Nous connaissons tous Barbie, mais qui était J. Robert Oppenheimer ?

Jean Delaunay

Nous connaissons tous Barbie, mais qui était J. Robert Oppenheimer ?

La seconde moitié de l’épreuve mythique de Barbenheimer est bien plus méconnue que sa fantastique et plastique rivale Barbie. Nous jetons un coup d’œil à la vraie personne derrière ‘Oppenheimer’.

Au cours des dernières semaines, il semblait que la seule chose qui comptait dans le monde du cinéma était le prochain événement Barbenheimer. La double libération de Barbie et Oppenheimer le 21 juillet a captivé les gens par les qualités convaincantes et les contrastes saisissants des deux films.

Bien sûr, une adaptation en direct de la poupée Barbie de Mattel écrite et réalisée par la chérie indépendante Greta Gerwig allait toujours être un projet fascinant. Barbie attirera un public grâce à l’ampleur de la propriété intellectuelle qui le sous-tend. Le fait que la légende du cinéma mumblecore Gerwig (Frances Ha, Dame Oiseau, Petite femme) est ce qui, espérons-le, le rendra vraiment bon.

Oppenheimer, d’autre part, négocie uniquement sur le statut du talent derrière lui. Avec le réalisateur Christopher Nolan (Création, Interstellaire, Le chevalier noir, souvenir) derrière l’écran et Cillian Murphy, Emily Blunt, Florence Pugh, Matt Damon et Robert Downey Jr. devant, il y aura certainement des mégots dans les sièges lorsqu’il ouvrira simultanément.

Mais qui est exactement J. Robert Oppenheimer, le physicien théoricien au centre du dernier film de Nolan ? Pour beaucoup, il est l’homme crédité de l’invention de la bombe atomique. Bien que ce soit une déclaration assez dramatique en soi, il n’est pas immédiatement évident de savoir comment cela fera un film éblouissant. Bien sûr, les bombes sont des choses excitantes. Mais la physique théorique n’est pas aussi cinématographique que, disons, la Barbie Dreamhouse.

Dans Oppenheimer, il sera interprété avec une intensité aux yeux bleus fulgurante par l’acteur irlandais Cillian Murphy. En regardant les photos des deux, ce n’est pas une demi-mauvaise ressemblance. Avant d’aller voir le film, voici ce qu’il faut savoir sur le vrai Oppenheimer.

Qui était J. Robert Oppenheimer ?

Julius Robert Oppenheimer est né à New York le 22 avril 1904. Ses parents étaient des juifs allemands non pratiquants qui avaient émigré aux États-Unis à la fin du XIXe siècle. La famille est devenue riche à New York et Oppenheimer a grandi dans l’aisance et est allé étudier la chimie à Harvard.

À Harvard, Oppenheimer s’est tourné vers la physique. De là, il a étudié à l’Université de Cambridge au Royaume-Uni et à l’Université de Göttingen en Allemagne. En Allemagne, il a étudié avec Max Born, l’un des physiciens clés dans le développement de la mécanique quantique, tout en se liant d’amitié avec de nombreux autres grands noms du domaine, dont Werner Heisenberg, Wolfgang Pauli et Paul Dirac.

AP/AP
Le Dr J. Robert Oppenheimer pose à Philadelphie, Pennsylvanie, le 16 novembre 1945.

Il est diplômé de Göttingen avec un doctorat en 1927, âgé de seulement 23 ans. Avec son tuteur, il a publié un article sur l’approximation de Born-Oppenheimer, une étude historique sur la façon de calculer la dynamique des atomes.

C’est à Cambridge que se produit le premier incident particulier dans la vie d’Oppenheimer. Il est rapporté qu’après avoir pris en aversion son tuteur Patrick Blackett, il a tenté de le tuer avec une pomme empoisonnée. Bien que l’université l’ait découvert, rien n’est venu de l’incident.

Après ses études, Oppenheimer est devenu un physicien de carrière prospère, travaillant pour plusieurs universités aux États-Unis et en Europe sur la mécanique quantique aux côtés de noms célèbres comme Albert Einstein.

Oppenheimer et la Seconde Guerre mondiale

Dans les années 30, avant la Seconde Guerre mondiale, Oppenheimer prend conscience de la menace nazie grandissante. Il a mis de côté trois pour cent de son salaire après 1934 pour aider les physiciens allemands à fuir leur pays. Il s’est également associé à des penseurs communistes, une décision qui conduirait le FBI à garder un dossier sur lui.

C’est aussi dans les années 30 qu’il a eu ses deux relations les plus marquantes. D’abord avec l’étudiante Jean Tatlock, interprétée par Florence Pugh dans le prochain film, puis avec Katherine Puening, interprétée par Emily Blunt. Lorsqu’ils se sont mariés en 1940, Oppenheimer était le quatrième mari de Puening.

On peut dire que la partie la plus importante de la vie d’Oppenheimer commence le 9 octobre 1941, lorsque le président Franklin D. Roosevelt approuve un programme de développement d’une bombe atomique, deux mois avant l’entrée des États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale.

En septembre 1942, Oppenheimer rejoint le projet Manhattan. À la tête d’une équipe de physiciens au Los Alamos Ranch dans le désert du Nouveau-Mexique, Oppenheimer entreprend de développer la bombe atomique.

AP/1945 AP
La première bombe atomique américaine explose lors d’un essai à Alamogordo, NM, le 16 juillet 1945.

Le 16 juillet 1945, la première explosion nucléaire a lieu. Le test de la Trinité a été nommé par Oppenheimer à partir d’un verset de la Bhagavad Gita, un morceau d’écriture sanskrite qui l’obsédait.

Malgré sa profession de physicien, Oppenheimer a toujours été intrigué par le mysticisme, en particulier par la Bhagavad Gita et un autre texte sanskrit, les Upanishads.

Sa célèbre citation après le premier essai nucléaire, « Je suis devenu la Mort, le destructeur des mondes », est également tirée de la même source. Oppenheimer a apprécié l’ampleur de ce qu’il avait contribué à créer. À peine un mois plus tard, des bombes atomiques sont larguées sur les villes japonaises d’Hiroshima et de Nagasaki, tuant entre 129 000 et 226 000 personnes.

Après la guerre

Hiroshima et Nagasaki ont fait d’Oppenheimer un nom familier dans la course aux armements nucléaires, apparaissant sur Vie magazine.

Il a continué à conseiller les États-Unis alors que l’Union soviétique développait son arsenal nucléaire concurrent et a souvent poussé à des mesures défensives, plutôt que de fabriquer des armes de plus en plus meurtrières.

AP Photo
Oppenheimer en 1957

Malgré son rôle d’aide aux États-Unis dans l’effort de guerre, Oppenheimer a été traduit devant le House Un-American Activities Committee dans les années 50 pour ses associations communistes dans les années 30. Il a été déchu de son habilitation de sécurité.

Un peu plus de 10 ans plus tard, Oppenheimer est décédé d’un cancer de la gorge le 15 février 1967, à l’âge de 62 ans.

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