FILE: FILE - Russian opposition activist Alexei Navalny takes part in a march in memory of opposition leader Boris Nemtsov in Moscow, Russia on Feb. 29, 2020.

Jean Delaunay

Navalny, critique du Kremlin, détenu dans une « petite cellule disciplinaire de l’Arctique »

Alexeï Navalny a récemment été transféré dans une prison de haute sécurité dans l’Arctique russe pour purger sa peine de 19 ans.

Le chef de l’opposition russe Alexei Navalny a déclaré qu’il était détenu dans une minuscule cellule disciplinaire d’une prison de l’Arctique.

Navalny purge une peine de 19 ans de prison dans la colonie pénitentiaire et a déclaré mardi dans un communiqué qu’il avait été placé en cellule disciplinaire en raison d’une infraction mineure, la dernière mesure visant à accroître la pression sur l’ennemi politique le plus féroce du président Vladimir Poutine.

Navalny a déclaré dans une déclaration sur les réseaux sociaux relayée derrière les barreaux que les responsables de la prison l’avaient accusé de refuser de « se présenter conformément au protocole » et lui avaient ordonné de purger sept jours dans une cellule disciplinaire.

« L’idée que Poutine se contenterait de m’enfermer dans une caserne du Grand Nord et cesserait de me torturer pendant l’emprisonnement disciplinaire était non seulement lâche, mais aussi naïve », a-t-il déclaré.

Navalny, 47 ans, est emprisonné pour extrémisme. Il avait été emprisonné dans la région de Vladimir, en Russie centrale, à environ 230 kilomètres à l’est de Moscou, mais a été transféré le mois dernier dans une colonie pénitentiaire à « régime spécial » – le niveau de sécurité le plus élevé en Russie – au-dessus du cercle polaire arctique.

Ses alliés ont dénoncé le transfert vers une colonie de la ville de Kharp, dans la région de Yamalo-Nenets, à environ 1 900 kilomètres au nord-est de Moscou, comme une nouvelle tentative de forcer Navalny au silence.

La région isolée est connue pour ses hivers longs et rigoureux.

« Il est presque impossible d’accéder à cette colonie ; il est presque impossible d’y envoyer des lettres. Il s’agit du niveau d’isolement le plus élevé possible du monde », a déclaré le stratège en chef de Navalny, Leonid Volkov, sur X, anciennement connu sous le nom de Twitter.

Navalny est derrière les barreaux depuis janvier 2021, date à laquelle il est rentré à Moscou après s’être rétabli en Allemagne d’un empoisonnement aux agents neurotoxiques qu’il impute au Kremlin. Avant son arrestation, il avait fait campagne contre la corruption officielle et organisé d’importantes manifestations anti-Kremlin.

Il a depuis été condamné à trois peines de prison, rejetant toutes les accusations portées contre lui comme étant politiquement motivées. Jusqu’au mois dernier, Navalny purgeait une peine dans la colonie pénitentiaire n°6 de la région de Vladimir, et les autorités le plaçaient régulièrement en cellule disciplinaire pour des infractions mineures présumées. Il a passé des mois en isolement.

Dans la colonie pénitentiaire de Kharp, le fait d’être dans une cellule disciplinaire signifie que sortir dans une étroite cour de prison en béton n’est autorisé qu’à 6h30 du matin, a déclaré Navalny mardi.

Les détenus dans des conditions normales sont autorisés à marcher « après le déjeuner, et même si c’est actuellement la nuit polaire, après le déjeuner, il fait encore plusieurs degrés de plus », a-t-il déclaré, ajoutant que la température était descendue jusqu’à -32°C. .

« Peu de choses sont aussi rafraîchissantes qu’une promenade à Yamal à 6h30 du matin », a écrit Navalny, utilisant le raccourci pour le nom de la région.

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