Marlena Shaw has died aged 81

Jean Delaunay

Marlena Shaw, chanteuse de « California Soul », est décédée à l’âge de 81 ans

La musique de Shaw a été largement échantillonnée par des artistes hip-hop dont Drake, Ghostface Killah, Gang Starr et ScHoolboy Q.

Marlena Shaw, la chanteuse de jazz et de R&B dont « California Soul » était l’une des chansons soul déterminantes de la fin des années 1960, est décédée à l’âge de 81 ans.

La fille de Shaw, Marla Bradshaw, a annoncé vendredi le décès du chanteur dans une vidéo publiée sur Facebook.

« C’est avec le cœur très lourd pour moi et ma famille que j’annonce que notre mère bien-aimée, votre icône et artiste bien-aimée Marlena Shaw est décédée aujourd’hui à 12h03 », a déclaré Bradshaw dans la vidéo. « Elle y est allée très paisiblement et elle est allée écouter certaines de ses chansons préférées. »

« California Soul » – Un hymne intemporel

Shaw, un chanteur charismatique et polyvalent, était surtout connu pour « California Soul » de 1969, une chanson devenue synonyme du genre soul.

Écrit par Nickolas Ashford et Valerie Simpson, le duo de compositeurs de Motown derrière des succès comme « Ain’t No Mountain High Enough » et « Ain’t Nothing Like the Real Thing », le morceau a gagné en popularité et a été échantillonné par des artistes tels que Gang. Starr, Stéréo MC et Diplo.

« California Soul » a été initialement publié par Ashford en 1968, mais c’est l’interprétation de Shaw sur son album de 1969, « The Spice of Life », qui a consolidé son statut de classique de la soul.

Et malgré d’autres versions de The 5th Dimension et de Marvin Gaye, l’interprétation de Shaw est devenue la norme définitive.

Une carrière prolifique et un impact durable

Née Marlina Burgess à New Rochelle, New York, le 22 septembre 1942, Shaw débute sa carrière en se produisant dans des clubs de jazz avant de signer avec Chess Records à la fin des années 60.

Elle a sorti ses deux premiers albums sur le label Chess’ Cadet avant de passer à Blue Note en 1972. Elle partira en tournée pendant plus de 50 ans et sortira 17 albums sur huit labels différents.

L’un de ses autres succès notables, « Woman of the Ghetto », co-écrit avec Shaw, a également été largement échantillonné.

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