Maurice plutôt que Majorque ?  Comment les vagues de chaleur changent nos vacances d'été

Jean Delaunay

Maurice plutôt que Majorque ? Comment les vagues de chaleur changent nos vacances d’été

Les vacances d’été méditerranéennes classiques ont-elles un avenir ? C’est la question que se posent les voyageurs en quête de détente dans le sud de l’Europe, alors que les températures dans la région ont atteint environ 40°C en juillet.

L’industrie du tourisme, qui contribue de manière significative au produit intérieur brut de l’Europe, pourrait être exposée à des charges considérables en raison du changement climatique.

Cette hypothèse est plus qu’une simple crainte, car elle est étayée par une étude de la Commission européenne avec des faits et des chiffres.

Cela pourrait frapper durement le continent en perspective, d’autant plus que les récentes vagues de chaleur avec des températures autour et même au-dessus de 40 degrés Celsius dans la région méditerranéenne ont provoqué une grande incertitude concernant les chiffres des réservations.

L’Espagne, l’Italie et la Grèce font partie des pays de l’UE dont les économies sont particulièrement fortement orientées vers le secteur du tourisme.

L’étude de la Commission européenne a été réalisée par David Garcia León, analyste pour les impacts climatiques et la politique d’adaptation à la Commission européenne. Il a constaté un schéma nord-sud clair de changement dans la demande touristique pour l’Europe, les régions du nord bénéficiant du changement climatique et les régions du sud faisant face à une baisse significative de la demande touristique.

« Pas de déclin, mais changement »

Jean-Pierre Mas, président de l’association des agences de voyages françaises « Entreprises de Voyage », n’est pas d’accord : « Il n’y aura pas de déclin dramatique. Au lieu de cela, il y aura un changement progressif. Comment ce changement va-t-il se faire ? Il va se dérouler en deux mouvements ou en deux phases, si je puis dire. D’un côté, les Français, qui ont beaucoup souffert de la chaleur cet été, vont essayer de trouver des destinations un peu moins chaudes, c’est-à-dire moins vers le sud et un peu plus vers le nord, que ce soit le nord de la France, mais aussi le nord de l’Europe, c’est-à-dire les destinations où il fait moins chaud en juillet et août.

L’île Maurice, par exemple, est désormais la neuvième destination estivale la plus importante pour les Français, même si l’île Maurice connaît l’hiver en juillet et en août. Il y a donc des changements de comportement qui s’opèrent lentement. Mais cela ne signifie pas que le tourisme va s’effondrer dans des pays comme la Grèce, l’Espagne et l’Italie. La saison ne se limitera pas aux mois de juillet et août. Elle s’étendra au printemps et à l’automne. Qu’est-ce que cela signifie? Les gens voyageront en Andalousie au printemps, dans les îles grecques au printemps ou en automne et un peu moins en été. »

L’Europe reste la région la plus visitée au monde, selon les calculs de l’Organisation mondiale du tourisme (OMT). En 2020, le continent a généré 41 % de toutes les recettes touristiques mondiales et enregistré 51 % de toutes les arrivées internationales, soit l’équivalent de 582 millions de touristes.

Quand Lauterbach tweete depuis ses vacances en Italie…

Un tweet posté par le ministre allemand de la Santé, Karl Lauterbach, alors qu’il était en vacances en Toscane, a provoqué l’irritation en Italie.

« La canicule est spectaculaire ici », a écrit Lauterbach.

« Si ça continue comme ça, ces destinations de vacances n’auront aucun avenir à long terme. Le changement climatique détruit l’Europe du Sud. Une époque touche à sa fin. »

Dans son tweet, Lauterbach a fait référence à une carte météorologique européenne produite par la Helmholtz Climate Initiative.

