Lithuanian president takes questions ahead of run-off

Jean Delaunay

Nausėda en bonne voie pour gagner avant le second tour de l’élection présidentielle lituanienne

Les Lituaniens ont voté dimanche à l’élection présidentielle à un moment où les avancées russes sur le champ de bataille en Ukraine alimentent de plus en plus de craintes quant aux intentions de Moscou, en particulier dans la région stratégiquement importante de la Baltique.

Le président lituanien Gitanas Nausėda semble en passe d’obtenir un second mandat après le premier tour des élections présidentielles du pays.

Lors des élections de 2019, le président affrontera la Première ministre Ingrida Simonyte au deuxième tour des élections présidentielles du pays.

La Première ministre lituanienne Ingrida Simonyte, candidate à la présidentielle, vote dans un bureau de vote lors des élections présidentielles anticipées à Vilnius
La Première ministre lituanienne Ingrida Simonyte, candidate à la présidentielle, vote dans un bureau de vote lors des élections présidentielles anticipées à Vilnius

Nauseda a raté de peu l’occasion d’être réélu dès le premier tour, obtenant environ 45 % des voix. Il y a huit candidats en lice au total, ce qui rend difficile pour lui ou tout autre candidat de rassembler les 50 % des voix nécessaires pour l’emporter directement dimanche. Un second tour aura lieu le 26 mai.

Les bureaux de vote ont fermé à 20 heures, heure locale. Le taux de participation initial était de 59,4 %, soit plus élevé que lors des élections précédentes de 2019, a indiqué la Commission électorale centrale.

Les principales tâches du président dans le système politique lituanien consistent à superviser la politique étrangère et de sécurité et à agir en tant que commandant suprême des forces armées. Cela ajoute de l’importance à la position de ce pays relativement petit, compte tenu de son emplacement stratégique sur le flanc oriental de l’OTAN, alors que les tensions montent entre la Russie et l’Occident à propos de l’invasion de l’Ukraine par Moscou.

L’enclave russe de Kaliningrad, sur la mer Baltique, est prise en sandwich entre la Lituanie au nord et à l’est et la Pologne au sud. La Lituanie, ainsi que la Lettonie et l’Estonie voisines, sont très préoccupées par les dernières avancées des troupes russes dans le nord-est de l’Ukraine.

Les trois États baltes ont déclaré leur indépendance après l’effondrement de l’Union soviétique et ont pris une direction déterminée vers l’ouest, rejoignant à la fois l’Union européenne et l’OTAN.

Nauseda est un conservateur modéré qui fêtera ses 60 ans une semaine après les élections de dimanche. L’une de ses principales concurrentes est Ingrida Simonyte, 49 ans, actuelle première ministre et ancienne ministre des Finances, qu’il a battue au second tour en 2019 avec 66,5% des voix.

Un autre candidat est Ignas Vegele, qui a gagné en popularité pendant la pandémie de COVID-19 en s’opposant aux restrictions et aux vaccins.

Le premier mandat de Nauseda se termine début juillet.

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