Pauses-café, commérages et cyberloafing : est-il inévitable de s'absenter du travail au bureau ?

Jean Delaunay

Pauses-café, commérages et cyberloafing : est-il inévitable de s’absenter du travail au bureau ?

Les chercheurs se sont penchés sur les moments de la journée où les employés ne travaillent pas au bureau. Cela signifie-t-il que notre système de travail moderne n’est pas aussi productif qu’on le pense ?

Depuis le moment où vous vous connectez à votre ordinateur au travail jusqu’à la dernière pause-café avant la fin de la journée, il existe de nombreux moments où les employés ne travaillent pas techniquement.

C’est le sujet des recherches de Sophie Rauch, de l’ESCP Business School à Paris, qui dit s’être inspirée pour s’y intéresser en partie de la série télévisée « The Office ».

« Ce qui m’a frappé dans la série, c’est que je trouvais qu’elle décrivait très bien le travail quotidien d’une manière assez satirique et drôle, mais en même temps très juste. Et effectivement, dans la série, ce qui est frappant, c’est qu’ils passent très peu de temps à travailler », a-t-elle déclaré à L’Observatoire de l’Europe Next.

Elle a dressé une liste de 38 activités que les gens exercent au travail et qui constituent du « non-travail », c’est-à-dire des actions qui ne sont pas directement utiles à l’entreprise ou au travail.

Cela ressemble au concept de « travail vide » du sociologue suédois Roland Paulsen, qui désigne les activités privées auxquelles les gens s’adonnent au travail et qui fait l’objet de son livre de 2014 sur le sujet.

Alors, que font les gens quand ils ne travaillent pas ?

Rauch a demandé à ses participants à la recherche de consigner des journaux de bord de leur travail, y compris pendant les premiers jours de la pandémie de COVID-19. Les sujets étaient pour la plupart des employés de bureau à Paris.

Sa liste d’activités « non professionnelles » comprend des pauses-café naturelles pendant la journée, des récompenses pour l’accomplissement d’une tâche et même des commérages avec des collègues après une réunion.

Elle dit que de nombreux participants ont été surpris par le nombre de « non-travail » dans lesquels ils s’engageaient, mais que malgré le tabou autour du sujet, il peut s’agir simplement des rituels qui marquent votre journée de travail ou même des activités qui vous aident indirectement sur votre lieu de travail. .

« Il y a du non-travail qui est très utile au travail. Par exemple, lorsque nous faisons une pause cigarette avec des collègues ou lorsque nous discutons de grands sujets concernant la vie au bureau, nous produisons du sens sur notre organisation, nous construisons des relations, et cela peut s’avérer utile », a-t-elle déclaré.

« On peut même avoir accès à des informations qui sont ensuite très utiles au travail », ajoute-t-elle.

Si la procrastination en ligne est l’une des activités qu’elle a étudiées et un aspect du travail vide, ce n’est pas nécessairement le principal.

« Je trouve que par procrastination, on entend un acte délibéré, le fait de tergiverser et de traîner les pieds. Mais parfois, cela arrive, que les participants s’en rendent compte ou non. Ils se retrouvent pris dans autre chose », a déclaré Rauch.

« Pour moi, c’est aussi une manifestation naturelle du flux et du reflux de concentration que l’on peut avoir au cours d’une journée de travail et donc ce n’est pas forcément intentionnel ».

Une enquête réalisée en 2018 par la plateforme d’apprentissage en ligne Udemy a révélé que les principales distractions sur le lieu de travail étaient les collègues bavards, les bruits du bureau, le sentiment d’être dépassé par le travail et les médias sociaux.

Le cyberloafing, ou l’utilisation d’Internet pour perdre du temps au lieu de travailler, reste cependant une préoccupation organisationnelle croissante pour les employés de bureau d’aujourd’hui, les smartphones étant une grande distraction pour les jeunes générations.

Plus d’un tiers des travailleurs de la génération Y et de la génération Z ont déclaré passer deux heures ou plus à vérifier leur téléphone pendant la journée, selon l’enquête.

ANTHONY WALLACE / AFP
Des employés de bureau font une pause cigarette dans une zone fumeurs désignée à l’extérieur d’un immeuble commercial à Séoul, le 13 septembre 2023.

