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Milos Schmidt

Où en Europe les gens ont-ils le revenu disponible le plus élevé ?

Il existe une grande inégalité des revenus en Europe. Les États occidentaux et nordiques ont en moyenne un revenu disponible plus élevé que de nombreux pays du sud et de l’est.

Les deux tiers des pays les plus riches du monde se trouvent en Europe, selon l’indice de prospérité Legatum 2023, mais les inégalités de revenus sont monnaie courante sur le vieux continent.

Le revenu moyen des ménages consacré aux dépenses et à l’épargne varie considérablement, non seulement entre les États membres de l’UE, mais également entre les autres pays européens.

Il semble y avoir une nette fracture géographique : les niveaux de revenu disponible médian les plus élevés ont été enregistrés dans les pays occidentaux et nordiques, tandis que les niveaux sont plus faibles dans la plupart des États du sud et de l’est.

L’accès aux biens et services dans un pays dépend en grande partie de la répartition des revenus, qui varie considérablement, provoquant des inégalités.

Il peut être difficile de comparer avec précision les niveaux de revenu disponible des pays en raison des différents régimes fiscaux et niveaux de prix.

Une façon de mesurer et de comparer les différences consiste cependant à examiner le revenu disponible équivalent médian par habitant en standard de pouvoir d’achat (SPA) dans chaque pays, ce qui donne une idée du niveau de vie.

Le revenu disponible des ménages est ce dont les ménages disposent pour dépenser et épargner après impôts et transferts, tel que défini par Eurostat, l’office statistique de l’UE. Ce revenu est « équivalent » – ajusté en fonction de la taille et de la composition du ménage – pour le rendre comparable entre tous les ménages.

Le SPA contribue quant à lui à rendre les prix comparables entre les pays. Il s’agit d’une sorte de monnaie artificielle qui supprime les différences de niveau de prix, permettant ainsi à un seul PPS d’acheter le même bien ou service dans n’importe quel pays.

Dans cette optique, quels pays ont le revenu disponible le plus élevé et le plus faible en Europe ? Et quelle est l’ampleur des inégalités de revenus ?

En 2022, le revenu disponible médian par habitant dans l’UE variait entre 9 671 SPA en Bulgarie et 33 214 SPA au Luxembourg. La moyenne de l’UE était de 18 706 SPA par habitant.

Si l’on inclut les pays de la Zone européenne de libre-échange (AELE) et les pays candidats à l’UE, le Luxembourg est suivi par la Norvège (27 090 SPA) et la Suisse (26 389 SPA). Ce chiffre était également légèrement supérieur à 25 000 SPA aux Pays-Bas et en Autriche.

Les pays nordiques se situent au-dessus de la moyenne de l’UE mais ne parviennent pas à décrocher la première place

Le revenu disponible médian par habitant était supérieur à la moyenne de l’UE dans cinq pays nordiques.

Même si la Norvège s’est classée deuxième, aucun des autres pays n’a réussi à figurer parmi les cinq premiers.

La Finlande (20 941 SPA) s’est classée 10e et la Suède (20 573 SPA) 13e sur les 35 pays de la liste.

L’Islande et le Danemark se classent respectivement 7ème et 8ème.

Division parmi les Big Four

Si l’on considère les quatre pays de l’UE les plus peuplés, le revenu disponible médian était supérieur à la moyenne de l’UE en Allemagne (23 197 SPA) et en France (20 575 SPA), alors qu’il était inférieur en Italie (18 472 SPA) et en Espagne (17 254 SPA).

La Croatie, dernier pays à avoir rejoint l’UE, avait un revenu disponible médian plus élevé que six pays de l’UE.

Comme le montre la carte ci-dessus, les pays d’Europe occidentale et nordique ont déclaré les niveaux de revenu disponible médian les plus élevés, tandis que la plupart des États du Sud et de l’Est avaient des niveaux plus faibles.

Les pays candidats avaient les revenus les plus faibles

Les pays candidats à l’UE avaient les revenus disponibles médians les plus bas de la liste.

L’Albanie (4 385 SPA) arrive en dernière position, suivie de la Macédoine du Nord (5 988 SPA) et de la Turquie (6 210 SPA).

Les inégalités de revenus se creusent

Si l’on considère les revenus en euros par opposition au SPA, les niveaux d’inégalité des revenus à travers l’Europe semblent particulièrement frappants.

La fourchette du revenu disponible médian par habitant variait de 5 378 € en Bulgarie à 45 310 € au Luxembourg dans l’UE en 2022. Le revenu disponible médian pour l’UE dans son ensemble était de 19 083 €.

Ce chiffre était supérieur à 35 000 € dans cinq pays, à savoir la Suisse (44 753 €), l’Islande (39 918 €), la Norvège (39 206 €) et le Royaume-Uni (37 934 €), en plus du Luxembourg.

Il s’élève à 25 000 € en Allemagne et 23 053 € en France.

Il n’est peut-être pas surprenant que le revenu disponible médian en euros soit considérablement inférieur dans les pays candidats à l’UE : 3 000 € en Albanie, en Turquie et en Macédoine du Nord.

Comment le revenu disponible a-t-il évolué au cours des cinq dernières années ?

Plusieurs pays ont considérablement augmenté leur revenu disponible médian par habitant en euros au cours des cinq dernières années, en pourcentage.

Il a augmenté de plus de 40 % dans neuf États membres de l’UE et deux pays candidats entre 2017 et 2022, soit les dernières données disponibles au cours des cinq dernières années. La variation s’élève à 17 % pour l’ensemble de l’UE.

La Roumanie a enregistré la plus forte hausse avec 101%, suivie par la Serbie (68%) et la Lituanie (66%).

La variation en pourcentage dans les pays où le revenu disponible médian était supérieur à la moyenne de l’UE a très peu varié, comme 1 % en Suisse, 2 % en Norvège et 5 % en France et en Suède.

Le revenu disponible médian n’a baissé qu’en Turquie

La Turquie est le seul pays à voir son revenu disponible médian chuter, notamment de 27 %, soit 1 000 €.

Si l’on considère les évolutions en euros plutôt qu’en pourcentage, le Luxembourg (8 995 €) a enregistré la plus forte augmentation, suivi de l’Irlande (6 181 €) et des Pays-Bas (5 976 €).

L’augmentation moyenne dans l’UE était de 2 802 €, tandis qu’elle a augmenté de 3 080 € en Allemagne et de 1 093 € en France.

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