Regina Fred touches one of her window-mounted heat pumps in her apartment in the Queens borough of New York.

Milos Schmidt

Peut-on installer une pompe à chaleur dans un appartement ? New York teste une nouvelle technologie de montage sur fenêtre pour les locataires

La technologie des pompes à chaleur a été réduite à quelque chose qui ressemble un peu à un climatiseur de fenêtre.

Pendant 27 ans, la chaleur dans l’immeuble de Queens de Regina Fred provenait d’un radiateur à vapeur bruyant qu’elle ne pouvait pas contrôler.

Parfois, cela ne se produisait pas du tout, la laissant frissonner. Parfois, les radiateurs étaient si chauds que les résidents devaient garder leurs fenêtres ouvertes en plein hiver pour se soulager.

Tout a changé il y a quelques mois lorsqu’elle a acquis une pompe à chaleur montée sur fenêtre dans le cadre d’un projet pilote de la New York City Housing Authority (NYCHA) visant à réduire les coûts énergétiques et les émissions.

Soudain, tout ce que Fred a à faire est de toucher un cadran pour augmenter ou diminuer sa température, et elle se retrouve à profiter d’un « très bon silence ».

« Ils ont fait une démonstration pour moi et j’étais ravi », a déclaré Fred. Aujourd’hui, ses enfants adultes considèrent la thermopompe comme « la meilleure chose » qu’elle ait dans son appartement, et ses voisins ont frappé à sa porte pour vérifier l’unité.

Les pompes à chaleur ne sont pas réservées aux propriétaires

Les pompes à chaleur, une technologie très efficace qui a gagné en popularité ces dernières années pour rivaliser avec les fournaises au gaz, ont principalement été une option pour les propriétaires de maisons.

Mais de nouvelles conceptions les rendent également pratiques pour les appartements, qui reposent souvent sur des chaudières à vapeur centralisées inefficaces alimentées au fioul ou au gaz. Cela représente une solution climatique prometteuse pour les bâtiments, dont l’exploitation représente 26 % des émissions mondiales de carbone liées à l’énergie, selon l’Agence internationale de l’énergie.

L’AIE a déclaré l’année dernière que l’installation de pompes à chaleur dans les immeubles d’habitation et les zones commerciales devrait « être un domaine prioritaire » pour maintenir la croissance nécessaire pour respecter les engagements nationaux en matière de climat dans le monde entier.

Daniel Melo, chef de projet pour les programmes de durabilité et d'énergie pour la New York City Housing Authority, ajuste le cadran de la pompe à chaleur montée sur la fenêtre de Regina Fred.
Daniel Melo, chef de projet pour les programmes de durabilité et d’énergie pour la New York City Housing Authority, ajuste le cadran de la pompe à chaleur montée sur la fenêtre de Regina Fred.

Selon le National Multifamily Housing Council, les États-Unis comptent à eux seuls 23 millions d’appartements, ce qui représente un vaste segment de personnes qui pourraient consommer moins d’énergie grâce aux pompes à chaleur.

La loi de New York exige que les bâtiments réduisent considérablement leurs émissions de gaz à effet de serre au cours des prochaines décennies. Pour se conformer, NYCHA cible le chauffage et la climatisation, la plus grande source d’émissions pour l’agence.

Il abrite environ 528 000 personnes réparties dans plus de 2 400 bâtiments, soit environ un New-Yorkais sur 17, a déclaré Shaan Mavani, responsable de la gestion des actifs et du capital de l’agence.

Une technologie du XIXe siècle incompatible avec les besoins du XXIe siècle

Les chaudières à vapeur centralisées alimentées au gaz naturel ou au fioul fournissent généralement de la chaleur à ces bâtiments et sont un gaspillage. La feuille de route de la NYCHA pour l’atténuation du changement climatique qualifie la chaleur à vapeur de « technologie du XIXe siècle incompatible avec les besoins du XXIe siècle ».

Mavani a déclaré qu’entre 30 et 80 pour cent de la chaleur est perdue à travers des conduits anciens et qui fuient avant d’atteindre les appartements. Et cela ne tient pas compte du gaspillage lorsque les résidents doivent ouvrir leurs fenêtres pour dissiper l’excès de chaleur d’un système qu’ils ne peuvent pas contrôler.

