Spending Christmas abroad? Digital nomads and expats share tips for getting in the festive spirit.

Milos Schmidt

Passer Noël à l’étranger ? Nomades numériques et expatriés partagent des conseils pour se mettre dans l’ambiance festive

Est-il préférable de conserver vos traditions avec vous ou d’adopter des alternatives ? Nous avons demandé à certains grands voyageurs festifs de nous donner leur avis.

C’est la période la plus merveilleuse de l’année, on nous fait une sérénade – mais pour rester chez soi ou voyager à l’étranger ?

La fin décembre est interdite aux voyages internationaux pour de nombreux Européens. Mais pour d’autres, ces journées tranquilles sont le meilleur moment pour laisser libre cours à leur envie de voyager.

À Noël dernier, alors que je me préparais à passer le grand jour à l’étranger pour la première fois – en tant que Britannique en Australie – j’ai demandé conseil aux communautés en ligne de nomades numériques, d’expatriés et d’amoureux des voyages.

Voici leurs conseils judicieux. À quoi j’ajouterais seulement que malheureusement, il est encore possible d’attraper un coup de soleil le jour de Noël. Et les UV en dessous peuvent être très puissants.

Est-il préférable de maintenir les traditions ou d’adopter l’alternative ?

Pour ceux qui ont l’habitude de fêter Noël à la maison, cela semble être la question essentielle. Il n’y a bien sûr pas de bonne réponse, mais il existe toute une gamme d’expériences.

Nina Clapperton, une nomade numérique à temps plein originaire de Toronto, a passé les derniers Noëls seule – et à l’étranger autant que possible.

«Je trouve qu’il est préférable de s’immerger pleinement dans la culture dans laquelle on évolue», dit-elle. «Quand j’étais en Nouvelle-Zélande, je faisais un poisson frit sur la plage. En Allemagne, j’ai assisté à trois marchés de Noël par jour.

La nomade numérique Nina a profité de Noël dans de nombreux endroits, notamment dans la Baie des Îles en Nouvelle-Zélande et sur un marché Chrismtas de Berlin.
La nomade numérique Nina a profité de Noël dans de nombreux endroits, notamment dans la Baie des Îles en Nouvelle-Zélande et sur un marché Chrismtas de Berlin.

Le blogueur de 28 ans aime toujours participer aux réunions de famille via FaceTime. Sa famille a mis un chapeau de Père Noël sur l’iPad pour qu’elle puisse apparaître sur la photo de ses petits-enfants.

«Pour moi, Noël, c’est tout simplement trop. Il y a une tonne de pression lors des grandes réceptions familiales », ajoute Nina.

« Je trouve même la notion de « devoir » avec les traditions plutôt claustrophobe. Pouvoir le changer chaque année, ne pas avoir d’attentes et me laisser faire ce que je veux – pas ce que veulent les autres – a été excellent. Je profite enfin à nouveau de Noël ! »

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Un post partagé par Summer Rylander (@summeroutside)

Summer Rylander, une écrivaine voyageuse vivant à Nuremberg, est une autre habituée des voyages festifs. Depuis 2017, elle s’envole chaque année avec son mari du 23 au 25 décembre.

Quel est l’intérêt de voyager ailleurs si vous voulez passer tout votre temps à essayer de recréer le sentiment d’être chez vous pour les vacances ?

« En ce qui concerne les traditions, je dis d’adopter le non conventionnel », répond Summer. « À quoi ça sert de voyager ailleurs si l’on veut passer tout son temps à essayer de recréer le sentiment d’être chez soi pendant les vacances ? Profitez de faire quelque chose de différent ! »

Portia Jones, également journaliste de voyage, a déjà passé le grand jour en Australie où elle « a embrassé l’étrangeté de Noël sur la plage en mangeant un sandwich à la dinde ».

Cela résume l’approche de nombreux vacanciers : réticents à gâcher l’aventure, mais peu disposés à laisser Noël sans aucune marque.

Comment conserver l’esprit de Noël pendant les vacances ?

Les enfants de Lin De Leeuwerk profitent des décorations festives à Bangkok.
Les enfants de Lin De Leeuwerk profitent des décorations festives à Bangkok.

