Ne détournez pas le regard : ce livre est un signal d'alarme sur notre crise « monstrueuse » des déchets et sur la manière de la résoudre.

Jean Delaunay

Ne détournez pas le regard : ce livre est un signal d’alarme sur notre crise « monstrueuse » des déchets et sur la manière de la résoudre.

L’étude approfondie d’Oliver Franklin-Wallis sur ce que nous « jetons » révèle la sale vérité sur la surconsommation et la gestion des déchets dans les pays du Nord.

Je n’en suis qu’à trois pages Terre en friche » lorsqu’une statistique m’énerve : « On prévoit que d’ici 2050, nous produirons 1,3 milliard de tonnes (de déchets) supplémentaires par an. »

On a déjà l’impression que le monde est alourdi par les déchets. Et j’avais (un peu naïvement) espéré que, compte tenu des discussions actuelles sur la durabilité, les matériaux recyclables et les économies circulaires, nous nous dirigerions dans l’autre sens d’ici 2050, vers un monde sans gaspillage.

Mais la remarquable enquête d’Oliver Franklin-Wallis sur la crise mondiale des déchets confirme que nous avons besoin d’un changement révolutionnaire avant de pouvoir réaliser ce rêve.

Avec Terre en fricheil a fait les démarches – littéralement, depuis la traversée d’une méga décharge à Delhi jusqu’à la visite de la plus grande installation de déchets nucléaires du Royaume-Uni – pour voir où vont les choses une fois que nous les avons jetées, comment nous avons atteint cette crise et les moyens d’en sortir. .

« Les déchets sont monstrueux à regarder car c’est un miroir », écrit-il à un moment donné. C’est une métaphore appropriée. Une grande partie du contenu du livre est un reflet effrayant de notre surconsommation et de notre incapacité à gérer son impact.

Comment en sommes-nous arrivés à une crise mondiale des déchets ?

Pour exposer la crise actuelle, Terre en friche nous fait également reculer dans notre relation évolutive avec les déchets.

Dans ces sections, nous avons droit à des leçons d’histoire sur les innovateurs et les innovations en matière de gestion des déchets. Cela ne semble peut-être pas être le sujet le plus captivant, mais en réalité, ce sont des histoires cachées derrière des choses que nous tenons pour acquises dans le cadre de la vie quotidienne – et elles sont complètement captivantes.

Faites le voyage à travers le système d’égouts de Londres, conçu par l’ingénieur victorien Joseph Bazalgette. Encore intact aujourd’hui (bien que désormais insuffisant pour les neuf millions d’habitants de la ville), le projet était une prouesse d’ingénierie phénoménale et a pratiquement éradiqué des maladies majeures comme le choléra, la dysenterie et la typhoïde dans la ville. Cela a ajouté environ 20 ans à l’espérance de vie moyenne à l’époque.

Image de couverture : Simon & Schuster Royaume-Uni
Wasteland est un signal d’alarme sur la crise mondiale des déchets et le coût de la consommation.

C’est une histoire que Wallis utilise pour souligner les inégalités dans la gestion des déchets aujourd’hui : « 1,7 milliard de personnes dans le monde n’ont toujours pas accès à des installations sanitaires modernes. » Nous le constatons continuellement tout au long du livre : l’accès à des installations de gestion des déchets de qualité, sûres et respectueuses de l’environnement est malheureusement un privilège.

Inévitablement, il y a aussi de nombreux tournants et acteurs pour le pire. L’un des exemples les plus exaspérants est celui des sociétés polluantes par le plastique qui se réunissent pour changer le discours sur les déchets, un discours qui perdure depuis des décennies.

Alors que le public américain commençait à s’interroger sur l’augmentation des produits jetables et des déchets associés dans les années 1950, des sociétés comme PepsiCo et Coca-Cola ont créé une organisation à but non lucratif qui a fait campagne pour rejeter la faute sur les « punaises des déchets ». « Les déchets, selon Keep America Beautiful, n’étaient pas la responsabilité des entreprises, mais personnes

Le greenwashing fait peut-être la une des journaux aujourd’hui, mais ce n’est clairement pas nouveau.

Nettoyer cette crise signifie mettre fin au colonialisme toxique

Un modèle qui ne cesse d’émerger à mesure que Wallis cartographie le flux de déchets dans le monde est celui du nord au sud. Qu’il s’agisse des pots de yaourt de la Yeo Valley en Malaisie ou des montagnes de vêtements dans le désert d’Atacama au Chili, nous continuons de constater que la consommation du Nord pollue les pays du Sud.

