Paris à New York en 1h30 : le jet à hydrogène cherche à inaugurer le transport aérien hypersonique

Jean Delaunay

Paris à New York en 1h30 : le jet à hydrogène cherche à inaugurer le transport aérien hypersonique

Les conceptions d’un nouveau jet à hydrogène pourraient ouvrir une nouvelle ère de vol hypersonique qui réduirait les temps de trajet autour du globe en avion à quelques heures.

Le dernier avion à réussir l’exploit fut le Concorde, le résultat supersonique de l’ingénierie anglo-française.

A son apogée, il a traversé l’Atlantique en un temps record en 3h30 environ, volant à plus de 2 100 km/h.

Mais une start-up suisse cherche à réduire le temps de trajet actuel de Paris à New York de 8 heures à seulement une heure et demie – avec son avion de ligne hypersonique à hydrogène.

Alors que d’autres entreprises se lancent à nouveau dans le vol supersonique, Destinus vise à construire le premier avion commercial à hydrogène capable de voyager à cinq fois la vitesse du son et à des altitudes de plus de 33 km (plus de 100 000 pieds).

La société teste son avion prototype depuis quelques années, annonçant des vols d’essai réussis de son deuxième prototype – Eiger – fin 2022.

« Les prototypes ont un aspect différent du produit final car le produit final possède une technologie de propulsion très avancée », a déclaré Bart Van Hove, responsable des études avancées de Destinus, lors du salon du Bourget de cette année.

« Il a différents types de moteurs, de turboréacteurs et de statoréacteurs, tous alimentés à l’hydrogène et tous refroidis à l’hydrogène. Cela va donc avec une configuration de véhicule particulière car la forme, comme vous le voyez dans notre vision, d’un avion qui attrape une énorme quantité d’air et il y a un conduit central et qui se divise en plusieurs conduits de moteur.

« Ce n’est pas le cas sur le prototype. C’est plus une configuration classique car on y va pas à pas ».

Investissement du gouvernement espagnol

En avril, la société s’est vantée d’avoir investi en annonçant sa participation à un programme géré par le ministère espagnol des sciences, dans le cadre des plans du gouvernement espagnol visant à développer des vols supersoniques à hydrogène.

L’agence qui supervise le programme du ministère, le Centro para el Desarrollo Tecnológico e Industrial, a sélectionné le projet comme initiative stratégique dans le cadre de son Plan de Tecnologías Aeronáuticas (PTA).

D’un investissement global actuel de 12 millions d’euros, le projet implique des entreprises et des centres technologiques ainsi que des universités espagnoles.

« Nous sommes ravis d’avoir obtenu ces subventions, en particulier parce qu’elles sont un signe clair que Destinus est aligné sur les lignes stratégiques de l’Espagne et de l’Europe pour faire progresser le vol à hydrogène », a déclaré Davide Bonetti, vice-président du développement commercial et des produits pour Destinus, lors de la temps.

« Pour les entreprises de haute technologie comme la nôtre, l’accès à ces fonds de relance de l’UE est essentiel pour mener des recherches avancées et accélérer l’innovation nécessaire pour être compétitives à l’échelle mondiale. Grâce à ces subventions, les solutions basées sur l’hydrogène pour la mobilité aéronautique feront un pas de plus vers devenir une réalité ».

Nous essayons de faire ce qu’il y a de mieux, c’est-à-dire faire voler des gens en toute sécurité avec de l’hydrogène, sans émission, de manière hypersonique. C’est partout dans le monde en quatre heures. Supersoniquement, c’est tout simplement impossible.

Bart Van Hove

Responsable des études avancées, Destinus

L’énergie hydrogène fait l’objet de nombreuses recherches et développements, les partisans soulignant ses références vertes, les principaux sous-produits de la combustion de l’hydrogène étant la chaleur et l’eau.

« Nous essayons de faire la chose ultime, qui est de faire voler des gens en toute sécurité avec de l’hydrogène, sans émission, de manière hypersonique. C’est partout dans le monde en quatre heures. Supersoniquement, c’est tout simplement impossible », a déclaré Van Hove.

La quantité de chaleur générée présente cependant un défi de conception.

Chercheurs à l’Université RMIT de Melbourne récemment développé Des catalyseurs imprimés en 3D qui, selon eux, peuvent alimenter le vol hypersonique et agir comme agent de refroidissement pour lutter contre la chaleur extrême générée lorsque les avions volent cinq fois la vitesse du son, soit environ 6 100 kilomètres par heure (km/h).

À ces vitesses, les futures compagnies aériennes commerciales pourraient voler entre Paris et New York en 90 minutes environ.

Francfort à Sydney en 4 heures et 15 minutes

Cela ouvre également la possibilité de raccourcir les voyages dans le monde.

Voler à travers le monde depuis l’Europe vers une destination telle que l’Australie prend actuellement environ 20 heures dans un avion de ligne régulier.

Destinus affirme que sa technologie permettra à un vol de Francfort à Sydney de ne durer que 4 heures 15 minutes au lieu de 20 heures, tandis qu’un vol de Francfort à Shanghai prendrait 2 heures 45 minutes, soit huit heures de moins que ce trajet actuellement.

Destinus s’est associé au motoriste espagnol ITP Aero en juin 2022 pour développer une installation d’essai de moteurs à hydrogène.

La subvention du gouvernement espagnol financera la construction d’une installation d’essai près de Madrid où les moteurs à hydrogène à air seront mis à l’épreuve.

Un deuxième projet de subvention de 15 millions d’euros financera la recherche sur les aspects de la propulsion à hydrogène liquide.

Le projet s’inscrit dans la volonté de l’Espagne d’être à la pointe du développement et de la production d’une mobilité basée sur l’hydrogène dans un certain nombre de secteurs.

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