The Olympic rings are set up at Trocadero plaza that overlooks the Eiffel Tower.

Milos Schmidt

« Nous n’allons pas pique-niquer » : les équipes olympiques ripostent à la politique verte de Paris en matière de climatisation

Les équipes disent qu’elles feront tout ce qui est en leur pouvoir pour garder leurs athlètes au frais.

Les Jeux Olympiques et Paralympiques de Paris 2024 sont présentés comme les plus « verts » jamais organisés, avec pour objectif de réduire les émissions de plus de moitié par rapport à Londres 2012 et Rio 2016.

L’un des moyens par lesquels les organisateurs espèrent réduire l’empreinte carbone des Jeux consiste à construire le village des athlètes – où séjourneront 10 500 olympiens et 4 400 paralympiens cet été – sans climatisation.

Du nettoyage de la Seine à la piétonnisation des rues animées, la maire de Paris Anne Hidalgo espérait que les Jeux pourraient accélérer la transition verte de la ville.

« Je veux que les Jeux de Paris soient exemplaires d’un point de vue environnemental », avait-elle déclaré en mars de l’année dernière.

Face aux questions sur les athlètes évitant la chaleur, Hidalgo a déclaré qu’elle pensait « à la survie de l’humanité » avec des délégations bénéficiant du refroidissement naturel intégré au village olympique.

Mais avec la menace imminente d’un nouvel été record à Paris et de décès liés à la chaleur en France, certaines équipes sont sceptiques quant à la possibilité de rester au frais sans climatisation.

Les JO de Paris 2024 pourraient-ils connaître une chaleur record cet été ?

Une étude récente met en garde contre la possibilité que des vagues de chaleur de plusieurs semaines frappent la capitale française lors des Jeux olympiques de 2024. Il affirme que Paris court un risque non négligeable de battre des records de température absolus lors des Jeux d’été.

Ce mois de janvier a déjà été le plus chaud jamais enregistré, selon le service Copernicus sur le changement climatique de l’UE, avec une chaleur sans précédent en février également.

Les cinq dernières années ont été étouffantes pour Paris avec un nouveau record établi en juillet 2019 lorsque Météo-France a enregistré une température torride de 42,6°C dans la ville.

Paris a atteint une température étouffante de 42 °C à l'été 2019.
Paris a atteint une température étouffante de 42 °C à l’été 2019.

Une autre étude réalisée en mai de l’année dernière a révélé que la ville avait le taux de décès liés à la chaleur le plus élevé parmi 854 villes européennes. Cela s’explique en partie par le manque d’espaces verts et la densité de la population, mais est faussé par les chiffres de 2003, où 15 000 personnes sont mortes.

Le président de World Athletics, Sebastian Coe, a averti à la fin des Jeux olympiques de Tokyo de 2021 que concourir dans des « conditions climatiques vraiment difficiles » était la « nouvelle norme » pour les athlètes, en particulier ceux qui participent à des épreuves d’endurance.

« La réalité est que je pense que c’est un défi auquel nous allons tous être confrontés maintenant. »

Comment Paris 2024 compte-t-il garder les athlètes au frais ?

Les organisateurs olympiques affirment qu’ils se préparent déjà aux vagues de chaleur et aux conditions météorologiques extrêmes. Ils ont effectué des simulations pour voir l’impact de la reprogrammation des événements en plein air pour qu’ils commencent plus tôt ou plus tard dans la journée et pour garantir que les sites intérieurs sont construits en tenant compte du changement climatique.

Les participants à des événements comme le marathon, le tennis et le beach-volley, qui se déroulent en extérieur, sont considérés comme particulièrement vulnérables aux effets de la chaleur extrême.

Mais un choix vert, en particulier, a fait sensation auprès des délégations préoccupées par la chaleur : la décision de ne pas installer de climatisation.

Trois sites proches de la Seine, entre Saint-Ouen, Saint-Denis et L’Ile-Saint-Denis, ont été conçus pour rester frais grâce à un système de refroidissement géothermique naturel.