Pourquoi les gens passent-ils du temps à ne pas travailler ?

Un aspect de ce non-travail – qui peut prendre des heures dans la journée – comprend les moments où les gens n’ont pas assez de travail à faire ou où les tâches ne sont pas assez intéressantes.

Parfois, les employés disposent également de trop de temps pour accomplir une certaine tâche.

Roland Paulsen, professeur agrégé en études organisationnelles à l’Université de Lund en Suède, a concentré ses recherches de 2010 sur les personnes vivant dans des environnements extrêmes où parfois la moitié de leur journée est consacrée au travail à vide.

« Cela peut être très ennuyeux si vous passez beaucoup de temps à ne pas travailler au travail. Alors la question est : que fais-tu de tout ce temps ? a-t-il déclaré à L’Observatoire de l’Europe Next.

Le « Bore-out » est un concept développé par des consultants en gestion en Suisse dans leur livre Diagnose Boreout de 2007. C’est lorsque les gens constatent un manque de sens et de motivation dans leur travail.

« Vous passez en mode lent, c’est presque une sorte d’apathie. Afin d’éviter cela, je pense qu’Internet est essentiel car ce qu’Internet offre, c’est cette stimulation constante », a-t-il déclaré.

Certains des exemples qu’il donne de travail vide incluent des formes de cyberloafing telles que regarder YouTube ou surfer sur le Web.

Cela peut également être lié à l’organisation ou aux managers qui sont déconnectés du travail effectué par leurs employés et du temps que cela devrait prendre.

« Bien souvent, les managers viennent de différents domaines et ont des parcours différents. Ils peuvent être administrateurs d’entreprise et pourtant ils sont censés gérer des ingénieurs, ils auront donc beaucoup moins de compréhension de ce que font ces ingénieurs. C’est quelque chose que nous constatons dans presque toutes les organisations », a déclaré Paulsen.

Mais révéler que du temps est perdu dans l’organisation n’est pas non plus dans l’intérêt des managers, a-t-il ajouté, afin qu’ils puissent faire des efforts pour paraître occupés.

M. Spencer Green/AP Photo
Cette photo montre un espace de loisirs au nouveau siège de Google à Chicago, en 2015.

« Inévitable dans une certaine mesure »

Rauch dit qu’il n’est pas possible de travailler physiquement et mentalement à tout moment.

« Les gens vont naturellement faire des pauses, qu’elles soient tolérées ou non. Cela ne dit absolument rien sur leur capacité à être de bons professionnels et leur capacité à se conformer aux exigences qui leur sont imposées », a-t-elle déclaré, ajoutant que parfois ils sont contraints de ne pas travailler par eux-mêmes ou par leur organisation.

Légalement, en France par exemple, les salariés ont droit à 20 minutes de pause toutes les six heures de travail.

Paulsen convient que le travail à vide est « inévitable dans une certaine mesure » et souligne que dans certains secteurs, il peut même être encouragé, en pointant du doigt les bureaux « terrains de jeu » des grandes entreprises technologiques telles que Google et Apple.

« C’est quelque chose qui pourrait signaler un privilège, mais il y a aussi une certaine idée derrière cela, principalement que lorsque vous ne travaillez pas, dans certains domaines, cela pourrait être le moment où vous obtenez vos meilleures idées », a-t-il déclaré.

Le travail à vide n’est certainement pas un phénomène nouveau mais il a changé à l’ère moderne avec l’idée de la gestion du temps où les employés se présentent à un certain endroit à une certaine heure.

Mais cela remet en question la manière dont les sociétés mesurent la productivité.

« Je pense que dans la plupart des pays occidentaux, nous pensons que le capitalisme oblige les entreprises à être aussi productives que possible et que si vous n’êtes pas productifs au maximum, vous perdrez d’une manière ou d’une autre votre place sur le marché », a-t-il déclaré à L’Observatoire de l’Europe Next.

« Mais ce que révèle le phénomène du travail vide, c’est que le capitalisme ou plus précisément le travail salarié peuvent aussi avoir des effets inverses parce que vous avez peur de perdre votre emploi, l’importance de faire semblant ou de paraître devient encore plus importante que la substance même de votre travail. travail ».

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