Air travellers stand in a queue in Terminal 1 of Frankfurt Airport in front of a check-in counter, Germany, 15 June 2020.

Milos Schmidt

« Mauvais pour le tourisme » : pourquoi les agents de voyages affirment que le nouveau système d’entrée/sortie de l’UE pourrait être à nouveau retardé

Des compagnies de ferry aux agents de voyages interdisant les vols, le nouveau système suscite confusion et scepticisme.

Après avoir été retardé pendant des années, le système d’entrée/sortie de l’UE (EES) devrait entrer en vigueur cet automne.

Les Britanniques et autres vacanciers de « pays tiers » devront enregistrer leur arrivée et leur départ des pays de l’UE et de l’espace Schengen en faisant prendre leur photo et leurs empreintes digitales au contrôle des passeports. Cela remplacera le tampon manuel du passeport.

Mais de nombreux voyageurs restent incertains quant à la manière dont le système – et le système européen d’information et d’autorisation de voyage (ETIAS) prévu pour la mi-2025 – fonctionneront.

L’Observatoire de l’Europe Travel s’est entretenu avec des agences de voyages, des agents et des experts pour savoir quels conseils ils donnent à leurs clients avant le lancement prévu.

Les agents de voyages sont incertains quant à la date de lancement de l’EES

Un certain nombre de grands agents de voyages ont déclaré à L’Observatoire de l’Europe Travel qu’ils n’avaient pas encore reçu de questions ni d’orientations officielles sur le programme EES.

Mais l’association professionnelle du voyage ABTA a déjà publié des astuces et des conseils pour planifier et réserver des vacances dans le cadre du nouveau système.

Malgré les informations selon lesquelles le programme devrait entrer en vigueur le 5 octobre 2024, un porte-parole de l’ABTA a souligné que les dates exactes de lancement de l’EES et de l’ETIAS n’ont pas encore été confirmées.

Cette incertitude a suscité le scepticisme de certains agents de voyages.

« Nous ne donnons aucun conseil car nous attendons de voir si le projet se concrétise réellement », a déclaré Noel Josephides, président de l’agence de voyages britannique Sunvil.

Probablement en raison d’un manque de sensibilisation du public, il affirme que Sunvil n’a reçu qu’un seul commentaire sur le projet de la part d’un client qui a déclaré qu’il en avait « marre » des réglementations et « ne voyagerait plus en Europe ».

L’EES dissuadera-t-il les voyageurs de voyager en Europe ?

«Plus il y aura de bureaucratie, plus la liberté de voyager sera affectée», estime Josephides, qui reconnaît que des programmes comme l’EES risquent de dissuader les gens de voyager en Europe.

Il souligne les retards de lancement dus aux Jeux olympiques comme preuve que le projet devrait être perturbateur pour les voyageurs.

« Chaque fois qu’ils le lanceront, ce sera mauvais pour le tourisme et cela compliquera les voyages, sinon la France aurait accepté son introduction avant les Jeux olympiques en France cet été. »

Il n’est pas le seul à s’inquiéter de l’impact de l’EES sur les voyageurs.

En avril, P&O Ferries a fait part de ses inquiétudes concernant la mise en œuvre du projet au port de Douvres.

« Le processus EES a été conçu pour les passagers piétons transitant par un aéroport et est fondamentalement inadapté à un environnement portuaire », a écrit Jack Steer, directeur des opérations européennes de l’entreprise, dans une lettre adressée au Parlement britannique.

Il a déclaré que, la configuration actuelle du port rendant impossible la séparation du trafic de passagers et de fret pour le traitement, de « graves perturbations » seraient inévitables.

Quel sera l’impact de l’EES sur les ferries ?

Les contrôles EES pour les passagers de l’avion seront généralement effectués à l’arrivée à votre destination. Mais pour les voyages en ferry depuis le port de Douvres et les trains internationaux, ils auront lieu lors du contrôle des passeports au Royaume-Uni, explique ABTA. Cela est dû à la double frontière franco-britannique à ces endroits.

Les inquiétudes concernant les retards au port ont probablement été prises en compte dans le dernier retard de lancement, ce qui donnera au port de Douvres le temps de mettre en œuvre de nouveaux systèmes de traitement pour les voitures et les autocars. Cela comprendra des kiosques et des zones d’attente situés à l’extérieur du port lui-même afin de réduire les files d’attente à la frontière.

Une application destinée à accélérer le processus d’inscription ne devrait pas être prête à temps pour l’automne et des retards dans les voyages sont encore probables.

« L’EES est une initiative de l’UE, mais le gouvernement britannique travaille en étroite collaboration avec la Commission européenne, ses États membres, les autorités locales du Royaume-Uni et l’industrie pour minimiser toute perturbation des projets de voyage des gens », a déclaré un porte-parole du ministère britannique des Transports (DfT). ) raconte L’Observatoire de l’Europe Travel.

« Cela implique de travailler en étroite collaboration avec les ports, les transporteurs et l’industrie du voyage pour garantir qu’ils soient soutenus et équipés pour communiquer les changements et tout impact potentiel que cela pourrait avoir sur les voyages des gens. »

Quel sera l’impact de l’ESS sur les trains internationaux ?

Eurostar agrandit sa base londonienne de la gare de St Pancras pour y installer davantage de kiosques afin de traiter les données EES.

Les billets de train étant souvent moins chers à l’avance, les voyageurs ferroviaires se demandent déjà quel impact l’EES va avoir sur leurs voyages.

La société de voyages sans vol Byway a déjà reçu des questions de clients sur la date de mise en œuvre du programme, s’ils auront besoin de visas et quels documents seront nécessaires.

« De toute façon, un voyage sans avion peut sembler assez complexe à planifier soi-même », déclare Cat Jones, PDG et fondateur de Byway. « Beaucoup de ces systèmes ont tendance à être conçus pour le transport aérien, ce qui peut rendre difficile la recherche d’informations spécifiques au voyage en train. »

Un client a déjà déclaré qu’il reviendrait réserver auprès de l’entreprise car il souhaitait de l’aide pour naviguer dans le nouveau système.

En raison du manque de sensibilisation du public britannique sur le fonctionnement de l’EES et de l’ETIAS, il est probable que beaucoup compteront sur les agents de voyages pour les guider lorsque les programmes entreront enfin en vigueur.

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