Paris lance les travaux pour transformer un rond-point très fréquenté en première forêt urbaine de la ville

Milos Schmidt

Paris lance les travaux pour transformer un rond-point très fréquenté en première forêt urbaine de la ville

La capitale française se dote de sa première forêt urbaine alors que son plan de transformation verte prend forme, mais tout le monde n’est pas impressionné.

Paris a commencé à planter sa première forêt urbaine dans le but de devenir l’une des villes les plus vertes d’Europe.

D’ici la fin du printemps, il y aura 470 arbres, dont des chênes, des frênes, des érables et des merisiers, dans un secteur qui était autrefois un rond-point très fréquenté.

« Cela réduira (aussi) considérablement la pollution de l’air », a déclaré la maire de Paris, Anne Hidalgo. « Partout où nous créons ce type de forêt ou développons ces sites, cela nous permet de disposer d’espaces pour la marche et le vélo, et nous pourrons réduire l’utilisation de la voiture. »

Paris a planté des dizaines de milliers d’arbres depuis 2020

En 2020, le maire socialiste a été réélu sur la promesse d’un « verdissement massif » de Paris, avec un engagement majeur à planter 170 000 arbres.

À l’été 2023, à mi-mandat, la mairie affirmait avoir déjà planté 63 500 arbres.

Et « 45 000 arbres seront plantés cet hiver », affirme Christophe Najdovski, adjoint au maire de Paris, ce qui signifie que la ville se rapproche des deux tiers (64 pour cent) de l’objectif.

Avec un budget global de « plus de 100 millions d’euros… nous n’avons jamais planté autant d’arbres dans les rues de Paris depuis l’époque haussmannienne », insiste-t-il.

Qu’est-ce qu’une forêt urbaine ?

Najdovski définit le concept de forêt urbaine comme la « reconstitution de l’écosystème d’une forêt » sur un petit site urbain.

Mais cela n’a pas convaincu ses opposants politiques et certains militants écologistes.

Valérie Montandon, conseillère municipale de Paris Les Républicains, estime que le terme forêt urbaine est une « manipulation verbale ».

Les plantations ont commencé sur le site de Montparnasse
Les plantations ont commencé sur le site de Montparnasse

Cette critique a été reprise par de nombreuses associations environnementales.

« Une forêt n’est pas une plantation d’arbres mais un écosystème. Ce n’est pas une forêt mais un bosquet », déclare Christine Nedelec, présidente de France Nature Environnement (FNE) Paris.

Pour elle, cette technique de végétalisation n’était « pas la bonne chose à faire » sur la place de Catalogne, à Paris (14e), en raison des « travaux monstrueux » qu’elle entraînerait.

Pourquoi les espaces verts sont-ils importants ?

La recherche montre que les arbres urbains peuvent abaisser les températures entre 2 °C et 10 °C selon les conditions locales.

Et outre leurs effets rafraîchissants, les espaces verts et les arbres sont associés à un bonheur accru, une meilleure santé mentale, des interactions sociales accrues et un risque moindre de maladies cardiovasculaires.

Hidalgo a clairement indiqué qu’elle avait l’intention de poursuivre ses projets de plantation. Plusieurs sites proposés pour davantage de forêts urbaines ont été abandonnés, mais le maire a annoncé mercredi que celui de l’Hôtel de Ville serait maintenu après que Paris accueillera les Jeux Olympiques de 2024.

Pour Montandon, cette « première forêt urbaine est l’arbre qui cache la forêt des promesses non tenues ». Elle déplore également que les espaces déjà existants soient utilisés pour tenir la promesse de 300 nouveaux hectares d’espaces verts dans la ville d’ici 2040.

Par exemple, la Mairie de Paris considère les cimetières comme de futurs espaces verts, même s’ils sont déjà accessibles au public.

Fin novembre, une douzaine d’associations ont également écrit à Hidalgo pour réclamer un « moratoire sur les abattages d’arbres, ainsi que l’abandon définitif des coupes à blanc » dans le bois de Vincennes.

« Il n’y a pas de coupe à blanc » dans ce bois, réfute Najdovski. Il dit qu’il s’agit d’« éclaircies » qui s’inscrivent dans un plan d’aménagement forestier validé par l’État.

Il s’agit de replanter avec d’autres espèces pour mettre fin à une forêt mono-spécifique plus vulnérable aux maladies, et « donc avoir une forêt qui sera plus résiliente », explique-t-il.

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