Psyche before the Throne of Venus by Henrietta Rae

Jean Delaunay

« Now You See Us » : la Tate Britain célèbre 400 ans d’artistes féminines ignorées

L’exposition à la Tate Britain présente des artistes féminines pionnières telles qu’Angelica Kauffman, Artemisia Gentileschi et Mary Beale.

Historiquement, les femmes artistes britanniques ont souvent été négligées par les historiens, qui avaient tendance à donner la priorité au travail des hommes. Cependant, une nouvelle exposition à la Tate Britain de Londres met désormais en lumière les femmes artistes qui ont fait carrière dans un monde dominé par les hommes.

Présentant 110 artistes féminines et 238 œuvres, l’exposition intitulée « Now You See Us » vise à présenter les réalisations de femmes qui ont défié les normes et les stéréotypes sociétaux pour poursuivre une carrière dans l’art. Cela s’étend de la Grande-Bretagne Tudor au début du 20e siècle.

« Cette exposition retrace le chemin parcouru par les femmes artistes depuis plus de 400 ans, agissant en tant que professionnelles dans une société qui n’attendait pas cela d’elles. On leur disait constamment qu’elles ne pouvaient pas et ne devaient pas. Et je pense qu’en Dans chaque salle de cette exposition, vous avez des femmes qui prouvent exactement le contraire », explique la commissaire Tabitha Barber.

Elle ajoute : « Ils ont osé et ils étaient déterminés, ils ont été brillants dans ce domaine et ont forgé des carrières réussies. »

Qu’est-ce qui est exposé ?

« L'autoportrait comme allégorie de la peinture » ​​d'Artemisia Gentileschi, 1638-1639
« L’autoportrait comme allégorie de la peinture » ​​d’Artemisia Gentileschi, 1638-1639

L’exposition commence par la formidable présence de « L’Autoportrait comme allégorie de la peinture » d’Artemisia Gentileschi, soulignant ses contributions significatives à l’art britannique pendant son séjour à la cour de Charles Ier et d’Henriette Maria.

Le parcours de Gentileschi reflète les défis auxquels sont confrontées les femmes artistes en Grande-Bretagne, comme le montre la mauvaise identification et la relégation de ses œuvres, comme « Susanna and the Elders », qui n’a été reconnue comme sienne que récemment, en 2023.

Parmi les autres artistes notables exposés figurent les peintres miniatures flamands Susanna Horenbout et Levina Teerlinc, dont les œuvres sont saluées au niveau international mais restent difficiles à attribuer de manière définitive.

« Une piscine sombre » de Laura Knight (1918)

Les natures mortes botaniques d’artistes comme Clara Maria Pope et Mary Delany mettent en valeur l’aspect scientifique de l’art féminin, tandis que les portraits de Mary Beale capturent les moments intimes des femmes de la Restauration.

L’une des pièces les plus remarquables exposées est l’œuvre d’Angelica Kauffman commandée pour la salle du conseil de la Royal Academy, un espace interdit aux femmes.

« Quand on arrive au 20e siècle, je pense que c’est là que le problème commence. C’est presque comme si, à l’époque même où l’histoire de l’art elle-même devient une discipline académique, cette notion héritée selon laquelle les femmes étaient de distinguées amatrices et que leur travail était donc moins bon, et donc qu’elles n’étaient pas un sujet d’étude approprié. Je pense que c’est vraiment un concept très difficile dont nous avons peut-être hérité et que nous maintenons encore aujourd’hui », déclare Barber.

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