Tourists visit the ancient Acropolis hill during a heat wave in Athens, Greece in July 2023

Milos Schmidt

Nouvelle étude : le changement climatique a prolongé la durée des vagues de chaleur, les a fait monter en flèche et a blessé davantage de personnes.

Les climatologues ont découvert davantage sur la manière exacte dont le réchauffement climatique affecte l’impact des vagues de chaleur à travers le monde.

Le changement climatique ralentit les vagues de chaleur géantes à travers le monde – et elles font cuire plus de personnes pendant plus longtemps avec des températures plus élevées sur de plus grandes zones, selon une nouvelle étude.

Depuis 1979, les vagues de chaleur mondiales se déplacent 20 pour cent plus lentement – ce qui signifie que davantage de personnes restent au chaud plus longtemps – et elles se produisent 67 pour cent plus souvent, selon une étude parue vendredi dans Science Advances.

Les scientifiques ont également découvert que les températures les plus élevées lors des vagues de chaleur sont plus chaudes qu’il y a 40 ans et que la zone située sous un dôme thermique est plus grande.

Des études ont déjà montré une aggravation des vagues de chaleur, mais celle-ci est plus complète et ne se concentre pas uniquement sur la température et la superficie.

Le rapport, co-écrit par les climatologues Wei Zhang de l’Université d’État de l’Utah et Gabriel Lau de l’Université de Princeton, se concentre également sur la durée de la chaleur intense et sur la manière dont elle se propage à travers les continents.

Qu’a découvert exactement l’étude sur le changement du comportement de la vague de chaleur ?

De 1979 à 1983, les vagues de chaleur mondiales duraient en moyenne huit jours, mais de 2016 à 2020, cela pouvait atteindre 12 jours, selon l’étude.

L’Eurasie a été particulièrement touchée par des vagues de chaleur de plus longue durée, selon l’étude. Les vagues de chaleur ont le plus ralenti en Afrique, tandis que l’Amérique du Nord et l’Australie ont connu les plus fortes augmentations de l’ampleur globale, qui mesure la température et la superficie.

Tout comme dans un four, plus la chaleur dure longtemps, plus quelque chose cuit. Dans ce cas, ce sont des personnes, ont déclaré les co-auteurs.

L’équipe a mené des simulations informatiques montrant que ce changement était dû aux émissions de chaleur provenant de la combustion du charbon, du pétrole et du gaz naturel. L’étude a révélé l’empreinte du changement climatique en simulant un monde sans émissions de gaz à effet de serre et en concluant que celui-ci ne pourrait pas produire les vagues de chaleur qui s’aggravent comme celles observées au cours des 45 dernières années.

Il a également examiné les changements dans les conditions météorologiques qui propagent les vagues de chaleur. Les ondes atmosphériques qui déplacent les systèmes météorologiques, comme le courant-jet, s’affaiblissent, de sorte qu’elles ne déplacent pas les vagues de chaleur aussi rapidement – d’ouest en est sur la plupart des continents, mais pas sur tous.

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