The products in question are sleep therapy devices and mechanical ventilators marketed by Philips for over a decade.

Jean Delaunay

Philips fait face à un recours collectif de l’UE concernant la mousse toxique utilisée dans les respirateurs

Le géant néerlandais des technologies médicales devrait faire face à un recours collectif européen concernant les risques potentiels pour la santé liés à la mousse utilisée dans les appareils de thérapie du sommeil.

L’action collective vise à obtenir une indemnisation pour plus de 1,2 million d’utilisateurs de certains dispositifs médicaux fabriqués par la multinationale néerlandaise de la santé, avec une indemnisation d’au moins 70 000 € par demandeur demandée pour détresse émotionnelle et autres dommages, selon l’avocat à l’origine de la demande.

L’action collective, promue par le groupe international d’avocats Global Justice Network et l’association italienne de consommateurs ADUSBEF, a été déposée à Milan le 27 juin, a déclaré Stefano Bortone, associé du cabinet Ambrosio&Commodo. Milan est le siège de Philips pour la qualité des produits. Le tribunal n’a pas encore indiqué la date du procès initial, selon Bortone, qui est président de Global Justice Network (GJN).

Les produits en question sont des appareils de thérapie du sommeil et des ventilateurs mécaniques commercialisés par Philips depuis plus d’une décennie. Ces appareils aident les patients souffrant d’apnée du sommeil ou de problèmes respiratoires majeurs à respirer pendant la nuit. Pour réduire le bruit du moteur électrique, Philips a inclus une mousse insonorisante dans les appareils.

En juin 2021, Philips a émis un avis de sécurité sur le terrain pour certains respirateurs après avoir découvert des risques potentiels pour la santé liés au polyuréthane à base de polyester (PE-PUR), le principal composant de la mousse d’atténuation du bruit.

En se dégradant, cette mousse se transforme en une poudre collante. « Les gens inhalent cette poudre composée d’une substance toxique, cancérigène et pouvant entraîner des maladies potentiellement mortelles », a déclaré M. Bortone le 4 juillet.

Philips a ensuite rappelé ces appareils dans le monde entier et a accepté en septembre 2023 un règlement de 1,1 milliard de dollars pour résoudre un litige collectif similaire aux États-Unis pour des personnes qui prétendaient avoir été blessées par l’utilisation des respirateurs – mais n’admettant aucune faute ou responsabilité pour les blessures.

La nouvelle action collective vise à indemniser correctement les utilisateurs européens pour leur détresse émotionnelle et leurs dommages physiques. « Nous voulons nous assurer que tous ceux qui en ont le droit puissent participer à l’action », a déclaré Bortone.

L’action collective a été déposée en vertu de la directive européenne de 2020 sur les actions représentatives, qui permet aux citoyens européens d’intenter des actions collectives pour un groupe de consommateurs.

Philips n’a pas été formellement notifié de la plainte, a déclaré un porte-parole de l’entreprise à L’Observatoire de l’Europe, refusant de commenter davantage la plainte.

Le porte-parole de la société a déclaré qu’en collaboration avec cinq laboratoires de test indépendants et certifiés et des experts tiers, Philips avait effectué des tests approfondis sur les appareils depuis juin 2021.

Sur la base de ces résultats, l’agence a conclu que l’utilisation des appareils de thérapie du sommeil n’entraînerait pas de dommages notables pour la santé des patients. « D’autres tests liés aux appareils de thérapie du sommeil et aux ventilateurs sont toujours en cours », a ajouté le porte-parole.

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