Parité hommes-femmes dans la technologie : les femmes inventrices de ce pays ouvrent la voie en Europe

Jean Delaunay

Parité hommes-femmes dans la technologie : les femmes inventrices de ce pays ouvrent la voie en Europe

L’écart entre les hommes et les femmes inventeurs est plus grand en Europe que dans d’autres parties du monde. Mais les femmes de ces pays ouvrent la voie.

L’histoire a vu de nombreuses femmes remarquables changer nos vies grâce à leurs découvertes – de Marie Curie et ses recherches pionnières sur la radioactivité au rôle clé de Katalin Karikó dans le développement de la technologie de l’ARNm utilisée dans les vaccins COVID-19.

Mais si les contributions des femmes à la science et à la technologie se sont accrues ces dernières décennies, la parité avec les hommes est encore loin d’être une réalité.

Selon le dernier rapport de l’Office européen des brevets (OEB).

Le rapport, qui a examiné l’activité de brevetage dans 38 États membres, a révélé que certains pays et industries européens ouvrent la voie vers une plus grande parité, mais « il existe encore des preuves claires d’un nombre constamment et disproportionnellement faible de femmes inventeurs ».

« Les femmes scientifiques se sont toujours vu refuser l’égalité des chances et elles restent sous-représentées parmi les inventeurs nommés dans les demandes de brevet », a écrit le président de l’OEB, António Campinos, dans l’avant-propos du rapport.

Bien que certains pays du continent aient enregistré d’énormes progrès, l’écart entre les hommes et les femmes inventeurs est plus important en Europe que dans d’autres parties du monde, en particulier par rapport à plusieurs pays asiatiques, où les femmes constituent une force majeure d’innovation.

La moyenne européenne du WIR (13 %) est supérieure à celle du Japon (9,5 %), mais inférieure à celle des États-Unis (15,0 %) et considérablement inférieure à celle de la Chine (26,8 %) et de la Corée du Sud (28,3 %). en 2019).

Cependant, lorsque nous examinons les pays européens individuellement, quelques-uns d’entre eux battent l’Asie.

Où en Europe les femmes inventent-elles le plus ?

Entre 2010 et 2019, les niveaux de WIR les plus élevés ont été enregistrés en Lettonie (30,6 %), au Portugal (26,8 %), en Croatie (25,8 %), en Espagne (23,2 %) et en Lituanie (21,4 %).

Fait intéressant, le taux de femmes inventeurs était le plus bas en Autriche (8,0%), en Allemagne (10,0%) et aux Pays-Bas (11,9%), même si ces pays figurent parmi les 10 premiers pays qui déposent le plus de brevets à l’OEB. .

La chimie se distingue comme le secteur technologique dans lequel les femmes inventent le plus avec 22 % des brevets. C’est quatre fois plus qu’en génie mécanique, le secteur où le WIR est le plus faible (5,2 %).

Selon le rapport, cela pourrait s’expliquer par divers facteurs, allant des préférences éducatives des femmes pour la chimie et les sciences de la vie aux « conditions de travail dans différents secteurs économiques et leur impact sur l’équilibre travail-famille ».

Dans le secteur de la chimie – leur domaine d’invention préféré – les femmes déposent le plus de brevets dans les biotechnologies et les produits pharmaceutiques, avec un WIR supérieur à 30 %.

Pourquoi y a-t-il si peu de femmes inventeurs ?

La faible participation des femmes aux brevets est largement attribuable au fait que les femmes « sont confrontées à une sélection plus difficile que les hommes », notamment lorsqu’elles poursuivent des carrières dans les sciences, la technologie, l’ingénierie et les mathématiques (STEM), selon le rapport.

Cette réalité filtre les femmes diplômées en STEM « d’abord des emplois de recherche et ensuite des échelons supérieurs de leurs organisations » qui leur permettent finalement de breveter leurs inventions.

Les données montrent que les femmes universitaires soumettent environ 40 % de demandes de brevet en moins que les hommes, malgré une productivité scientifique similaire. De même, lorsqu’il s’agit d’inventions à la fois décrites dans des publications scientifiques et brevetées, les femmes sont moins susceptibles d’être reconnues comme auteurs des publications que leurs co-auteurs qui sont des hommes.

D’où viennent les brevets des femmes ?

Les universités et les organismes publics de recherche (OPR), y compris les hôpitaux, les organisations à but non lucratif et les agences gouvernementales, comptent une part nettement plus importante de femmes déposant des brevets (19,4 %) par rapport aux entreprises privées (10 %), quel que soit le domaine technologique.

Cela suggère que plus le rôle des universités et des ORP dans le domaine des brevets est important, plus la part des femmes brevetant sera importante.

L’OEB soupçonne que cela pourrait être attribuable à « la préférence des femmes pour travailler dans les universités et les PRO, qui offrent des conditions de travail et sociales moins sexistes » que les start-ups et les entreprises du secteur privé.

Pourquoi avons-nous besoin de plus de femmes participant à l’industrie de l’innovation?

La recherche a montré que les brevets des femmes sont plus susceptibles de se concentrer sur les problèmes de santé spécifiques aux femmes et les brevets des hommes sur les problèmes spécifiques aux hommes. Et avec une longue histoire d’inventions dominées par les hommes, la société pourrait passer à côté de nombreux biens, médicaments et services conçus par des femmes, pour des femmes.

Pour les femmes en particulier, l’écart en matière de brevets signifie également moins de revenus, car les données montrent que les revenus des chercheurs sont fortement liés à leurs contributions aux brevets.

« Augmenter la participation des femmes à la science reste donc un défi majeur que l’Europe doit relever, ainsi qu’un facteur clé de sa durabilité et de sa compétitivité futures », a déclaré Campinos, chef de l’OEB.

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