The Olympic rings are set up at Trocadero plaza that overlooks the Eiffel Tower in Paris on Sept. 14, 2017.

Milos Schmidt

Paris 2024 : l’accueil des JO stimule-t-il l’économie ?

À l’approche des Jeux Olympiques et Paralympiques de Paris 2024, nous examinons si les méga-événements sportifs apportent réellement une impulsion économique à la ville et au pays hôtes, ou s’ils coûtent plus que ce qu’ils valent.

De nombreux Parisiens ne sont pas vraiment contents que leur ville accueille les Jeux olympiques d’été de cette année.

Malgré la volonté du président Emmanuel Macron de faire de l’événement une « fête populaire », les 2 700 € minimum de billets pour assister à la cérémonie d’ouverture et les plusieurs centaines d’euros pour aller voir presque tous les événements peuvent pour une fois donner une bonne raison aux Français. se plaindre.

Néanmoins, nombreux sont ceux qui ont rapidement rappelé le vieil adage selon lequel les Jeux olympiques devraient apporter un coup de pouce indispensable à l’économie française en période d’inflation et de crise du coût de la vie, alors que les touristes et les investisseurs envahissent la capitale.

Mais les retombées économiques des Jeux étant loin d’être certaines, L’Observatoire de l’Europe Business a décidé de se demander si ces Jeux constitueraient effectivement un investissement financier sain pour Paris et la France dans son ensemble.

Faible taux de retour sur investissement

Les Jeux Olympiques passés nous disent que l’événement est le plus souvent un gouffre financier.

« Cela est dû au fait que de nombreux hôtes finissent par dépenser beaucoup d’argent dans des infrastructures spécialisées qui sont d’une utilité limitée après l’événement », a déclaré Martin Müller, professeur de géographie et de développement durable à l’Université de Lausanne, à L’Observatoire de l’Europe Business.

Il a constaté que l’entretien continu des infrastructures des Jeux olympiques d’hiver de Sotchi de 2014 représente depuis lors un fardeau de plus d’un milliard de dollars (920 millions d’euros) par an.

Ce que Müller appelle « la sous-estimation des coûts et les promesses excessives en matière d’avantages » ont pour conséquence que les villes hôtes atteignent rarement le seuil de rentabilité. Les profits se sont avérés possibles dans l’histoire des Jeux olympiques modernes, mais ils ne sont pas comparables à l’importance des déficits.

Le bénéfice record enregistré par Los Angeles en 1984 s’est produit dans des circonstances particulières : la ville californienne était la seule soumissionnaire et a donc pu obtenir des exigences plus souples de la part du Comité International Olympique (CIO), notamment le droit d’utiliser les infrastructures préexistantes au lieu d’en construire de nouvelles. .

Un scénario similaire s’est produit récemment lorsque Paris et Los Angeles étaient les seules villes encore candidates aux Jeux.

« Pour éviter une répétition de la situation de 1984, il (le CIO) a attribué les deux Jeux olympiques en même temps », a expliqué Müller, Paris se voyant attribuer les Jeux de 2024 et Los Angeles ceux de 2028.

Le prix réel et étonnant de l’accueil des Jeux olympiques décourage en effet de nombreuses villes de soumissionner, d’autant plus que même la candidature elle-même s’avère coûteuse.

« Tokyo a dépensé jusqu’à 150 millions de dollars pour sa candidature ratée de 2016, et environ la moitié de ce montant pour sa candidature réussie en 2020 », ont expliqué James McBride et Melissa Manno du Council on Foreign Relations (CFR). «Toronto a décidé qu’elle ne pouvait pas se permettre les 60 millions de dollars dont elle aurait eu besoin pour une candidature en 2024», ont-ils ajouté.

Un CIO surpuissant ?

Certains experts soulignent la position trop avantageuse du CIO, qui a le pouvoir de choisir parmi les villes candidates et d’imposer des conditions en matière d’infrastructures ou de billetterie que l’hôte doit respecter et payer – tout en ne partageant que peu ou pas des risques financiers que cela implique. auxquelles les villes sont confrontées.

« Le CIO pourrait partager une plus grande somme d’argent en matière de sponsoring international, télévisuel et majeur », a déclaré le professeur Andrew Zimbalist, auteur de Circus Maximus: The Economic Gamble Behind Hosting the Olympics and the World Cup.

Le CIO rapporte en effet une somme importante grâce à ses services de diffusion olympique (OBS), qui jouissent d’un monopole sur les normes de diffusion olympique, lui permettant de dicter ses conditions aux autres médias. Mais ces revenus ne sont pas partagés avec le comité d’organisation de la ville hôte, ce qui se traduit par une facture de plusieurs milliards de dollars.

