Pedro Sánchez, le joueur à gros enjeux, cherche à nouveau à défier les probabilités

Martin Goujon

Pedro Sánchez, le joueur à gros enjeux, cherche à nouveau à défier les probabilités

Le Premier ministre espagnol a pris de nombreux risques, mais son dernier risque pourrait le condamner à la défaite électorale.

MADRID — L’opposition de droite espagnole a inventé un slogan en un mot censé représenter tout ce qui ne va pas avec Pedro Sánchez et son gouvernement de coalition : Sanchisme.

Le journal La Razón l’a défini comme « un régime dictatorial … d’extrémisme et de populisme », tandis que Federico Jiménez Losantos, un présentateur de radio de droite bien connu, a décrit Sánchez comme « un putschiste » et « un criminel ».

Alberto Núñez Feijóo, chef du Parti populaire (PP) conservateur, s’est donné pour priorité de « faire reculer Sanchisme» s’il devient Premier ministre après les élections générales du 23 juillet. Les sondages suggèrent que cela pourrait bien se produire, Sánchez étant à la traîne de son rival conservateur.

« Sanchisme est la stratégie traditionnelle de la droite lorsqu’elle est dans l’opposition », a déclaré Sánchez en réponse à de telles piques. Il a ajouté que ce qu’il représente vraiment, c’est « le socialisme, la force de transformation que ce pays a eu la chance d’avoir au cours des 40 dernières années de démocratie ».

Sánchez a refusé une demande d’interview pour cette pièce.

L’économie espagnole croît plus vite que la plupart de ses partenaires de l’UE, le gouvernement a supervisé un barrage de réformes sociales et le beau et suave Sánchez jouit d’un prestige international qui ferait l’envie de beaucoup de ses prédécesseurs. Pourtant, alors que les élections approchent et que l’Espagne assume la présidence du Conseil de l’UE, il peine à se démarquer de l’image toxique que la moitié du pays s’est faite de lui.

Chute et ascension de Sánchez

Il s’agira de la cinquième élection générale de Sánchez en tant que candidat du Parti socialiste ouvrier (PSOE). En 2015 et 2016, il l’a mené à des défaites record, alors qu’il était pressé à gauche par le Podemos nouvellement formé.

Après le scrutin de 2016, Sánchez a bloqué les efforts du Premier ministre de l’époque, Mariano Rajoy du PP, pour former un nouveau gouvernement en refusant de s’abstenir lors d’un vote d’investiture. La vieille garde du PSOE, craignant une longue impasse politique, s’est rebellée et a destitué Sánchez en tant que chef.

Et pourtant, en quelques mois, il était revenu, remportant le vote pour choisir un nouveau chef de parti. En 2018, il a achevé son retour remarqué en devenant Premier ministre via une manœuvre parlementaire audacieuse : la première motion de censure réussie de l’ère moderne, contre Rajoy.

« Sanchez n’est pas un grand stratège », a déclaré Oriol Bartomeus, politologue à l’Université autonome de Barcelone (UAB). « Il aime faire des mouvements brusques et il relève le défi quand les choses sont difficiles. »

« C’est le genre de politicien qui pense : ‘Les choses sont délicates ? Eh bien, dans ce cas, je vais m’en occuper.

Cette impulsion proactive a rempli le mandat de Sánchez de drame. Les gestes et les décisions accrocheurs ont été une constante : l’offre de l’Espagne d’autoriser le bateau de migrants Aquarius à accoster sur ses côtes après que l’Italie ait refusé de l’accueillir ; l’accord express sur la formation d’un gouvernement de coalition avec Unidas Podemos deux jours seulement après avoir remporté les élections de novembre 2019 ; et, le plus surprenant de tous, sa convocation d’élections anticipées quelques heures seulement après la défaite de son parti lors des scrutins régionaux et municipaux du 28 mai.

« Il n’est pas facile d’étiqueter Sánchez avec une idéologie, une vision ou des valeurs spécifiques », a déclaré Rubén Amón, écrivain et commentateur politique.

« (Il) a une caractéristique de base qui est une capacité d’adaptation aux circonstances, subordonnant l’idéologie, la stratégie et la politique elle-même à ses besoins dans chaque situation. »

Au cours de cette législature, Sánchez a dû s’adapter à gouverner aux côtés de Podemos, un partenariat qui a conduit à un certain nombre de querelles très médiatisées ainsi qu’à une série de réformes sur l’égalité des sexes et l’identité. La coalition a également introduit de nouvelles lois sur le travail et le logement, des augmentations du salaire minimum et une nouvelle aide pour les familles à faible revenu.

La ministre de l’Economie, Nadia Calviño, insiste sur le fait qu’il y a une ligne claire qui traverse les cinq années de gouvernement de Sánchez, du moins en ce qui concerne son portefeuille.

« Nous sommes tout à fait d’accord sur ce que devrait être la politique économique du pays, basée sur la responsabilité budgétaire, la justice sociale et les réformes structurelles pour moderniser notre pays », a déclaré Calviño, qui est l’un des trois vice-premiers ministres. POLITIQUE.

Elle a ajouté: « C’est une personne honnête qui a été forcée de prendre des décisions très difficiles. »

Atteindre les nationalistes

Beaucoup de ces appels difficiles ont tourné autour de l’engagement de Sánchez avec les nationalistes catalans et basques. En prenant ses fonctions, il a déclaré son intention d’apaiser les tensions territoriales causées par une tentative de sécession ratée en 2017 menée par des partis catalans.

