Nile Rodgers of Chic performs at the Jazz Festival of 5 Continents, in Marseille, southern France, July 20, 2013.

Jean Delaunay

Nile Rodgers sur son moment le plus fier et le potentiel « fantastique » de l’IA dans la musique

L’Observatoire de l’Europe Culture s’est entretenu avec le légendaire Nile Rodgers à Davos 2024, où nous avons parlé de son organisation à but non lucratif, AI, et de l’évolution du paysage de l’industrie musicale.

Producteur de disques extraordinaire. Assistant de guitare. Maître compositeur. Philanthrope et maître conteur. Nile Rodgers est la définition même d’une légende vivante.

En tant que co-fondateur du groupe disco et funk extrêmement influent Chic, et génie créatif derrière des tubes à succès tels que « Like a Virgin » de Madonna, « I’m Coming Out » de Diana Ross et « Let’s Dance » de David Bowie. , Rodgers a façonné le son de la fin des années 1970 et du début des années 1980.

Au total, il a écrit, produit et joué sur des disques qui ont vendu plus de 500 millions d’albums et 75 millions de singles dans le monde.

Mais à 71 ans, son parcours musical est loin d’avoir atteint son crescendo. L’année dernière, Rodgers a remporté deux Grammy Awards pour son travail avec Beyoncé sur son album « Renaissance ».

Nous avons rencontré la légende vivante lors de la réunion annuelle du Forum économique mondial à Davos, pour discuter de tout, de son organisation à but non lucratif We Are Family Foundation, à ses moments de vie les plus fiers et à ses réflexions sur l’intelligence artificielle dans la musique.

Nile Rodgers photographié avec sa partenaire Nancy Hunt à Davos 2024
Nile Rodgers photographié avec sa partenaire Nancy Hunt à Davos 2024

L’Observatoire de l’Europe Culture : Qu’est-ce qui vous anime dans la vie ?

Nile Rodgers : Oh mon dieu. Tant de choses. Évidemment, mon travail – la musique. Mais la fondation aussi. Travailler avec la Fondation We Are Family est le turbocompresseur de mon moteur. Côtoyer ces enfants inspirants – et pardonnez-moi de les appeler des enfants parce que nous avons commencé et qu’ils étaient si jeunes, maintenant ils sont adultes – et ils ont le dynamisme et la détermination qui viennent quand on est jeune. Ils m’inspirent à me réveiller tous les jours.

Je ne me suis jamais lancé dans ce métier pour gagner des prix. Je voulais juste avoir un seul hit.

Nil Rodgers

Que pouvons-nous attendre de vous à l’avenir?

Je viens de terminer un film avec John Malkovich. Je viens de terminer un film avec Matthew Vaughn, qui est un réalisateur extraordinaire. Et je travaille également sur un spectacle des Blues Brothers West End avec Barbara Broccoli, John Landis, avec qui j’ai fait Coming to America et Dan Aykroyd, qui était dans les Blues Brothers originaux.

En 2023, vous êtes devenu le premier récipiendaire d’un Grammy Achievement Award, en plus d’obtenir une autre distinction pour l’ensemble de votre travail actuel. Qu’est-ce que ça a fait ?

C’était un moment incroyable. Je ne me suis jamais lancé dans ce métier pour gagner des prix. Je voulais juste avoir un seul hit. Le fait d’avoir remporté autant de prix est extraordinaire pour moi.

Nile Rodgers et Terius
Nile Rodgers et Terius « The Dream » Nash acceptent le prix de la meilleure chanson R&B pour « CUFF IT » au nom de Beyoncé lors de la 65e cérémonie annuelle des Grammy Awards, le 5 février 2023.

Quel est votre moment musical le plus fier ?

J’en ai eu tellement que c’est vraiment difficile à dire. Gagner des prix et tout ce genre de choses est une grosse affaire. Je pense que ce qui m’a le plus fait ressentir, c’est la première fois que j’ai décroché un disque d’or. Maintenant, la raison pour laquelle je dois le dire la première fois, c’est parce que cela peut se retourner contre vous. Parce que nous avons commencé à en avoir tellement que nous nous y habituions maintenant en nous disant : « Oh, allez, vraiment, nous devons ramener ces choses à la maison cette semaine ». Comme au début de ma carrière, il semblait que nous obtenions un disque d’or, de platine, ou un double platine, comme toutes les deux semaines. C’était ridicule. Et honnêtement, nous avons fini par les laisser au bureau la moitié du temps. Ce premier disque d’or était donc tout simplement incroyable. Nous ne pensions pas qu’une telle chose était possible.

Utiliser l’IA pour s’exprimer artistiquement et créer une meilleure musique, je pense, est fantastique. La façon dont je veux voir l’IA est du côté positif. Je veux le considérer comme une autre couleur de votre palette.

Nil Rodgers

Que pensez-vous de l’IA dans la musique ? Est-ce une avancée passionnante ou est-ce la mort de l’industrie musicale ?

Donc, je pense qu’utiliser des voix générées par l’IA pour copier le son d’une autre personne est horrible, mais utiliser l’IA pour s’exprimer artistiquement et créer une meilleure musique, je pense, est fantastique. La façon dont je veux voir l’IA est du côté positif. Je veux le considérer comme une autre couleur de votre palette.

