Peindre les toits en blanc pourrait-il aider à faire baisser les températures ?  Les scientifiques veulent que Barcelone l'essaye

Jean Delaunay

Peindre les toits en blanc pourrait-il aider à faire baisser les températures ? Les scientifiques veulent que Barcelone l’essaye

Les scientifiques ont une « excellente » idée pour lutter contre l’effet d’îlot de chaleur de la capitale de la Catalogne, alors que les vagues de chaleur s’intensifient.

Les balcons en terre cuite de Barcelone sont depuis longtemps synonymes de la ville de l’amour.

Mais la palette de son horizon pourrait changer pour des raisons climatiques.

Un relooking proposé verrait les toits de la capitale catalane peints en blanc dans le but de réduire l’impact dévastateur des vagues de chaleur.

De plus en plus fréquent, l’effet d’îlot de chaleur de la ville a augmenté les températures jusqu’à huit degrés Celsius dans le centre-ville.

Et à mesure que la crise climatique progresse, des scientifiques de l’Université autonome de Barcelone (UAB) ont présenté une proposition dramatique qui pourrait changer définitivement le visage de la ville.

Peindre la ville en blanc

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Peindre les toits de la ville en blanc pourrait réduire les températures jusqu’à 4,7 degrés pendant les vagues de chaleur

Selon des chiffres récents, l’Europe se réchauffe plus rapidement que la moyenne mondiale, les températures annuelles augmentant entre 1,7 et 1,9 degrés Celsius dans les zones urbaines.

Barcelone ne fait pas exception, 2020 étant l’année la plus chaude de la ville depuis plus de deux siècles – enregistrant une température moyenne de 16,8 degrés Celsius.

En réponse à ce problème, un groupe de chercheurs sur le changement climatique lance un projet visant à peindre les toits de la ville en blanc, affirmant que cela pourrait réduire les températures jusqu’à 4,7 degrés pendant les vagues de chaleur.

« Les villes avec des îlots de chaleur urbains pourraient avoir leurs toits peints en blanc », explique Sergi Ventura, météorologue de l’UAB.

« Dans notre étude, nous avons détecté une baisse moyenne de la température de 0,8 degrés pendant les canicules. Et des pics jusqu’à quatre degrés plus bas à certains endroits et à certaines heures de la journée. »

La recherche montre que les matériaux de construction préexistants à Barcelone conservent le rayonnement solaire diurne, contribuant à l’accumulation de chaleur dans toute la ville.

Au lieu de cela, des «toits froids» pourraient être créés en peignant les surfaces supérieures en blanc. Cela augmenterait l’albédo – le pourcentage d’ensoleillement réfléchi par la surface sans être absorbé par le bâtiment.

« Nous collaborons avec des entités publiques telles que le plan directeur urbain (de Barcelone) », poursuit Ventura. « Ils sont favorables à la peinture des toits en blanc. Mais jusqu’à présent, rien n’est fait. C’est une stratégie « low-cost ». selon nos prévisions, dans une ville comme Barcelone, cela fonctionnerait encore mieux que d’augmenter les espaces verts.”

Les toits blancs suffiront-ils à garder les barcelonais au frais ?

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En 2020, Barcelone a enregistré l’année la plus chaude de la ville depuis plus de deux siècles

Ces dernières années, la mairie de Barcelone s’est attaquée au problème du changement climatique en plantant et en gérant davantage d’arbres dans les zones urbaines.

Mais à mesure que le problème s’intensifie, les espaces verts ne suffiront pas à eux seuls à prévenir les canicules de plus en plus fréquentes qui menacent la ville. Certains experts craignent que des changements plus drastiques soient nécessaires.

« Il faut viser un changement dans la configuration de la ville », explique Adrian Fernandez, militant écologiste pour Greenpeace.

« Changer la couleur pourrait constituer une solution patch au problème. Cela pourrait apporter des résultats positifs. Mais face au défi des vagues de chaleur plus fréquentes et plus sévères, nous avons besoin de solutions plus importantes. »

Indépendamment des conclusions de l’étude, le succès du projet repose désormais entre les mains des Barcelonais vivant dans des appartements situés au dernier étage.

« Je pense que c’est une excellente idée », déclare Samuel Saintot, un consultant en logiciels dont l’appartement bénéficie d’une vue panoramique sur la ville.

«Je le ferais certainement. Et j’espère vraiment que tout le monde le fera. On ferait des économies d’énergie (sur la climatisation) ce qui serait une très, très bonne chose pour le réchauffement climatique. »

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