Meta, propriétaire de Facebook et d'Instagram, est poursuivi pour avoir fait du mal à des enfants dans 41 États américains

Milos Schmidt

Meta, propriétaire de Facebook et d’Instagram, est poursuivi pour avoir fait du mal à des enfants dans 41 États américains

Les avocats affirment que les médias sociaux utilisent des algorithmes addictifs pour attirer les jeunes vers des contenus potentiellement dangereux, faisant ainsi passer les profits avant la santé mentale.

Des dizaines d’États des États-Unis, dont la Californie et New York, poursuivent Meta pour avoir porté préjudice aux jeunes et contribué à la crise de santé mentale des jeunes en concevant sciemment et délibérément des fonctionnalités sur Instagram et Facebook qui rendent les enfants dépendants de ses plateformes.

Un procès intenté par 33 États devant un tribunal fédéral de Californie affirme que Meta collecte régulièrement des données sur des enfants âgés de moins de 13 ans sans le consentement de leurs parents, en violation de la loi fédérale.

En outre, neuf procureurs généraux intentent des poursuites dans leurs États respectifs, ce qui porte à 41 le nombre total d’États intervenant, plus Washington DC.

« Meta a exploité des technologies puissantes et sans précédent pour attirer, engager et finalement piéger les jeunes et les adolescents. Son objectif est le profit, et en cherchant à maximiser ses gains financiers, Meta a induit le public en erreur à plusieurs reprises sur les dangers substantiels de ses plateformes de médias sociaux.  » dit la plainte.

« Cela a dissimulé la manière dont ces plateformes exploitent et manipulent leurs consommateurs les plus vulnérables : les adolescents et les enfants ».

Les poursuites visent des dommages et intérêts financiers, une restitution et la fin des pratiques de Meta qui violent la loi.

Le procureur général du Tennessee, Jonathan Skrmetti, annonce une poursuite contre Meta Platforms Inc., la société mère de Facebook et Instagram, le 24 octobre 2023.
Le procureur général du Tennessee, Jonathan Skrmetti, annonce une poursuite contre Meta Platforms Inc., la société mère de Facebook et Instagram, le 24 octobre 2023.

« Les enfants et les adolescents souffrent de niveaux records de mauvaise santé mentale et les sociétés de médias sociaux comme Meta en sont responsables », a déclaré la procureure générale de New York, Letitia James, dans un communiqué.

« Meta a profité de la douleur des enfants en concevant intentionnellement ses plateformes avec des fonctionnalités manipulatrices qui rendent les enfants dépendants de leurs plateformes tout en diminuant leur estime de soi ».

Dans un communiqué, Meta a déclaré qu’elle partageait « l’engagement des procureurs généraux à offrir aux adolescents des expériences en ligne sûres et positives, et qu’elle avait déjà introduit plus de 30 outils pour soutenir les adolescents et leurs familles ».

« Nous sommes déçus qu’au lieu de travailler de manière productive avec les entreprises du secteur pour créer des normes claires et adaptées à l’âge des nombreuses applications utilisées par les adolescents, les procureurs généraux aient choisi cette voie », a ajouté la société.

Soutien bipartisan au procès

Cette vaste poursuite fédérale est le résultat d’une enquête menée par une coalition bipartite de procureurs généraux de Californie, de Floride, du Kentucky, du Massachusetts, du Nebraska, du New Jersey, du Tennessee et du Vermont.

Cela fait suite à des articles de journaux accablants, d’abord parus par le Wall Street Journal à l’automne 2021, basés sur les propres recherches de Meta qui ont révélé que l’entreprise était consciente des dommages qu’Instagram peut causer aux adolescents – en particulier aux adolescentes – en matière de santé mentale et de corps. problèmes d’image.

Une étude interne a cité 13,5 pour cent des adolescentes affirmant qu’Instagram aggrave les pensées suicidaires et 17 pour cent des adolescentes affirmant que cela aggrave les troubles de l’alimentation.

Suite aux premiers rapports, un consortium d’organismes de presse, dont l’Associated Press, a publié ses propres conclusions basées sur des documents divulgués par la lanceuse d’alerte Frances Haugen, qui a témoigné devant le Congrès et une commission parlementaire britannique sur ses découvertes.

Le procureur général Rob Bonta s'exprime lors d'une conférence de presse à San Francisco, le mardi 24 octobre 2023.
Le procureur général Rob Bonta s’exprime lors d’une conférence de presse à San Francisco, le mardi 24 octobre 2023.

« Meta nuit à nos enfants et à nos adolescents, cultivant une dépendance pour augmenter les profits des entreprises », a déclaré le procureur général de Californie, Rob Bonta. « Avec le procès d’aujourd’hui, nous tirons la limite ».

L’utilisation des médias sociaux chez les adolescents est presque universelle aux États-Unis et dans de nombreuses autres régions du monde.

Aux États-Unis, presque tous les adolescents âgés de 13 à 17 ans déclarent utiliser une plateforme de médias sociaux, avec environ un tiers déclarant utiliser les médias sociaux « presque constamment », selon le Pew Research Center.

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