Ouzbékistan – La route de la soie et au-delà

Jean Delaunay

Ouzbékistan – La route de la soie et au-delà

Au cours de 1 500 ans, le réseau de routes commerciales connu sous le nom de Route de la Soie a rassemblé des peuples et des cultures de toute l’Asie, façonnant ainsi le cours de l’histoire. Les paysages diversifiés formant la région aujourd’hui connue sous le nom d’Ouzbékistan constituaient un carrefour le long de la route, et son héritage historique demeure.

Nommée en raison de son commerce lucratif de la soie, la Route de la Soie traversait plusieurs des principales villes de l’Ouzbékistan, dont Samarkand, Boukhara et Khiva. Celles-ci verraient l’échange d’épices et de pierres précieuses ainsi que de soie, mais aussi l’échange d’idées artistiques et culturelles.

Les visiteurs peuvent avoir un aperçu du passé, préservé sous la forme de bazars labyrinthiques et d’architecture ornée, dans ces villes, mais ne doivent pas négliger ce qui rend l’Ouzbékistan unique, depuis ses céramiques aux motifs complexes et ses textiles aux couleurs gaies jusqu’à sa cuisine copieuse ; ses musées d’art captivants jusqu’aux « montagnes paradisiaques » aux sommets enneigés de la chaîne du Tian Shan.

Samarcande

Peu de noms de lieux sont aussi évocateurs que Samarkand, également connu sous le nom de « carrefour de la culture ». La ville a un caractère presque mythique mais la réalité n’est pas moins impressionnante, avec beaucoup à offrir au touriste. Commencez toute visite par une promenade dans le Registan, un ensemble de madrasas autour d’une place centrale, leurs tuiles incroyablement ornées scintillant au soleil.

Parmi les autres sites incontournables de la ville, citons le complexe de la mosquée Bibi-Khanym du XIVe siècle, restauré par les Soviétiques, l’un des plus grands au monde, et Gur-e-Amir, le dernier lieu de repos de l’empereur Tamerlan, avec son dôme bleu emblématique et ses motifs complexes. chambre intérieure.

Des mausolées plus spectaculaires se trouvent dans la nécropole de Shah-i-Zinda, où les visiteurs peuvent se promener devant un hammam du XVe siècle et des tombes datant du VIIe siècle.

Boukhara

© AXP Photographie sur Unsplash
Mosquée Kalyon, Boukhara, Ouzbékistan

L’ensemble du centre historique de Boukhara a été reconnu par l’UNESCO comme site du patrimoine mondial. Le minaret de Kalyon perce le ciel au-dessus des ruelles labyrinthiques de Boukhara et serait le seul monument épargné par Gengis Khan lorsque son armée a tout détruit autour de lui.

La mosquée Kalyon est à la hauteur du Bibi-Khanym de Samarkand. Outre le célèbre minaret et la mosquée elle-même, le complexe comprend deux madrasas, toutes construites entre le XIIe et le XVIe siècle.

Au centre même de Boukhara se trouve l’Arche, une vaste et ancienne forteresse, autrefois utilisée comme résidence royale et qui abrite aujourd’hui des musées d’histoire et d’autres attractions.

Khiva

© Comité du tourisme d'Ouzbékistan
Kalta Minor, Khiva, Ouzbékistan

La ville de Khiva est également célèbre pour sa ville fortifiée protégée par l’UNESCO, Ichan-Kala. Ce labyrinthe couleur sable de mosquées, de minarets, de maisons anciennes et de musées est entouré de murs crénelés ondulants et possède une tour trapue aux carreaux géométriques sur sa place centrale. Conçu comme minaret, le Kalta Minor ne fut jamais achevé.

Partout où vous regardez à Khiva, des rappels de son importance en tant que poste commercial sur la Route de la Soie. Parmi les autres attractions de la ville figurent le mausolée scintillant de Paklavon Makhmud, du nom du poète du XVIIIe siècle enterré ici, l’élégant palais Nurullabay et la citadelle Kunya-Ark.

Tachkent

© Comité du tourisme d'Ouzbékistan
Tachkent, Ouzbékistan

Nulle part la diversité du pays n’est célébrée comme dans la capitale, Tachkent, où les traditions et l’architecture anciennes et modernes se côtoient.

De ses vastes monuments ornés de carrelages complexes à ses bâtiments brutalistes de l’ère soviétique, chaque recoin de la ville raconte une histoire. Alors que la Route de la Soie du passé facilitait les échanges culturels, Tachkent est aujourd’hui un canal de commerce transfrontalier et allie sa riche tapisserie historique à une perspective progressiste.

À côté de ses mosquées et madrasas, vieilles de plusieurs siècles, se trouvent des musées et des centres d’exposition d’avant-garde. Le Musée national d’histoire est un bon point de départ pour une introduction utile à l’Ouzbékistan et à ses habitants.

Les grands espaces

© Comité du tourisme d'Ouzbékistan
Ouzbékistan

Les prairies alpines, les cascades et les lacs cristallins de la chaîne de montagnes du Tian Shan attirent les randonneurs et les grimpeurs du monde entier. Ses stations de ski sont extrêmement populaires en hiver, et ces mêmes sentiers sont utilisés pour l’équitation et la randonnée en été.

L’Ouzbékistan possède une grande variété de paysages, des déserts aux forêts, et une grande partie de sa flore et de sa faune est protégée dans des parcs naturels. Un lac asséché peut sembler peu probable en tant que destination touristique, mais la mer d’Aral attire les visiteurs pour son paysage particulier de fonds marins arides et de navires rouillés. Les mesures prises pour reconstituer les niveaux d’eau et restaurer la biodiversité de la zone commencent à porter leurs fruits.

Faire du shopping et manger

© Comité du tourisme d'Ouzbékistan
Boutique de céramique

Flâner dans les grands bazars de Samarkand, de Tachkent et d’ailleurs est une façon magique de s’imprégner des images et des sons du pays, mais aussi d’apprécier certaines de ses traditions. Cherchez du papier imprimé à la main, des tapis en soie, des sculptures sur bois et des tissus brodés. Dans la vallée de Fergana, n’oubliez pas de vous procurer quelques céramiques bleues du Rishtan, et partout où vous allez, vous trouverez des tissus teints ikat.

Prévoyez suffisamment de temps pour faire des pauses dans les chaihanas (salons de thé) locaux et pour vous attarder sur de copieux plats de plov (riz pilaf) avec de l’agneau, du bœuf et du cheval grillés, des kebabs shashlik ou une soupe de nouilles lagman épicée.

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