The image from video provided by the Department of Defense labelled Gimbal, from 2015, an unexplained object is seen at center.

Jean Delaunay

OVNIS : les facteurs environnementaux augmentent-ils ou diminuent-ils les observations signalées ?

Selon une nouvelle étude, la pollution lumineuse, la couverture arborée et la proximité des aéroports et des installations militaires font partie des facteurs environnementaux susceptibles d’influencer les observations d’OVNIS signalées.

Alors que les soi-disant objets volants non identifiés (OVNIS) ont longtemps été au centre des préoccupations des théoriciens du complot, ces phénomènes ont récemment suscité une attention accrue de la part des chercheurs et des autorités.

L’année dernière, l’agence spatiale américaine NASA a tenu sa première réunion publique sur le sujet, des membres du Congrès américain ont interrogé des lanceurs d’alerte lors d’une audience et le Pentagone a publié un nouveau site Web déclassifié sur ce qu’il a rebaptisé phénomènes anormaux non identifiés (UAP).

Des chercheurs de l’Université de l’Utah ont décidé d’étudier les facteurs environnementaux locaux qui peuvent influencer les observations de ces événements aériens non identifiés.

En utilisant les données du Centre national de recherche sur les ovnis des États-Unis, ils ont étudié environ 98 000 rapports d’ovnis au total entre 2001 et 2020.

Les observations pourraient être liées à des facteurs géographiques

Premièrement, ils ont examiné l’influence des conditions du ciel telles que la pollution lumineuse, la canopée des arbres et la couverture nuageuse. Le deuxième facteur était la possibilité que des objets soient présents dans le ciel. Dans ce cas, ils se sont concentrés sur la proximité des observations UAP avec les aéroports et les installations militaires.

Ils ont publié leurs conclusions dans la revue Scientific Reports à la fin de l’année dernière.

« L’idée est que si vous avez la chance de voir quelque chose, il est plus probable que vous voyiez des phénomènes inexpliqués dans le ciel », Richard Medina, professeur agrégé de géographie à l’Université de l’Utah et auteur principal de l’étude. , a déclaré dans un communiqué.

La seule variable étudiée qui n’a pas influencé les observations était la couverture nuageuse, tandis que les autres facteurs concordaient avec leurs « hypothèses initiales, selon lesquelles les gens rapportent davantage d’observations là où ils ont une meilleure vue du ciel », ont indiqué les auteurs.

La plupart des observations ont eu lieu dans l’ouest des États-Unis, ce qui, selon les auteurs, pourrait être dû à la géographie physique de la région, avec de nombreux grands espaces et un ciel sombre, une culture d’activités de plein air et des « idées paranormales ».

« L’Occident a une relation historique avec l’UAP – la zone 51 au Nevada, Roswell au Nouveau-Mexique et ici, dans l’Utah, nous avons le ranch Skinwalker dans le bassin d’Uinta et l’activité militaire dans le terrain d’essai de l’armée américaine Dugway », a déclaré Medina.

« De plus, il existe une solide communauté de plein air qui recrée sur les terres publiques toute l’année. Les gens sont dehors et regardent vers le ciel », a-t-il déclaré.

L’étude suggère également que les observations étaient plus fréquentes à proximité des aéroports et des installations militaires, ce qui suggère que les gens voient des phénomènes aériens, mais ne reconnaissent pas ceux-ci comme liés à l’activité humaine.

« Il y a plus de technologie que jamais dans le ciel, la question est donc : que voient réellement les gens ? C’est une question difficile à répondre, et elle est importante car toute incertitude peut constituer une menace potentielle pour la sécurité nationale », a ajouté Medina.

Alors, pas d’extraterrestres ?

Il existe en fait peu de recherches universitaires sur les PAN en raison de la « stigmatisation des soucoupes volantes et des envahisseurs spatiaux », selon les chercheurs.

Les données fiables et disponibles sont également rares. Pour mener leur étude, les chercheurs ont utilisé un système public d’auto-évaluation sans véritable moyen de vérifier les canulars.

Pour les chercheurs, les tendances observées suffisent à affirmer que les données ne sont pas entièrement invalides, il est fort probable que « certaines le soient et d’autres non ».

« De nombreux facteurs peuvent contribuer au signalement d’objets anormaux », a déclaré Simon Brewer, professeur agrégé de géographie à l’Université de l’Utah et co-auteur de l’étude.

« En examinant la répartition spatiale des rapports et leur lien avec l’environnement local, nous espérons fournir un contexte géographique susceptible d’aider à résoudre ou à comprendre les rapports du public et des milieux militaires ».

À l’avenir, les chercheurs souhaitent déterminer si des facteurs socioculturels jouent un rôle dans les observations, par exemple si les observations d’UAP ont augmenté après l’audience du Congrès de l’année dernière ou après un lancement de SpaceX.

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