A worker uses a tractor to push the waste back in the Drina river near Visegrad, Bosnia, 10 January 2024.

Milos Schmidt

« Nouvelle année, vieux problèmes » : le fleuve de Bosnie est à nouveau en proie à des tonnes de déchets

Les militants veulent mettre fin au problème saisonnier des déchets en Bosnie, qui dissuade les touristes et présente des risques pour la santé.

Avec une saisonnalité prévisible, des tonnes de déchets descendent une rivière au moins deux fois par an et finissent près de la ville de Visegrad, dans l’est de la Bosnie, derrière une barrière installée par une centrale hydroélectrique locale.

Un militant écologiste a observé les ouvriers retirer les déchets de la rivière.

« Nouvelle année, nouveaux problèmes ou plutôt vieux problèmes avec de nouveaux déchets qui arrivent », déclare Dejan Furtula, du groupe environnemental Eko Centar Visegrad.

Les déchets provenant des décharges sauvages qui parsèment les Balkans occidentaux sont transportés toute l’année par la rivière Drina et ses affluents en Bosnie, en Serbie et au Monténégro vers Visegrad, et plus loin vers le Danube, dans lequel la Drina finit par se jeter.

Mais pendant le temps pluvieux de l’hiver et du début du printemps, les cours d’eau de la région gonflent et entraînent une telle quantité de déchets provenant de dizaines de décharges illégales le long de leurs rives qu’ils ne peuvent échapper à l’emprise de la clôture fluviale installée par la centrale hydroélectrique bosniaque. plante à quelques kilomètres en amont de son barrage près de Visegrad.

Ainsi, au moins deux fois par an et pendant quelques semaines, la clôture se transforme en bordure extérieure d’une accumulation flottante de bouteilles en plastique, de barils rouillés, de pneus usagés, d’appareils électroménagers, de bois flottés, d’animaux morts et autres déchets, mettant en plaine On constate l’incapacité des autorités régionales à adopter et à faire appliquer des normes adéquates de qualité environnementale.

« Une fois de plus (depuis fin décembre), entre cinq et six mille mètres cubes de déchets mélangés se sont accumulés ici et les ouvriers de la centrale hydroélectrique les ont évacués », explique Furtula. « L’année dernière, les travaux de déblaiement ont duré 11 mois, ce qui veut dire que les déchets continuent d’arriver tout au long de l’année. »

Les déchets flottants dissuadent les touristes et présentent un risque pour la santé

La rivière Drina coule sur 346 kilomètres depuis les montagnes du nord-ouest du Monténégro jusqu’à la Serbie et la Bosnie. La Drina et certains de ses affluents sont connus pour leur couleur émeraude et leurs paysages à couper le souffle, et une section le long de la frontière entre la Bosnie et la Serbie en particulier est populaire auprès des rafteurs.

Cependant, la réapparition régulière, qui fait la une des journaux, des déchets flottants près de Visegrad rend la commercialisation de la ville en tant que destination de tourisme de plein air très difficile.

« Le spectacle épouvantable qui accueille les visiteurs de Visegrad à l’entrée de la ville est un problème que nous ne pouvons pas résoudre », déclare Olivera Todorovic de l’Office du tourisme de Visegrad.

Un grutier marche à côté de la base de déchets dans la rivière Drina, près de Visegrad, en Bosnie, le 10 janvier 2024.
Un grutier marche à côté de la base de déchets dans la rivière Drina, près de Visegrad, en Bosnie, le 10 janvier 2024.

« À en juger par ce que nous disent les touristes, ce site laid et parfois à l’odeur désagréable décourage de nombreux visiteurs de venir à Visegrad », ajoute-t-elle.

Furtula est d’accord, mais affirme que le problème est bien plus profond.

Chaque année, environ 10 000 mètres cubes de déchets sont retirés de la section de la Drina près de Visegrad et acheminés vers la décharge municipale de la ville pour être brûlés. La fumée et le lixiviat de la décharge « toujours en feu » constituent un danger évident pour la santé, explique Furtula.

En mars, Eko Centar Visegrad commencera à prélever des échantillons d’eau de la Drina et à les tester pour détecter les polluants en plusieurs endroits, notamment à proximité de la décharge municipale de la ville.

« Par l’air, le sol et l’eau, toutes les toxines libérées (de la décharge) retournent dans la rivière Drina et je m’attends à ce que ses niveaux de pollution soient vraiment très élevés », explique Furtula.

Vue aérienne de déchets flottant dans la rivière Drina, près de Visegrad, en Bosnie, le 10 janvier 2024.
Vue aérienne de déchets flottant dans la rivière Drina, près de Visegrad, en Bosnie, le 10 janvier 2024.

La protection de l’environnement est à la traîne dans les Balkans

Des décennies après les guerres dévastatrices des années 1990 qui ont accompagné l’éclatement de la Yougoslavie, les Balkans sont à la traîne du reste de l’Europe, tant sur le plan économique qu’en matière de protection de l’environnement.

Outre la pollution des rivières, de nombreux pays des Balkans occidentaux sont confrontés à d’autres problèmes environnementaux. L’un des problèmes les plus urgents est le niveau extrêmement élevé de pollution atmosphérique qui affecte un certain nombre de villes de la région.

Les pays des Balkans occidentaux ont fait peu de progrès dans la mise en place de systèmes d’élimination des déchets efficaces et respectueux de l’environnement, malgré leur demande d’adhésion à l’Union européenne et l’adoption de certaines des lois et réglementations du bloc des 27 membres.

Le problème environnemental auquel Visegrad est confronté est « un problème à long terme et le résoudre ne sera ni facile ni bon marché », dit Todorovic. « Mais nous devons travailler à le résoudre. »

Furtula reconnaît qu’il n’existe pas de solutions simples et rapides, mais affirme que certaines mesures pourraient être facilement prises pour atténuer le problème.

« Toutes les municipalités en amont de Visegrad devraient installer des barrières anti-déchets comme celle-ci et mettre en place leurs propres équipes de collecte des déchets afin d’accélérer l’enlèvement des déchets, de le rendre plus efficace et également d’empêcher les déchets de couler au fond de la rivière », dit-il. .

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