Mystère de l'histoire d'Ohrid : des archéologues plongent dans un lac albanais pour étudier les maisons néolithiques

Jean Delaunay

Mystère de l’histoire d’Ohrid : des archéologues plongent dans un lac albanais pour étudier les maisons néolithiques

Datant de 8 000 ans, les maisons construites sur pilotis pourraient être la plus ancienne colonie lacustre jamais trouvée en Europe.

Sous les eaux turquoises du lac d’Ohrid, la « perle des Balkans », des scientifiques ont découvert ce qui pourrait être l’une des premières communautés sédentaires d’Europe et tentent de résoudre le mystère de son abri derrière une forteresse de pointes défensives.

Selon les archéologues, une partie de la rive albanaise du lac abritait autrefois une colonie de maisons sur pilotis il y a environ 8 000 ans, ce qui en fait le plus ancien village lacustre d’Europe découvert à ce jour.

La datation au radiocarbone du site le place entre 6000 et 5800 av.

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Plonger dans le lac pour découvrir la vie au Néolithique

« Il est plus ancien de plusieurs centaines d’années que les sites lacustres connus auparavant dans les régions méditerranéennes et alpines », a déclaré Albert Hafner, professeur d’archéologie à l’Université suisse de Berne.

« A notre connaissance, c’est la plus ancienne d’Europe », a-t-il déclaré à l’AFP.

Les plus anciens autres villages de ce type ont été découverts dans les Alpes italiennes et datent d’environ 5000 avant JC, a déclaré l’expert des habitations lacustres néolithiques européennes.

Hafner et son équipe d’archéologues suisses et albanais ont passé les quatre dernières années à effectuer des fouilles à Lin, du côté albanais du lac d’Ohrid, qui chevauche la frontière montagneuse de la Macédoine du Nord et de l’Albanie.

On pense que la colonie a abrité entre 200 et 500 personnes, avec des maisons construites sur pilotis au-dessus de la surface du lac ou dans des zones régulièrement inondées par la montée des eaux.

Forteresse de pointes

Et il révèle lentement des secrets étonnants.

Lors d’une récente plongée, des archéologues ont découvert des preuves suggérant que la colonie était fortifiée avec des milliers de planches à pointes utilisées comme barricades défensives.

« Pour se protéger de cette manière, ils ont dû abattre une forêt », a déclaré Hafner.

Mais pourquoi les villageois avaient-ils besoin de construire des fortifications aussi vastes pour se défendre ? Les archéologues sont toujours à la recherche d’une réponse à cette question insaisissable.

Les chercheurs estiment qu’environ 100 000 pointes ont été enfoncées dans le fond du lac au large de Lin, Hafner qualifiant la découverte de « véritable trésor pour la recherche ».

Le lac d’Ohrid est l’un des plus anciens lacs du monde et existe depuis plus d’un million d’années.

Aidés par des plongeurs professionnels, les archéologues ont fouillé le fond du lac, découvrant souvent des fragments de bois fossilisés et des morceaux de chêne précieux.

« Comme une montre suisse »

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Un archéologue rassemble les preuves en Albanie

L’analyse des cernes des arbres aide l’équipe à reconstituer la vie quotidienne des habitants de la région, fournissant « des informations précieuses sur les conditions climatiques et environnementales » de l’époque, a déclaré l’archéologue albanais Adrian Anastasi.

« Oak est comme une montre suisse, très précise, comme un calendrier », a déclaré Hafner.

« Afin de comprendre la structure de ce site préhistorique sans l’endommager, nous menons des recherches très méticuleuses, en avançant très lentement et très prudemment », a ajouté Anastasi, qui dirige l’équipe de chercheurs albanais.

La végétation luxuriante du site rend parfois le travail laborieusement lent.

« Construire leur village sur pilotis était une tâche complexe, très compliquée, très difficile, et il est important de comprendre pourquoi ces gens ont fait ce choix », a déclaré Anastasi.

Pour l’instant, les scientifiques disent qu’il est possible de supposer que le village dépendait de l’agriculture et du bétail domestique pour se nourrir.

« Nous avons trouvé diverses graines, plantes et ossements d’animaux sauvages et domestiques », a déclaré Ilir Gjepali, un professeur d’archéologie albanais travaillant sur le site.

Mais il faudra encore deux décennies pour que le site soit pleinement exploré et étudié et pour que des conclusions finales soient tirées.

Selon Anastasi, chaque voyage de fouille fournit des informations précieuses, permettant à l’équipe de reconstituer une image de la vie le long des rives du lac Ohrid il y a des milliers d’années – de l’architecture des habitations à la structure de leur communauté.

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