Cet objectif a été atteint, l’administration de Sánchez ayant entamé des pourparlers lents avec le gouvernement régional indépendantiste modéré et s’appuyant sur la Gauche républicaine catalane (ERC) pour le soutien parlementaire. Sa décision, en 2021, de gracier les neuf dirigeants catalans qui avaient été emprisonnés pour leur rôle dans la campagne d’indépendance contrecarrée a vu le Premier ministre dans son élément de prise de risques.

Il est ensuite allé plus loin en introduisant des changements dans le code pénal qui comprenaient l’élimination du crime de sédition et la modification du crime d’abus de fonds publics, profitant ainsi à un certain nombre d’hommes politiques catalans toujours confrontés à des poursuites judiciaires.

L’opposition a décrit ces mesures comme des stratagèmes de survie cyniques qui sapaient à la fois l’État de droit et menaçaient l’unité de l’Espagne.

« Sánchez a laissé l’État sans protection afin de se protéger en tant que Premier ministre », a déclaré le porte-parole du PP Cuca Gamarra. « La suppression du crime de sédition en tant que paiement à ses partenaires est une raison supplémentaire de revenir en arrière Sanchisme.”

Mais le soutien parlementaire que Sánchez a reçu des nationalistes basques d’EH Bildu, le successeur de l’aile politique du groupe terroriste dissous ETA, a suscité une réaction encore plus viscérale.

La plupart des décisions difficiles que Sánchez a prises tournaient autour de son engagement avec les nationalistes catalans et basques | Josep Lago/AFP via Getty Images

EH Bildu a provoqué une véritable indignation chez de nombreux membres de la droite – par exemple, lorsqu’il a présenté sept candidats aux élections locales de mai qui avaient été reconnus coupables de meurtres terroristes – mais il est également devenu une arme politique efficace pour matraquer Sánchez.

Núñez Feijóo a poursuivi la question de l’ETA pendant la campagne électorale, décrivant Sánchez comme « un grand espoir électoral » pour « ceux qui portaient des masques de ski ».

À l’approche des élections, Sánchez a parfois abandonné son imperturbabilité et a riposté à de telles accusations.

« Je n’avais pas compris les conséquences de tout ce poison », a-t-il déclaré à un intervieweur, pointant du doigt un complot conçu par les médias de droite et les pouvoirs économiques et politiques du pays. Il a ajouté que les réalisations de son gouvernement « ont été éclipsées par cette Sanchisme bulle, qui n’est que mensonge, manipulation et méchanceté.

Les critiques ont été aggravées par les accusations selon lesquelles Sánchez manipule les institutions. Le bureau national de recherche de la CEI est fréquemment mis au pilori pour avoir publié des sondages qui semblent gonfler le soutien au PSOE (son sondage de juin a montré que le PSOE et ses alliés de gauche avaient plus de chances de former un nouveau gouvernement que la droite) ; et la nomination par Sánchez de la ministre de la Justice Dolores Delgado au poste de procureur général a suscité des allégations d’ingérence dans le système judiciaire.

Un panneau d’affichage du parti d’extrême droite Vox | Thomas Coex/AFP via Getty Images

Bartomeus, de l’UAB, affirme que les prédécesseurs du Premier ministre socialiste de Sánchez, Felipe González et José Luis Rodríguez Zapatero, ont reçu un traitement similaire.

« C’est la même idée : que la souveraineté de l’Espagne est soi-disant menacée, que le gouvernement est radical », a-t-il dit, ajoutant que ce message semble avoir percé auprès de nombreux électeurs.

« À l’époque, c’était une polarisation dans les médias et entre les partis politiques, mais en ce moment, ce que nous avons, c’est une division profonde entre les Espagnols ordinaires. »

Homme d’État international

Pourtant, sur la scène internationale, même les détracteurs de Sánchez admettent qu’il est bien plus influent et sûr de lui que la plupart de ses prédécesseurs. Premier Premier ministre espagnol à maîtriser parfaitement l’anglais, Sánchez a travaillé comme conseiller au Parlement européen et a été membre du cabinet du haut représentant pour la Bosnie-Herzégovine pendant la guerre du Kosovo.

La négociation par son gouvernement de 70 milliards d’euros de fonds de récupération des coronavirus de l’UE a contribué à stimuler la croissance de l’économie. Pendant ce temps, l’octroi par la Commission européenne d’une «exception ibérique» – plafonnement du prix du gaz utilisé pour la production d’électricité pour l’Espagne et le Portugal – a été un triomphe diplomatique pour Sánchez et le dirigeant portugais, António Costa.

Le mandat de l’Espagne en tant que président du Conseil de l’UE, qui a débuté le 1er juillet, est la plate-forme idéale pour que Sánchez fasse jouer ses muscles internationaux et son gouvernement a organisé une tempête de sommets au cours des prochains mois. Cependant, les élections générales ont créé une incertitude quant à savoir s’il sera au pouvoir pendant la durée de la présidence tournante.

« Cela peut sembler présomptueux », a noté Sánchez dans un livre de mémoires qu’il a publié en 2019, « mais je me rends compte que je relève le défi dans des situations difficiles. »

Sa carrière politique mouvementée confirme cette idée. Mais ce parieur politique devra encore une fois déjouer les pronostics s’il veut rester Premier ministre espagnol.

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