. Je me sens confus quand je me réveille le matin », a déclaré Kmulbah.

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