Portugal takes to the polls on Sunday 10 March

Jean Delaunay

Ouverture des bureaux de vote pour les élections législatives au Portugal

Les bureaux de vote se sont ouverts dimanche pour les élections générales au Portugal, les principaux modérés tentant de tenir les populistes à distance.

Les bureaux de vote se sont officiellement ouverts dimanche pour les élections générales au Portugal, les principaux modérés tentant de tenir à distance un parti populiste.

L’élection, avec 10,8 millions d’électeurs inscrits, se déroule dans un contexte de corruption et de difficultés économiques qui ont érodé la confiance dans les partis traditionnels modérés et pourraient pousser un nombre important d’électeurs dans les bras d’un parti populiste de droite radicale.

Une série de récents scandales de corruption ont terni les deux partis qui alternent au pouvoir depuis des décennies : le Parti socialiste de centre-gauche et le Parti social-démocrate de centre-droit, qui se présente avec deux petits alliés dans une coalition qu’il appelle l’Alliance démocratique. Ces partis traditionnels devraient toujours recueillir la plupart des voix.

La frustration du public à l’égard de la politique habituelle s’était déjà propagée avant les protestations suscitées par la corruption. Les bas salaires et le coût de la vie élevé – aggravés l’année dernière par la hausse de l’inflation et des taux d’intérêt – associés à une crise du logement et aux défaillances des soins de santé publics ont contribué au mécontentement.

Ce mécontentement a été encore attisé par Chega (Assez), un parti populiste qui pourrait potentiellement tirer le meilleur parti de l’humeur actuelle du public.

Chega devrait devenir le troisième parti le plus voté dans un virage politique vers la droite déjà observé ailleurs en Europe. L’Espagne et la France ont connu des tendances similaires ces dernières années.

Chega pourrait même se retrouver dans le rôle de faiseur de roi si un parti plus important a besoin du soutien de rivaux plus petits pour former un gouvernement.

Le vote a commencé à 8 heures du matin et la plupart des résultats étaient attendus quelques heures après la fermeture des bureaux de vote à 20 heures.

Le président portugais Marcelo Rebelo de Sousa, une figure de proue mais dont le consentement formel est nécessaire pour qu’un parti prenne le pouvoir, a exhorté les gens à voter parce que les temps incertains dans les affaires mondiales menaçaient le bien-être du pays. Lors des dernières élections en 2022, le taux de participation était de 51 %.

Dans un discours télévisé à la nation samedi soir, Rebelo de Sousa a déclaré que l’issue imprévisible des élections au Parlement européen et aux États-Unis qui auront lieu plus tard cette année, ainsi que la guerre en Ukraine et les conflits au Moyen-Orient, pourraient entraîner davantage de conséquences. difficultés économiques.

Il a déclaré que « c’est dans des moments difficiles comme celui-ci que le vote devient plus important ».

L’élection a lieu parce que le leader socialiste António Costa a démissionné en novembre après huit ans au poste de Premier ministre, dans le cadre d’une enquête pour corruption impliquant son chef de cabinet. Costa n’a été accusé d’aucun crime.

Les sociaux-démocrates ont eux aussi été embarrassés juste avant la campagne par un scandale de corruption qui a entraîné la démission de deux éminents responsables du parti.

Pendant ce temps, les électeurs ont exprimé leur inquiétude quant au niveau de vie du Portugal alors que les pressions financières s’accentuent.

Un afflux d’investisseurs immobiliers étrangers et de touristes à la recherche de locations à court terme a entraîné une flambée des prix de l’immobilier, en particulier dans les grandes villes comme la capitale Lisbonne, où de nombreux habitants sont exclus du marché.

L’économie semble coincée à la vitesse inférieure. Les Portugais, qui comptent depuis longtemps parmi les revenus les plus faibles d’Europe occidentale, ont reçu l’année dernière un salaire mensuel moyen avant impôts d’environ 1 500 euros, soit à peine assez pour louer un appartement d’une chambre à Lisbonne. Près de 3 millions de travailleurs portugais gagnent moins de 1 000 euros par mois.

Entre-temps, le nombre de personnes sans médecin de famille désigné a atteint 1,7 million l’année dernière, le nombre le plus élevé jamais enregistré, et contre 1,4 million en 2022.

Le leader socialiste Pedro Nuno Santos, 46 ans, candidat de son parti au poste de Premier ministre, promet un changement avec ce qu’il appelle vaguement « un nouvel élan ». Mais il n’a pas rompu avec les hauts responsables du parti qui ont servi dans les gouvernements précédents.

Le leader social-démocrate Luis Monténégro, 51 ans, qui deviendra probablement Premier ministre en cas de victoire de l’Alliance démocratique, a déclaré qu’il recruterait dans son gouvernement des personnalités non affiliées à un parti – des gens qu’il qualifie de « faiseurs ».

Le chef du parti Chega, Andre Ventura, a habilement exploité le mécontentement et s’est construit une audience parmi les jeunes sur les réseaux sociaux. Âgé d’à peine cinq ans, Chega a remporté son premier siège au Parlement portugais qui compte 230 sièges en 2019. Ce nombre est passé à 12 sièges en 2022, et les sondages suggèrent qu’il pourrait plus que doubler ce nombre cette fois.

Ventura se dit prêt à abandonner certaines des propositions les plus controversées de son parti – comme la castration chimique de certains délinquants sexuels et l’introduction de peines de prison à vie – si cela ouvre la porte à son inclusion dans une éventuelle alliance gouvernementale avec d’autres droits de l’homme. fêtes centrales.

Son insistance sur la souveraineté nationale plutôt que sur une intégration plus étroite dans l’Union européenne et son projet d’accorder à la police le droit de grève sont d’autres problèmes qui pourraient contrecarrer ses ambitions d’entrer dans une coalition gouvernementale.

Ventura a eu une carrière colorée. Il est passé d’avocat en exercice et de professeur d’université spécialisé en droit fiscal à un expert bruyant du football à la télévision, un auteur de livres bas de gamme et un orateur grandiloquent en campagne électorale.

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