Les bâtiments du village olympique sont photographiés le vendredi 1er décembre 2023 à Saint-Denis, près de Paris.
Les bâtiments du village olympique sont photographiés le vendredi 1er décembre 2023 à Saint-Denis, près de Paris.

« Un réseau géothermique a été développé pour alimenter les bâtiments du Village : l’énergie produite (dont 68 % est renouvelable) assurera à la fois le chauffage et le refroidissement des logements, bureaux et logements qui seront construits entre ces murs après les Jeux. » dit Paris 2024.

Ils ajoutent que cela, ainsi que d’autres mesures telles que des films solaires, des menuiseries hautes performances et la conception globale du Village, « garantissent une température structurelle de 6°C par rapport aux températures extérieures ». Si cela s’avère insuffisant, les athlètes bénéficieront de solutions de secours telles que des supporters.

Pour parvenir à ces résultats, les délégations sont informées de la manière de limiter la température dans leurs logements et d’économiser l’énergie.

Même s’il fait 39°C dehors, les organisateurs affirment qu’ils peuvent atteindre leur objectif de température intérieure de 23 à 26°C.

Toutefois, pour certaines délégations, cela ne suffit pas à conserver un avantage concurrentiel.

Les équipes olympiques veulent la climatisation dans leurs chambres

Plusieurs équipes préoccupées par la performance de leurs athlètes ont déclaré qu’elles utiliseraient des unités de climatisation portatives dans leurs chambres.

La délégation olympique grecque disposera de ses propres climatiseurs portables aux Jeux de Paris. Le président du Comité olympique hellénique, Spyros Capralos, a déclaré au journal grec Kathimerini plus tôt cette année qu’ils « n’épargneraient aucune dépense » pour leurs athlètes et prévoyaient d’acheter des climatiseurs ou de trouver un sponsor pour couvrir leurs besoins en climatisation.

En novembre de l’année dernière, l’équipe olympique australienne a déclaré qu’elle était prête à dépenser plus de 100 000 $ AUS (60 000 €) pour garder ses athlètes au frais grâce à la climatisation et aux supporters.

Le PDG du Comité olympique australien (AOC), Matt Carroll, a déclaré à la presse qu’ils « apprécient le concept de ne pas avoir de climatisation en raison de l’empreinte carbone ». Mais, a-t-il ajouté, « ce sont des Jeux de haute performance. Nous n’allons pas pique-niquer.

Il a déclaré que l’AOC avait nommé un spécialiste de la chaleur qui comprend le corps humain et les meilleures températures pour des performances optimales.

Nafissatou Thiam, de Belgique, tente de garder son sang-froid lors du saut en hauteur de l'heptathlon aux Jeux olympiques d'été du 4 août 2021 à Tokyo, au Japon.
Nafissatou Thiam, de Belgique, tente de garder son sang-froid lors du saut en hauteur de l’heptathlon aux Jeux olympiques d’été du 4 août 2021 à Tokyo, au Japon.

« Comme nous l’avons expliqué au comité d’organisation de Paris, les athlètes doivent dormir pendant la journée, car leurs épreuves se déroulent la nuit », a ajouté Carrol.

« Le jour sera le moment où il fera le plus chaud. Cela a motivé notre décision d’installer des climatiseurs temporaires dans les chambres des athlètes et des supporters.

Désormais, la Fédération olympique irlandaise envisagerait également de payer pour que ses athlètes disposent de la climatisation dans leur logement pendant les Jeux de 2024, pour des raisons « liées à la performance ».

Les organisateurs déclarent qu’ils ne fourniront pas d’unités de climatisation aux délégations. Toutefois, ceux qui souhaitent ajouter des climatiseurs portables dans leurs chambres peuvent le faire « à travers une liste de matériels de location proposés par Paris 2024 ».

Mais, disent-ils, toutes leurs mesures de refroidissement les laissent « confiants que les athlètes et leur personnel seront à l’aise dans le village sans avoir besoin de climatisation ».

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