Stan Wawrinka, of Switzerland, pours water on his face during a changeover in his match against Ugo Humbert, of France, during the second round of the U.S. Open.

Milos Schmidt

« Peurs de mourir sur le terrain » : la canicule présente de sérieux risques pour les athlètes aux JO de Paris

La population de Paris est celle qui risque le plus de mourir des vagues de chaleur parmi toutes les capitales européennes.

Alors que l’Europe s’étouffe sous une vague de chaleur précoce, les inquiétudes grandissent quant au temps qu’il fera à Paris lors des prochains Jeux olympiques.

L’événement, qui débutera le 24 juillet, pourrait devenir les Jeux les plus chauds jamais enregistrés, posant des risques de maladies graves, voire de mort, pour les athlètes.

Un nouveau rapport, Rings of Fire: Heat Risks at the 2024 Paris Olympics, décrit les températures de 34°C aux Jeux de 2021 à Tokyo comme « une fenêtre sur une norme alarmante et croissante pour les Jeux olympiques d’été ».

« Les concurrents ont vomi et se sont évanouis sur les lignes d’arrivée, des fauteuils roulants ont été déployés pour éloigner les athlètes des arènes brûlées par le soleil et la peur de mourir sur le terrain a même été soulevée en milieu de match par le joueur de tennis tête de série n°2 des Jeux de Tokyo, Daniil Medvedev », indique le rapport. dit.

En juillet et août 2003 – période pendant laquelle se dérouleront les Jeux olympiques de 2024 – une vague de chaleur record a provoqué plus de 14 000 décès supplémentaires en France.

Selon un récent rapport du Lancet, la population de Paris est celle qui risque le plus de mourir des vagues de chaleur que toute autre capitale d’Europe.

Y aura-t-il une canicule pendant les JO de Paris ?

En mai, le service météorologique français Météo France prévoit des températures supérieures à la normale pour la période de juin à août dans tout le pays et des conditions particulièrement chaudes et sèches le long de la côte méditerranéenne où se dérouleront certaines épreuves olympiques.

Fin mai, la France a connu des températures étouffantes, Biarritz, dans le sud-ouest, atteignant 30°C. Il y a également eu de violentes tempêtes de grêle qui se sont poursuivies jusqu’en juin.

Dans toute l’Europe, les vagues de chaleur ont frappé plus tôt que jamais cette année, la Grèce, Chypre, la Turquie et l’Italie étant déjà frappées par une chaleur extrême, certaines régions connaissant des températures 10 °C supérieures à la moyenne saisonnière.

Bien que les prévisions à moyen terme ne soient pas toujours exactes – le temps à travers l’Europe est extrêmement changeant avec d’innombrables facteurs d’influence différents – les météorologues peuvent utiliser des modèles et des données météorologiques pour les tendances générales, y compris les températures moyennes mensuelles, pour faire des prévisions.

Le risque que la canicule fait peser sur les athlètes

À mesure que les températures augmentent, le corps des athlètes est soumis à une pression croissante. La chaleur et l’humidité rendent plus difficile pour les concurrents de réguler leur température corporelle centrale.

Cela réduit les performances physiques, notamment dans les sports d’endurance.

Pour ceux qui concourent à l’extérieur pendant une canicule, il existe un risque accru de coups de soleil, d’épuisement dû à la chaleur et de crampes de chaleur.

Dans les cas particulièrement graves, un coup de chaleur grave peut mettre la vie en danger.

Les athlètes aux JO de Paris n’auront « pas de climatisation »

Alors que les Jeux de Paris visent à être les « plus verts de l’histoire olympique », les responsables ont choisi d’utiliser des systèmes naturels pour garantir que les températures intérieures soient au moins 6 °C inférieures aux températures extérieures.

Cela inclut la programmation d’événements à des heures plus fraîches de la journée et la garantie que les sites intérieurs sont construits en tenant compte du changement climatique.

Cela signifie également que plusieurs bâtiments, dont le Village des athlètes, un complexe spécialement construit dans la banlieue nord de Paris, ne seront pas équipés de climatisation.

Au lieu de cela, les concepteurs ont installé un système de refroidissement géothermique.

« Un réseau géothermique a été développé pour alimenter les bâtiments du Village : l’énergie produite (dont 68 % est renouvelable) assurera à la fois le chauffage et le refroidissement des logements, bureaux et logements qui seront construits entre ces murs après les Jeux. » dit Paris 2024.

Cela s’associera à d’autres mesures, notamment des films solaires, des menuiseries hautes performances et la conception globale du Village.

Si cela s’avère insuffisant, les athlètes bénéficieront de solutions de secours telles que des supporters.

Avec ces systèmes, même s’il fait 39°C dehors, les organisateurs affirment qu’ils peuvent atteindre leur objectif de température intérieure de 23 à 26°C.

Cependant, pour certaines délégations, ce n’est pas assez cool pour conserver un avantage concurrentiel et des équipes comme la Grèce et l’Australie ont suggéré qu’elles apporteraient leurs propres climatiseurs portables.

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