Mobile World Congress 2023 : Présence dominante de Huawei à l'événement de cette année malgré les sanctions américaines

Jean Delaunay

Mobile World Congress 2023 : Présence dominante de Huawei à l’événement de cette année malgré les sanctions américaines

Le fabricant de smartphones et d’équipements réseau occupe presque tout un hall d’exposition du centre de congrès Fira de Barcelone.

Un contingent d’entreprises chinoises, dirigées par le géant de la technologie Huawei, utilise le Mobile World Congress comme une opportunité pour montrer leur force face à la liste noire de Huawei par les nations occidentales préoccupées par la cybersécurité.

Après trois ans de perturbations pandémiques, ils font partie des dizaines de milliers d’entreprises à Barcelone cette semaine pour le MWC – une exposition annuelle de l’industrie technologique qui commence lundi – où les fabricants de téléphones mobiles présentent de nouveaux appareils et les dirigeants de l’industrie des télécommunications parcourent les derniers équipements et logiciels de mise en réseau .

Sur 2 000 exposants et sponsors, 150 sont des entreprises chinoises, Huawei Technologies Ltd. étant la plus présente.

Le fabricant de smartphones et d’équipements réseau a élargi son empreinte de 50% par rapport à l’année dernière et occupe presque tout un hall d’exposition au centre de congrès Fira de Barcelone, ont annoncé les organisateurs.

Huawei a été au centre d’une bataille géopolitique pour la suprématie technologique mondiale qui a laissé une partie de son activité paralysée par les sanctions occidentales. De plus, l’escalade des tensions entre les États-Unis et la Chine à propos de TikTok, des ballons espions et des puces informatiques a récemment alimenté les dissensions en cours.

Il y a trois ans, les États-Unis ont poussé avec succès des alliés européens comme la Grande-Bretagne et la Suède à interdire ou à restreindre l’équipement Huawei dans leurs réseaux téléphoniques, craignant que Pékin ne l’utilise pour espionner ou saboter des infrastructures de communication critiques – des allégations que Huawei a démenties à plusieurs reprises.

Le Japon, l’Australie, la Nouvelle-Zélande et le Canada ont pris des mesures similaires.

Brian Chamberlin, conseiller exécutif du groupe d’opérateurs sans fil de Huawei, a déclaré que « les sanctions ont eu un impact important », mais que la société « n’essaiera pas d’enfreindre aucune de ces règles ».

« Mais en même temps, cela ne nous empêchera pas de proposer des innovations, des solutions innovantes », a-t-il déclaré à AP lors de l’exposition. « Nous continuerons à faire des affaires avec des entreprises et des pays qui veulent notre soutien ».

La présence surdimensionnée de Huawei au salon est un signe de défi, a déclaré John Strand, un consultant danois de l’industrie des télécommunications.

Un champ de bataille entre les États-Unis et la Chine

Huawei veut « faire un doigt d’honneur à Biden », a déclaré Strand à propos du président américain. Le message de l’entreprise, a-t-il déclaré, est le suivant : « Malgré les sanctions américaines, nous sommes vivants et nous nous débrouillons si bien ».

L’exposition MWC 2019 est devenue une sorte de champ de bataille entre les États-Unis et la Chine au sujet de Huawei et de la sécurité des réseaux sans fil de nouvelle génération. Dans un discours liminaire, un haut dirigeant de Huawei a critiqué les États-Unis au sujet de leurs efforts pour amener leurs alliés à éviter l’équipement de l’entreprise.

Huawei n’a pas disparu et le différend continue de mijoter. Washington a élargi les sanctions le mois dernier avec de nouvelles restrictions sur les exportations vers Huawei de composants technologiques moins avancés.

Pourtant, la société a conservé son statut de premier fabricant mondial d’équipements réseau grâce aux ventes en Chine et sur d’autres marchés où les États-Unis n’ont pas réussi à persuader les gouvernements de boycotter la société.

Strand, qui participe au MWC depuis 26 ans, a déclaré que Huawei voulait montrer au monde qu’il s’éloignait principalement de la fabrication d’équipements de réseau – la plomberie cachée comme les stations de base et les antennes reliant les appareils mobiles du monde – et de devenir un fournisseur de technologie polyvalent .

AP Photo
Un contingent d’entreprises chinoises dirigées par le géant de la technologie Huawei se rend en force au plus grand salon mondial du sans fil

L’entreprise se réinvente en fournissant du matériel et des logiciels pour les ports de fret, les voitures autonomes, les usines et d’autres industries qu’elle espère moins vulnérables à Washington.

« Puisque le MWC est un événement mondial, ils (Huawei) voudront communiquer à ce sujet et montrer qu’ils sont toujours un acteur clé de l’industrie des télécommunications et de la haute technologie », a déclaré Thomas Husson, analyste principal chez Forrester Research.

La présence de l’entreprise est si importante simplement à cause de la « demande refoulée », a déclaré Chamberlin de Huawei.

« Nous sommes enfermés en Chine depuis trois ans en raison des restrictions liées au COVID. C’est donc vraiment la première fois que nous pouvons dialoguer avec nos clients », a-t-il déclaré.

Le MWC étant un événement mondial, ils (Huawei) voudront communiquer à ce sujet et montrer qu’ils sont toujours un acteur clé de l’industrie des télécommunications et de la haute technologie.

Thomas Husson

Analyste principal, Forrester Research

Huawei fabrique également des smartphones, mais les ventes en dehors de la Chine ont chuté après que Google a été empêché de fournir des cartes, YouTube et d’autres services qui sont généralement préchargés sur les appareils Android.

« La marque grand public Huawei s’est effondrée en Europe », a déclaré Husson.

Au MWC, « Huawei pourrait bien annoncer de nouveaux smartphones grand public et de nouveaux appareils grand public, mais la marque a perdu de son élan et ces annonces sont principalement destinées aux marchés à croissance rapide en dehors des États-Unis et de l’Europe occidentale », a-t-il ajouté.

Huawei n’est qu’une partie de la plus grande délégation chinoise, dont la participation est stimulée par la Chine qui lève toutes les restrictions de voyage liées au COVID-19. ZTE, une autre entreprise technologique chinoise qui avait été sanctionnée par les États-Unis, prévoit des lancements de produits au MWC.

Les fabricants chinois de téléphones mobiles Honor, Oppo et Xiaomi auront une forte présence, a déclaré Ben Wood, analyste en chef chez CCS Insight.

Honor était la marque économique de Huawei, mais a été vendue en 2020 dans l’espoir de relancer les ventes en la séparant des sanctions imposées à sa société mère.

« La suppression des restrictions COVID en Chine a permis à ces fabricants d’assister au salon en force », a déclaré Wood.

« Ils souhaitent tous s’imposer comme la « troisième alternative » à Apple et Samsung sur les marchés européens et considèrent le MWC comme un événement clé pour y parvenir ».

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