Artist Francois Gilot poses with her work at a personal art exhibition in Milan, Dec. 21, 1965.

Jean Delaunay

Picasso a tenté de la détruire – Françoise Gilot a désormais sa propre galerie dans son musée

Françoise Gilot a abandonné Picasso, alors il a essayé de lui gâcher la vie. Aujourd’hui, elle obtient enfin la reconnaissance qu’elle mérite avec un espace de galerie dédié au Musée Picasso à Paris.

Françoise Gilot a été la seule femme à avoir abandonné Pablo Picasso, et il a promis de détruire sa carrière à cause de cela.

Artiste à succès à part entière, les réalisations de Gilot ont longtemps été éclipsées par sa relation amoureuse avec Picasso, qui a utilisé son pouvoir et son influence sur la scène artistique française pour la mettre sur liste noire après leur séparation.

Le Musée Picasso espère enfin réparer ces torts avec une galerie dédiée à Gilot, décédé l’année dernière à l’âge de 101 ans, dans le cadre de son exposition permanente Picasso récemment rénovée.

« Elle n’est pas présentée comme la muse ou l’inspiratrice de Picasso. Il n’y a aucune des photos qu’il a faites d’elle ou des photographies ; au lieu de cela, il se concentre sur Françoise Gilot en tant qu’artiste », a déclaré un porte-parole du musée au Guardian.

Qui était Françoise Gilot ?

L'artiste Françoise Gilot interviewée par Réginald Bosanquet à propos de ses mémoires en 1965.
L’artiste Françoise Gilot interviewée par Réginald Bosanquet à propos de ses mémoires en 1965.

Née à Neuilly-sur-Seine en 1921, Gilot sait dès l’âge de 5 ans qu’elle veut devenir peintre. Elle étudie l’art tout en suivant une formation d’avocat et ouvre sa première exposition en 1943 à Paris.

Cette même année, elle rencontre Picasso dans un café, âgé de seulement 21 ans et lui de 61 ans. Cela mène à une relation tumultueuse qui durera une décennie, au cours de laquelle elle deviendra sa muse et ils auront deux enfants, Claude et Paloma.

Dans ses mémoires de 1964, « Vivre avec Picasso », contre lesquelles Picasso a déposé trois poursuites judiciaires infructueuses, Gilot a décrit les abus mentaux et physiques qu’elle a subis de la part de son ex-partenaire.

« Il a pris la cigarette qu’il fumait, l’a touchée sur ma joue droite et l’a tenue là », a-t-elle écrit. « Il devait s’attendre à ce que je m’éloigne, mais j’étais déterminé à ne pas lui donner cette satisfaction. »

Gilot a également qualifié Picasso de « très cruel, sadique et impitoyable envers les autres, ainsi qu’envers lui-même ».

Volontaire de nature et ferme dans ses convictions, Gilot quitte Picasso en 1953, rappelant qu’il lui avait dit : « Vous imaginez que les gens vont s’intéresser à vous ? Ils ne le feront jamais, vraiment, juste pour vous-même… Ce ne sera qu’une sorte de curiosité qu’ils auront à l’égard d’une personne dont la vie a si intimement touché la mienne.

La rage de Picasso était telle qu’il a commencé ce que Gilot a décrit comme une « guerre » contre elle, ralliant ceux de ses cercles artistiques et intellectuels pour la bannir. Pire encore, elle a été boudée par la France entière après la publication de ses mémoires, la forçant à s’installer aux États-Unis dans les années 1970.

C’est ici qu’elle a reconstruit sa vie et sa carrière, continuant à peindre des œuvres jusqu’à sa mort en 2023, dont l’une s’est vendue pour 1,3 million de dollars (environ 1,2 million d’euros) lors d’une vente aux enchères de Sotheby’s en 2021.

Plus qu’une muse

Cherchant à donner enfin à Gilot la reconnaissance qu’elle mérite, le musée Picasso proposera une salle d’exposition entièrement dédiée à ses œuvres.

Couvrant l’étendue de la carrière de Gilot, il présente tout, depuis ses premières œuvres avec le groupe Réalités nouvelles, une association d’artistes abstraits basée à Paris fondée à la fin des années 1930, jusqu’à ses grandes compositions totémiques des années 1980.

Le musée espère souligner que Gilot était bien plus que l’ex-partenaire de Picasso ; une femme résolument indépendante et une artiste talentueuse qui a connu le succès, en particulier au cours de ses dernières années de vie en Amérique.

Cécile Debray, présidente du Musée Picasso, a déclaré dans un communiqué que Gilot « avait la place qui lui revient en tant qu’artiste ».

Le reste de l’exposition s’étend sur 22 salles et rassemble près de 400 peintures, sculptures, céramiques, dessins différents de Picasso.

La salle de la galerie Françoise Gilot est désormais exposée au Musée Picasso Paris pour une durée indéterminée.

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