Eric Wilson, ingénieur de recherche principal au Laboratoire national des énergies renouvelables du ministère de l’Énergie, a dirigé une équipe qui a analysé les performances des pompes à chaleur dans divers scénarios de réseau électrique et a découvert que même la pompe la moins efficace réduirait les émissions de gaz à effet de serre et économiserait sur les coûts d’exploitation dans chaque cas. État américain.

Cette analyse n’incluait pas le type de pompe testée dans le Queens, car elle n’était pas encore sur les lieux, mais Wilson a déclaré qu’il s’attendrait à des résultats similaires.

La plupart des pompes à chaleur nécessitent des conduits, ce qui n’est pas une option pour les locataires d’une unité qu’ils ne possèdent pas. Et les systèmes sans conduits nécessitent généralement une installation approfondie comprenant le câblage, la réalisation d’un trou dans un mur et un compresseur externe de grande taille.

Gradient et Midea, les deux sociétés fabriquant les unités du projet pilote à Woodside House, ont tout réduit en quelque chose qui ressemble un peu à un climatiseur de fenêtre mais avec un profil beaucoup plus bas. Les moitiés extérieure et intérieure se drapent sur un rebord de fenêtre pour laisser la fenêtre pratiquement dégagée.

Ces pompes à chaleur, qui font partie d'un projet pilote de la New York City Housing Authority, visent à réduire les coûts énergétiques et les émissions.
Ces pompes à chaleur, qui font partie d’un projet pilote de la New York City Housing Authority, visent à réduire les coûts énergétiques et les émissions.

Gradient, l’une des sociétés, affirme que son unité s’installe en 15 minutes et se branche sur une prise murale ordinaire.

Wilson a déclaré que la partie intérieure des unités « prend plus de place à l’intérieur que ce à quoi vous pourriez être habitué », mais Fred l’a qualifiée de « très belle ».

« Ecoute, je l’ai même pour la décoration », dit-elle. Ses trois unités de fenêtre sont généralement surmontées de fleurs et de bougies décoratives. Dans une pièce, par une journée particulièrement ensoleillée, la lumière du matin brillait sur une rose, un pot de pétales de rose, des boîtes décoratives et une pancarte « LOVE » au sommet de l’une d’elles.

Des solutions de chauffage écologiques pour les personnes qui en ont le plus besoin

Gradient a été fondée il y a sept ans à San Francisco avec l’ambition de décarboner les bâtiments grâce à une pompe à chaleur pour fenêtres qui peut être facilement installée sans techniciens.

Une partie de leur objectif était de trouver une solution pour des personnes comme celles de Woodside, a déclaré le PDG Vince Romanin – des personnes vivant dans des immeubles multifamiliaux plus anciens se plaignant de la climatisation de leurs fenêtres ou de radiateurs vieillissants qui n’ont pas de réglage de température.

« Nous pensons que si vous ne créez pas de solutions pour les personnes qui en ont le plus besoin, si vous ne créez pas de solutions pour les personnes qui ne disposent pas aujourd’hui d’un chauffage (et) d’un refroidissement insuffisant, vous ne résolvez pas vraiment le changement climatique », a déclaré Romanin.

Z Smith, architecte du cabinet Eskew Dumez Ripple qui n’est pas impliqué dans le projet Queens, a déclaré qu’une telle rénovation « est le moyen intelligent en matière de carbone d’améliorer le confort des occupants ».

En effet, l’un des moyens les plus efficaces de réduire les émissions des bâtiments est d’éviter d’en construire de nouveaux, qui entraînent des émissions importantes en raison de tout le nouveau béton, de l’acier et du bois.

Il a qualifié les pompes à chaleur à profil bas d’« intervention légère » car elles sont très faciles à installer.

La NYCHA évaluera les résultats du projet pilote, avec l’intention d’installer à terme plus de 4 000 pompes à chaleur sur deux ans si tout se passe bien.

L’autorité espère économiser de l’argent sur les coûts d’exploitation et de maintenance grâce aux pompes à chaleur, mais attend de voir les premiers résultats avant de projeter ces économies.

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