Comme le rapportait le journal français Le Monde en janvier, le puissant OBS a même obtenu un décret provisoire lui permettant d’éviter de devoir accorder un jour de congé hebdomadaire, comme le prévoit habituellement la loi, aux 8 000 personnes censées travailler à la retransmission des JO de Paris.

Les experts ont suggéré différentes manières de réduire le pouvoir du CIO et son aversion à partager les risques financiers.

« La solution la plus intéressante est d’avoir un site permanent pour l’été et un autre pour les jeux d’hiver », a déclaré Zimbalist.

Mais un changement d’une telle ampleur susciterait-il l’enthousiasme ? Beaucoup voient les Jeux olympiques comme un moyen d’acquérir et d’exploiter le soft power, et comme un événement qui aide le gouvernement du pays hôte à améliorer son image nationale.

Des opportunités de travail limitées

Lorsque les politiciens font la promotion de l’organisation des Jeux olympiques, ils évoquent souvent des opportunités d’emploi, notamment dans les secteurs de la construction et de l’hôtellerie.

Le comité d’organisation de Paris 2024 affirme que l’événement sera « un levier de relance de l’activité et de l’emploi », grâce à « plus de 181 000 emplois mobilisés ». Il précise que ce chiffre inclut les emplois créés spécifiquement pour l’occasion, ainsi que les emplois qui seront impliqués d’une manière ou d’une autre dans les JO, mais qui existent déjà.

Cela signifie que l’effet de retombée espéré ne sera pas ressenti par tous.

« Les salaires versés aux employés de bureau et aux femmes de ménage d’un hôtel resteront probablement à peu près inchangés », expliquent Robert Baade et Victor Matheson dans leur étude de 2016 « Viser l’or : l’économie des Jeux olympiques ».

En effet, dans de nombreux cas, comme « les hôtels (ainsi que les chaînes de restaurants, les agences de location de voitures, les compagnies aériennes et autres sociétés similaires) appartiennent à des intérêts nationaux ou internationaux, cette augmentation des bénéfices des entreprises ne reste pas dans la ville hôte mais quitte plutôt la région. » », ont-ils expliqué.

Pour se dérouler dans les meilleures conditions, les comités olympiques s’appuient aussi beaucoup sur des bénévoles – 45 000 cet été à Paris – qui ne sont, par définition, pas rémunérés.

Le bénévolat peut vous apporter certains avantages, comme la participation gratuite à certaines compétitions. Cependant, le manque de salaire signifie qu’il ne sera pas facile de trouver un logement à Paris ou dans sa banlieue voisine, surtout avec la flambée des prix des chambres d’hôtes et des chambres d’hôtel à cette période.

Perturbation de la vie quotidienne

Entre le prix du ticket de métro temporairement augmenté à 4 euros pour faire face à l’afflux de touristes (il coûte normalement 2,15 euros), et la présidente de la région parisienne Valérie Pécresse conseillant aux habitants de travailler à domicile pendant toute la durée des JO, nombreux sont ceux qui comptent utiliser une partie de leurs cinq semaines de congés payés pour quitter Paris en juillet et août.

Pour ceux qui ne peuvent échapper à la capitale française, ces deux semaines de Jeux olympiques, suivies de deux autres semaines pour les Jeux paralympiques, pourraient être un cauchemar.

Un mapping vidéo est projeté sur l'Arc de Triomphe pour célébrer l'entrée de la France dans l'année olympique, lors des célébrations du Nouvel An à Paris, le dimanche 31 décembre 2023.
Un mapping vidéo est projeté sur l’Arc de Triomphe pour célébrer l’entrée de la France dans l’année olympique, lors des célébrations du Nouvel An à Paris, le dimanche 31 décembre 2023.

Quant à la manière dont cela affecte le tourisme en général, le consensus est mitigé.

« Londres, Pékin et Salt Lake City ont toutes connu une baisse du tourisme au cours des années de leurs Jeux olympiques », ont expliqué McBride et Manno du CFR.

En revanche, d’autres villes ont connu un essor touristique après les Jeux olympiques, comme Barcelone au début des années 1990. Cependant, à l’époque, la ville catalane ne pouvait pas rivaliser avec l’attractivité actuelle de Paris en tant que capitale du pays le plus visité au monde.

« Les touristes olympiques remplaceront en grande partie d’autres touristes qui seraient venus de toute façon », a déclaré le professeur Müller à propos de Paris. Il estime que l’impact économique des Jeux olympiques sur la capitale française sera probablement négligeable.

« A Londres, par exemple, des études ont montré qu’il y avait en réalité moins de touristes dans la ville pendant les Jeux Olympiques de 2012 que lors des étés précédents », a-t-il déclaré.

Ainsi, accueillir les Jeux n’est peut-être pas tout à fait la médaille d’or olympique qu’elle prétend être.

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