Gregorio Borgia/AP
Urlaubende suchen in Rom händeringend Abkühlung am Eingang zum Kolosseum am 18. Juli 2023

L’Italie apaise les inquiétudes allemandes

La réaction de la ministre italienne du Tourisme, Daniela Santanchè, n’a pas tardé : « Je voudrais remercier le ministre allemand de la Santé d’avoir choisi l’Italie comme destination, qui a toujours été la destination de vacances préférée de ses compatriotes. Nous sommes sûrs que les Allemands continueront à apprécier les vacances en Italie », a-t-il dit, ajoutant que l’Italie est consciente du changement climatique, qui affecte non seulement l’Europe du Sud mais la planète entière.

Association italienne du tourisme : « Difficile de trouver un autre endroit ».

Encore plus confiant et optimiste était le président de la Fédération italienne du voyage et du tourisme Fiavet, Giuseppe Ciminnisi : « Certes, le tourisme a changé au nom d’une plus grande durabilité, mais en tant qu’entreprises de tourisme organisé, nous assurons le ministre Karl Lauterbach que s’il veut voyager plus loin vers le sud, par exemple vers la Sicile, les Pouilles, la Calabre, il aura du mal à trouver une place même dans ce climat chaud. »

La devise de l’Italie : Ne vous inquiétez pas

« Les changements climatiques n’empêcheront pas les gens d’aller à la mer, à la montagne ou au lac, de découvrir des villes classées au patrimoine mondial, de découvrir de nouveaux endroits et d’essayer des plats qui ne sont pas disponibles ailleurs », a déclaré Ciminnisi à L’Observatoire de l’Europe. « Depuis Ulysse, les voyages en Méditerranée sont un facteur indispensable d’enrichissement humain. »

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Touristen warten in der Mittagshitze auf dem Petersplatz, um einen Blick auf Papst Franziskus zu erhaschen

Pas de basculement brutal du sud vers le nord

Néanmoins, les vacanciers en Europe commencent progressivement à changer d’orientation, très lentement mais sensiblement, a déclaré le président de l’Association française des agents de voyages, Jean-Pierre Mas.

« Cet été, les destinations choisies (des Français) sont d’abord la Grèce, la deuxième l’Espagne et la troisième la Tunisie, donc les trois pays les plus chauds, et les Antilles », a déclaré Mas à L’Observatoire de l’Europe.

« Oui, il y a eu une augmentation du nombre de visiteurs en Scandinavie, par exemple, et il y a eu une augmentation du nombre de visiteurs dans les Hauts de France, le nord de la France, ou l’Alsace pour le tourisme francophone. Mais on ne peut pas dire qu’il y a eu un mouvement de retour du sud vers le nord.

« Ce mouvement sera progressif et pas d’un coup, il n’y aura pas de processus brutal. Mais les professionnels du tourisme de pays comme l’Espagne, la Grèce et la Tunisie doivent être préparés à ce que la fréquentation soit plus faible en juillet ou août et certainement plus élevée en juin et Septembre dans le futur. »

« Un été relativement bon pour l’Espagne, la Grèce et l’Italie »

Mais il y a une autre raison très simple pour laquelle l’industrie touristique du sud de l’Europe se porte bien, à savoir les habitudes des vacanciers, qui réservent souvent leurs voyages des mois à l’avance.

Olivier Ponti du cabinet de conseil Forward Keys a déclaré à L’Observatoire de l’Europe : « Je pense que la situation est encourageante pour des destinations comme l’Espagne, la Grèce et l’Italie, qui devraient avoir un été relativement bon malgré tout. Pourquoi ? Parce que les réservations pour la saison estivale ont été faites au premier semestre l’année, les événements actuels affecteront donc principalement les réservations de dernière minute, et celles-ci représentent une minorité des réservations.

« Je pense donc que les agents de voyages et les voyagistes de ces zones devraient pouvoir faire de bonnes affaires en été. Dans les endroits les plus touchés, je pense à des endroits comme Rhodes ou la Sicile, la situation sera évidemment plus difficile, car il y a il y a en effet des vagues massives d’annulations là-bas, simplement parce qu’il n’est pas possible de passer d’agréables vacances d’été dans les circonstances actuelles. »

La perspective d’un temps estival plus agréable est plutôt modeste : « En général, vous devez vous préparer à ce qu’il fasse encore plus chaud et ait tendance à être plus sec », a déclaré le climatologue Hans-Martin Füssel de l’Agence européenne pour l’environnement AEE à Copenhague.

