Iran

Milos Schmidt

« Merveilleuse nouvelle » : des défenseurs des grands félins emprisonnés pour espionnage en Iran libérés après 6 ans

Les défenseurs de l’environnement ont été arrêtés pour espionnage en 2018 alors qu’ils s’efforçaient de sauver le guépard asiatique, une espèce en voie de disparition.

Quatre défenseurs de l’environnement reconnus coupables d’espionnage en Iran ont été libérés après six ans de prison.

Ils ont été arrêtés en 2018 après avoir été accusés d’espionnage alors qu’ils œuvraient pour sauver le guépard asiatique, une espèce en voie de disparition. Leur condamnation en 2019 a été condamnée dans le monde entier par des défenseurs de l’environnement, des scientifiques et des organisations de défense des droits de l’homme.

Le groupe, qui a travaillé avec la Fondation à but non lucratif du patrimoine faunique persan (PWHF), comprend Niloufar Bayani – un chercheur iranien sur la faune sauvage et consultant du Programme des Nations Unies pour l’environnement (PNUE) – et les militants écologistes Houman Jowkar, Taher Ghadirian et Sepideh Kashani.

Les quatre font partie des plus de 2 000 prisonniers bénéficiant d’une amnistie à l’occasion de l’Aïd al-Fitr, qui célèbre la fin du mois sacré musulman du Ramadan.

Le PNUE, qui a toujours demandé la libération des défenseurs de l’environnement, s’est félicité de leur libération.

Les écologistes saluent la libération des prisonniers

« Les défenseurs de l’environnement sont des alliés essentiels dans la protection du droit humain à un environnement propre, sain et durable. Ils sont essentiels à la construction d’un monde durable pour les générations actuelles et futures », a déclaré Inger Andersen, directrice exécutive du PNUE, dans un communiqué.

« Alors que l’Iran, la région et le monde continuent de faire face à de graves défis environnementaux, notamment le changement climatique, la désertification et la pollution, il est clair qu’aucun pays n’est à l’abri des effets dévastateurs de la dégradation de l’environnement », a-t-elle poursuivi.

« Toutes les voix doivent être entendues et protégées alors que nous cherchons à gérer l’environnement de la seule et unique planète dont nous dépendons tous. »

Les militants écologistes et les ministres ont également exprimé leur joie suite à leur libération, l’ancien ministre norvégien du Climat, Erik Solheim, ayant tweeté : « Merveilleuse nouvelle… J’ai connu Niloufar de l’ONU Environnement où elle a travaillé avec diligence. C’est une écologiste et une être humaine remarquable. Elle peut enfin retrouver sa famille. Je ne pourrais pas être plus heureux !

Le journaliste persan de la BBC, Siavash Ardalan, a quant à lui partagé une image des écologistes souriants célébrant leur libération.

Pourquoi les défenseurs de l’environnement ont-ils été arrêtés ?

Les défenseurs de l’environnement ont été arrêtés en 2018, avec cinq autres personnes, dont Kavous Seyed-Emami, le fondateur de PWHF, âgé de 64 ans.

Ils ont été accusés d’espionnage après avoir utilisé des caméras pour suivre des espèces menacées en Iran, notamment le guépard asiatique et le léopard de Perse. Les autorités ont affirmé qu’elles utilisaient des projets scientifiques et environnementaux comme couverture pour collecter des informations militaires classifiées.

« Protéger la faune sauvage en voie de disparition n’est pas un crime. Ces défenseurs de l’environnement sont des scientifiques qui menaient des recherches légitimes », avait alors déclaré Philip Luther, directeur de la recherche et du plaidoyer pour le Moyen-Orient et l’Afrique du Nord à Amnesty International. « Il est absurde qu’ils aient été poursuivis sans aucune preuve et traités comme des criminels. »

Les autorités iraniennes ont libéré Sam Rajabi, un autre membre du groupe, en 2023.

Seyed-Emami, un Iranien-Canadien ayant la double nationalité, est décédé en attendant son procès dans des circonstances controversées.

Bayani a été condamné à une peine de 10 ans de prison en 2019, tandis que les autres ont été condamnés à des peines de six à huit ans pour espionnage.

L’affaire contre les membres du PWHF a eu lieu alors que des manifestations et des troubles ont secoué certaines parties de l’Iran dans un contexte de coupure d’Internet imposée par le gouvernement.

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