Je me souviens de l’époque où les boîtes à rythmes et les synthétiseurs sont apparus pour la première fois. Mais regardez à quel point la musique des années 80 était cool. C’était incroyable. Beaucoup de ces artistes ne savaient pas nécessairement jouer de la batterie, mais ils pouvaient proposer des motifs de batterie intelligents. Et je me souviens que beaucoup de gens disaient : « Oh mec, ce n’est pas de la vraie musique. » Non, c’était de la vraie musique. Et écoutez, j’étais une de ces personnes parce que j’étais tellement puriste que quand quelqu’un me faisait écouter un disque qui incluait une boîte à rythmes, je me souviens m’être disputé avec eux et leur avoir dit à quel point je n’aimais pas ça. Et c’est comme ça qu’ils m’ont fait changer d’avis : ils m’ont dit : « Hé, est-ce que tu aimes cette chanson de Sly and the Family Stone, « Family Affair » ? J’ai dit: ‘J’adore ça.’ Et ils ont dit : « Eh bien, Maestro Rhythm Box joue de la batterie. » Et puis Prince m’a dit : « C’est un véritable instrument, Nile ». J’ai dit : « Ok, je l’ai compris. »

Donc, si les gens utilisent l’IA presque comme un autre instrument, vous pensez que c’est excitant ?

Je pense que c’est incroyable. Je pense que la créativité vient de l’artiste. Maintenant, si vous disposez d’un outil pour vous aider à devenir plus créatif, il n’y a rien de mal à cela. Est-ce que quelqu’un qui est une pop star en ce moment le serait sans réglage automatique ? Et je veux dire, il y a tellement de choses qu’ils font maintenant, que je n’aurais jamais pensé quand je faisais des disques quand j’étais plus jeune. Et même maintenant, je trouve fascinant quand je rencontre des gens pour qui j’ai tant de respect et qu’ils me disent : « Oh, ouais, nous enregistrons les pistes de clic et nous enregistrons les boucles ». Et je dis : « Vraiment ?

C’est donc juste parce que je suis de la vieille école. C’est parce que j’avais battu des records au début de ma carrière. Cela ne veut pas dire que je ne peux pas apprendre à travailler avec quelqu’un qui fait les choses différemment. En fait, j’ai l’impression que cela rend ma vie plus excitante. Donc, si quelqu’un peut venir me voir avec un morceau de musique créé par l’IA, tant que je comprends que c’est sa création, cela me conviendrait. Les trucs contrefaits me font toujours bizarre. Mais regardez le hip-hop. Je veux dire, c’était basé sur l’utilisation de la musique d’autres personnes. C’était donc ce que j’appelais l’art du collage. La seule différence est qu’avec le collage, les personnes qui ont réellement réalisé les pièces choisies par l’artiste ne reçoivent aucun crédit. Finalement, dans le domaine de la musique, nous avons fini par obtenir du crédit pour les gens qui ont pris notre musique et l’ont mise en ligne.

Nile Rodgers prend la parole après avoir reçu un Crystal Award des mains d'Hilde Schwab, cérémonie d'ouverture du Forum économique mondial à Davos, Suisse, 2024.
Nile Rodgers prend la parole après avoir reçu un Crystal Award des mains d’Hilde Schwab, cérémonie d’ouverture du Forum économique mondial à Davos, Suisse, 2024.

Quand j’ai commencé, tout était très organique et analogique. Presque tout ce que nous avons fait n’était qu’une solution de contournement. Et c’est à cause du talent artistique. Un artiste pense au-delà de ce que les choses peuvent faire. Et c’est en quelque sorte ce qui en fait un art merveilleux.

Nil Rodgers

Que pensez-vous de l’état actuel de l’industrie musicale ? À quel point est-ce différent de vos débuts ?

C’est totalement différent de mes débuts. Quand j’ai commencé, tout était très organique et analogique. Presque tout ce que nous avons fait n’était qu’une solution de contournement. Et c’est à cause du talent artistique. Un artiste pense au-delà de ce que les choses peuvent faire. Et c’est en quelque sorte ce qui en fait un art merveilleux.

Donc, sur mon tout premier disque, j’avais un claviériste qui ne pouvait pas jouer la partie que j’avais écrite parce que c’était assez complexe. Alors on s’est dit : « Qu’est-ce qu’on fait ? Comment réparons nous ça?’ Alors l’ingénieur a dit : « Hé, nous avons ce truc appelé Keypex. » J’ai dit : « Vraiment, qu’est-ce qu’un Keypex ? Il dit : « Eh bien, vous jouez le rôle, et ce que nous allons faire, c’est lui faire jouer les accords, et cela va se moquer de vous. » Mon tout premier disque, « Everybody Dance » – il contient une partie de clavier qui, si vous le mettez en solo et l’écoutez, vous seriez choqué. Mais quand vous l’entendez dans le disque, ça sonne bien parce que le disque se moque de moi, et il est enregistré, c’est pourquoi ils l’ont appelé Keypex. Mon instrument tapait sur son clavier.

Quels conseils donneriez-vous à tout nouvel artiste essayant de percer dans l’industrie ?

Je pense que c’est comme ça a toujours été. Il suffit d’être passionné. Il faut être sincère et déterminé. Ne laissez pas non dire non. Non signifie simplement « pas maintenant », n’est-ce pas ? Cela signifie simplement « pas aujourd’hui ». Si j’avais accepté ces 25 premiers non, je n’y serais jamais parvenu. Mais cette 26ème fois, et je vous donne des chiffres approximatifs, mais c’était à peu près ça, cette 26ème fois, ils ont dit oui. Mais il fallait trouver comment l’obtenir. Notre stratégie pour les amener à dire oui n’était pas la même que lorsqu’ils disaient non à chaque fois. C’était totalement différent. Et c’est comme ça que nous avons procédé. Nous avons dû le découvrir. Si nous n’avions pas été rejetés, nous n’aurions pas été assez intelligents pour trouver le moyen d’obtenir une signature.

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