Wallis explique en quoi le « colonialisme toxique » est à blâmer. C’est-à-dire le processus d’expédition des déchets vers des pays ne disposant pas des infrastructures nécessaires pour les éliminer en toute sécurité. «C’est un acte d’exploitation, voire de domination», explique Wallis.

FRANCIS KOKOROKO/Reuters
Marché Kantamanto à Accra, Ghana, 2022.

Des entretiens avec des personnes en première ligne des systèmes et des campagnes de gestion des déchets montrent la pression que le nettoyage de l’impact désastreux du colonialisme toxique exerce sur les communautés locales. Cela n’est jamais plus clair que lorsque Wallis rencontre des gens qui tentent de gérer la « vague de vêtements de qualité toujours inférieure » qui inonde le plus grand marché de seconde main du Ghana, Kantamanto à Accra.

« Nous sommes utilisés comme un dépotoir pour les déchets textiles des hommes blancs », fulmine le chef du service de gestion des déchets de la ville, lors d’une rencontre particulièrement poignante. « Le peu d’argent dont nous disposons pour gérer nos déchets, nous l’utilisons… pour prendre soin de vos déchets. Lequel est Pas vrai

Les fonds de responsabilité élargie des producteurs sont-ils la solution ?

Ce n’est certainement pas juste et partout Terre en friche, Wallis soutient que les entreprises et les gouvernements des pays du Nord doivent faire le ménage dans leurs actes et assumer une plus grande responsabilité à l’égard de leurs déchets. Mais comment procéder ?

Les fonds de responsabilité élargie des producteurs (REP), dans lesquels les producteurs couvrent l’intégralité des coûts nets de gestion des déchets créés tout au long du cycle de vie de leur produit, sont une solution explorée.

À Accra, Wallis rencontre également la Fondation Or, qui milite en faveur d’une réforme du commerce mondial des vêtements d’occasion. En 2022, l’ONG a conclu un accord EPR controversé de 50 millions de dollars (47,5 millions d’euros) sur cinq ans avec le géant de la fast fashion Shein.

C’est un accord qui laisse Wallis en conflit. « C’est formidable que Kantamanto et Accra puissent enfin recevoir de l’argent de l’industrie de la mode rapide. Mais cela me semble aussi être un pansement et un outil de relations publiques extrêmement pratique pour les marques de mode.»

« Quelque chose d’aussi fondamental que la gestion des déchets ne devrait-il pas être décidé par des moyens légitimes – taxes, accords internationaux – plutôt que par des coups ponctuels ?

Une chose sur laquelle il est sans équivoque est que les entreprises doivent « payer pour nettoyer leurs déchets là où ils finissent réellement ». Cela signifie aller au-delà des investissements dans des programmes de recyclage et de nettoyage dans les pays du Nord, par exemple.

Faire face à notre problème de déchets

Wallis plaide également de manière convaincante en faveur de la création de davantage de systèmes publics de gestion des déchets, afin de nous aider à résoudre la crise.

« Les humains sont biologiquement programmés pour éviter le dégoût, pour détourner le regard de la saleté et de la pourriture. L’industrie des déchets est donc cachée.» Cela conduit à une attitude de perte de vue et d’esprit, alors mettons-le au grand jour, affirme-t-il. Citant l’auteur Don DeLillo, il suggère de créer « une architecture de déchets » et de « concevoir de magnifiques bâtiments (où les gens vont) pour les recycler », par exemple.

Les humains sont biologiquement programmés pour éviter le dégoût, pour détourner le regard de la saleté et de la pourriture. L’industrie des déchets est donc cachée.

Oliver Franklin-Wallis

C’est une idée puissante. En lisant Terre en friche révèle à quel point nous savons peu de choses sur le cycle de vie des choses que nous achetons et jetons. Mais une fois qu’on est conscient du problème, il est difficile de l’ignorer.

C’est un sentiment résumé dans le livre d’un scientifique étudiant les emballages compostables : « Vous voyez et comprenez ces choses auxquelles vous n’aviez heureusement pas eu à faire face auparavant, mais auxquelles vous ne pouvez plus arrêter de penser. »

Terre en friche montre à quoi nous sommes confrontés et cela ne donne pas toujours une lecture agréable. Mais c’est un signal d’alarme dont nous avons besoin pour faire mieux.

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