Les expatriés étaient notamment plus enclins à conserver des garnitures plus traditionnelles. Lin De Leeuwerk a déménagé de Kyoto à Bangkok avec sa famille il y a un an et ils installent les mêmes décorations : « le même petit sapin de Noël avec les mêmes décorations, le même calendrier de l’Avent, les mêmes bougies !

La nourriture et les boissons sont des moyens essentiels d’ajouter des détails festifs à votre journée si vous le souhaitez, créant ainsi un petit portail vers la maison.

« La musique, l’odeur des biscuits fraîchement sortis du four, du pain d’épices au lait, du vin chaud… comme chez nous en Allemagne », se souvient Christina Gawe, journaliste de télévision et propriétaire d’un café à Bangkok.

Elle aime aussi la « variété tropicale » que la ville a à offrir, notamment le vin chaud sur glace et les hommes et femmes en pain d’épice en bikini.

« Je me connecte grâce aux arts », explique Betsy Palmerston, qui s’est initialement envolée pour la Thaïlande pour échapper aux hivers froids de Toronto, et qui a fini par y rester après l’arrivée de la COVID.

«Je chante dans une chorale qui fait un service de chants anglais super traditionnel. J’écoute de la musique de Noël à la maison. Je regarde tous les films suspects habituels.

« Et si j’ai vraiment besoin d’avoir froid pour me mettre dans l’ambiance des fêtes, eh bien, il y a toujours le centre commercial », plaisante-t-elle.

Un croisiériste décore la porte de sa cabine.
Un croisiériste décore la porte de sa cabine.

L’écrivaine canadienne Mary Chong est attirée par les croisières dans les Caraïbes à Noël et a une astuce pour rendre l’hébergement plus convivial.

« Nous avons vu de nombreux croiseurs décorer l’extérieur des portes de leur cabine pour les vacances », explique-t-elle. « Vous pouvez facilement accrocher des objets à la porte métallique et aux murs intérieurs avec des clips magnétiques. »

Comment les différents pays célèbrent-ils Noël ?

Être un voyageur chevronné vous donne un aperçu fascinant de la façon dont d’autres pays et cultures procèdent.

La Thaïlande étant un pays bouddhiste, Noël est avant tout une affaire commerciale – avec des décorations extravagantes dans les centres commerciaux et des événements festifs dans les hôtels cinq étoiles. Résidente depuis 2005, Christina a appris à aimer le mélange entre les traditions hivernales européennes et la version asiatique chaleureuse.

Megan Eaves-Egenes, qui vit à Londres, a passé de nombreux Noëls à l’étranger, estimant que « c’est une façon fabuleuse d’utiliser une période de vacances automatique autrement perdue ».

« J’aime aller dans des endroits qui n’ont pas de tradition de Noël chrétienne occidentale, donc orthodoxes ou non chrétiennes, car tout est ouvert », dit-elle. « Passer le réveillon de Noël à regarder Casse-Noisette sur scène à Saint-Pétersbourg reste un moment fort de la vie, tout comme la visite de Sainte-Sophie le jour de Noël. »

Un enfant porte un cierge magique lors des célébrations marquant Dia de las Velitas, ou Jour de la Bougie, dans le quartier de Belen à Bogota.
Un enfant porte un cierge magique lors des célébrations marquant Dia de las Velitas, ou Jour de la Bougie, dans le quartier de Belen à Bogota.

Pour certaines personnes, voyager dans des lieux encore plus festifs fait partie de l’attrait. Après avoir observé le « fabuleux » se développer jusqu’à la période des fêtes alors qu’elle vivait dans les deux pays, l’écrivaine Liz Warkentin conclut que « personne ne fait Noël aussi bien qu’en Allemagne et en Autriche ».

Mais elle a également aimé découvrir de nouvelles traditions ailleurs. En Colombie, Liz a célébré le Día de las velitas (Journée des petites bougies) le 7 décembre. Les gens placent des bougies devant leurs maisons en l’honneur de la Vierge Marie et de son Immaculée Conception que l’Église catholique date du lendemain.

« C’était très joli et vraiment enchanteur », se souvient-elle.

Tous ceux qui célèbrent Noël ont leur propre approche de Noël. Et c’est le bon moment pour se rappeler que tous ceux qui voyagent ont aussi leurs propres raisons de le faire ; un peu de bonne volonté supplémentaire ne fait jamais de mal.

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