Hungary

Jean Delaunay

Orbán va-t-il continuer à aller à contre-courant de l’UE alors que la Hongrie prend la présidence du bloc ?

Le Premier ministre Viktor Orbán est depuis longtemps accusé de démanteler les institutions démocratiques et de violer les normes de l’UE en matière d’État de droit, ce qui a amené la législature du bloc à demander en mai que la présidence soit entièrement retirée des mains de la Hongrie.

La Hongrie prend lundi la présidence tournante de l’Union européenne et certains députés européens à Bruxelles se demandent peut-être si le Premier ministre populiste Viktor Orbán utilisera ce rôle pour renforcer sa réputation de principal perturbateur du bloc.

Ces dernières années, Orbán a semblé apprécier les occasions de jouer à l’encontre du consensus général de l’UE en bloquant, édulcorant ou retardant les décisions clés de l’UE et en s’opposant régulièrement à la plupart des autres dirigeants sur des questions telles que la guerre en Ukraine et les relations avec la Russie et la Chine.

Son opposition souvent virulente aux politiques et positions de l’UE frustre depuis longtemps ses partenaires du bloc et le pousse aux marges du courant dominant du continent.

Rendre sa grandeur à l’Europe

La devise de la présidence hongroise – « Make Europe Great Again » – a fait sourciller certains en raison de sa ressemblance avec le célèbre slogan utilisé par l’ancien président américain Donald Trump.

La présidence de l’UE est assurée à tour de rôle par les pays membres du bloc et, même si ce poste n’a que peu de pouvoir réel, il permet aux pays de placer leurs priorités en tête de l’agenda européen.

Le Premier ministre hongrois Viktor Orbán arrive au sommet de l'UE à Bruxelles, le 27 juin 2024
Le Premier ministre hongrois Viktor Orbán arrive au sommet de l’UE à Bruxelles, le 27 juin 2024

Aujourd’hui, alors que la Hongrie se prépare à présider le bloc des 27 pays pour les six prochains mois, certains analystes s’attendent à ce qu’elle maintienne sa rhétorique anti-UE.

Mais le calendrier de sa présidence, qui débutera par une longue pause estivale et une période de transition pour la formation d’un nouveau Parlement européen et d’une nouvelle commission exécutive, devrait donner à Budapest peu d’occasions de faire dérailler de manière significative les priorités du bloc.

« Ces six mois ne sont pas si longs que ça, ce qui signifie que la Hongrie ne peut pas potentiellement faire beaucoup de mal, même selon les critiques », a déclaré Dorka Takácsy, chercheuse au Centre pour l’intégration euro-atlantique et la démocratie.

Alors que la prise de pouvoir par la Hongrie approchait, les dirigeants de Bruxelles se sont précipités pour faire adopter d’importantes décisions politiques alors que la Belgique exerçait encore la présidence.

La semaine dernière, l’UE a lancé les négociations d’adhésion avec l’Ukraine et la Moldavie. Orbán a exprimé son opposition à la candidature de l’Ukraine et a menacé de la bloquer. Son gouvernement a également retardé les efforts de l’UE visant à acheminer des fonds indispensables vers l’Ukraine.

« Toutes les mesures importantes prises par l’Europe concernant l’Ukraine ont déjà été prises », a déclaré M. Takácsy. « Un retard hongrois, selon la plupart des dirigeants européens, est déjà calculé et pris en considération comme s’il s’agissait d’un événement qui allait très probablement se produire ».

Orbán est depuis longtemps accusé de démanteler les institutions démocratiques et de violer les normes de l’UE en matière d’État de droit, ce qui a conduit le parlement du bloc à demander en mai que la présidence soit entièrement retirée des mains de la Hongrie.

Dans une résolution, le Parlement européen a fait valoir que les déficiences démocratiques soulevaient des questions sur « la manière dont la Hongrie sera en mesure de remplir de manière crédible cette tâche en 2024 ».

Il y a deux ans, la Commission européenne a gelé des milliards d’euros de fonds destinés à Budapest, par crainte d’un recul démocratique.

Mais certains responsables hongrois ont souligné qu’ils prévoyaient d’agir de manière constructive durant leur présidence.

La semaine dernière, le ministre hongrois des Affaires européennes, János Bóka, a déclaré aux journalistes que « nous serons des intermédiaires honnêtes, travaillant loyalement avec tous les États membres et toutes les institutions ».

« Assurer les fonctions de présidence est notre devoir, mais nous le considérons avant tout comme une opportunité », a déclaré Bóka. « Au début du nouveau cycle institutionnel, nous pouvons lancer un débat et fixer l’ordre du jour sur les questions qui nous tiennent à cœur. »

Parmi les questions que la Hongrie a priorisées dans son programme en sept points figure l’élargissement de l’UE aux Balkans occidentaux pour des pays comme la Serbie, la Macédoine du Nord, le Monténégro et l’Albanie, par le biais d’une procédure « fondée sur le mérite ».

Budapest s’est également engagée à renforcer les frontières extérieures de l’UE, à lutter contre l’immigration clandestine et à relever les « défis démographiques » liés au vieillissement de la population européenne – deux priorités qui reflètent l’image d’Orbán en tant qu’opposant farouche à l’immigration et défenseur des valeurs familiales.

Mais après des années de campagne dénonçant l’UE comme une politique non désirée imposée à la Hongrie, Orbán a à plusieurs reprises comparé l’appartenance à l’UE à plus de quatre décennies d’occupation soviétique de son pays. Il pourrait donc avoir du mal à rétablir la bonne volonté de ses partenaires de l’UE.

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