De plus, de nombreuses villes populaires du sud se réchauffent particulièrement rapidement, de sorte que leurs habitants eux-mêmes fuient vers les côtes ou font la sieste. En été, les conditions météorologiques en Europe durent également de plus en plus longtemps, a déclaré Füssel : « Une vague de chaleur ne se termine pas après un, deux ou trois jours, mais dure beaucoup plus longtemps ».

Il y a aussi des pluies plus abondantes.

Les destinations de vacances préférées des Allemands

L’Office fédéral de la statistique de Wiesbaden a confirmé le 17 juillet 2023 : les destinations préférées des Allemands pour voyager à l’étranger en 2022 étaient l’Italie (14 %), l’Autriche (14 %), l’Espagne (11 %), la France (7 %) et les Pays-Bas (7 %).

Ces cinq pays se sont imposés comme les principales destinations étrangères des voyageurs en provenance d’Allemagne avant, pendant et après la pandémie.

Il n’y a pas eu d’annulations massives face aux vagues de chaleur dans certaines parties de l’Espagne et de l’Italie, a déclaré le spécialiste du voyage Olivier Ponti à L’Observatoire de l’Europe : « Partout où les températures sont élevées, nous ne voyons pas de vagues d’annulations, mais nous voyons beaucoup moins de nouvelles réservations.

« Et il y a un glissement vers des destinations qui permettent aux visiteurs de profiter de leurs vacances sans avoir à passer la plupart de leur temps dans des chambres climatisées. Il est important de se rappeler que nous sommes encore dans une période de reprise après la crise du COVID. Des destinations comme L’Europe du Sud, l’Italie, l’Espagne et la Grèce profitent largement de la recrudescence de la demande de voyages.

« Dans le cas de la Grèce, plus de visiteurs sont déjà attendus qu’avant la pandémie. Et dans le cas de l’Italie et de l’Espagne, ces pays sont presque revenus aux niveaux d’avant la pandémie.

« Le bilan global est très positif pour ces destinations. Et la plupart des visiteurs s’en tiennent également à leurs réservations. Je pense que la saison estivale sera bonne quels que soient les canicules, les feux de forêt et les pluies. Les événements climatiques catastrophiques que nous subissons connaît actuellement affectera principalement les réservations de dernière minute, mais pas l’essentiel des réservations. Je pense donc que ce devrait être une bonne saison.

Facteur économique important : les vacanciers étrangers

Selon la Commission européenne du voyage (ETC), une organisation non gouvernementale qui promeut l’Europe en tant que destination de voyage dans le monde entier, le marché européen du voyage est en plein essor. En termes de nombre de voyageurs arrivant en Europe, cette année a déjà atteint 95 % du total de 2019, selon ETC.

La forte demande des consommateurs se maintient malgré une inflation persistante et la hausse des coûts de voyage. Cela est également dû aux vacanciers américains, qui profitent du taux de change favorable. Selon les données d’ETC, le Portugal (+79%), la Turquie (+78%) et le Monténégro (+43%) connaissent des augmentations particulièrement importantes du nombre de touristes en provenance des États-Unis.

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Der Strand von Oeiras nahe Lissabon am 19. Juli 2023

De manière générale, la tendance est aux pays dont on dit qu’ils offrent un bon rapport qualité-prix. Les évaluations de la Commission européenne du voyage jusqu’en mai 2023 inclus ont montré que quatre pays en particulier bénéficient de cette réputation : la Serbie (avec une croissance de 27 % sur l’année en cours), la Bulgarie (+ 21 %), le Monténégro (+ 12 %) et Turquie (+9%).

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