A man walks with a bicycle in a street damaged by shelling in Mariupol, Ukraine, Thursday, 10 March , 2022.

Jean Delaunay

Marioupol « à peine reconnaissable » deux ans après l’invasion russe de l’Ukraine, selon un rapport de HRW

Marioupol a subi l’une des pires destructions physiques de tout autre endroit en Ukraine lors de l’invasion à grande échelle. Mais le nombre de morts dans le territoire désormais contrôlé par Moscou est encore inconnu.

Près de deux ans après que les troupes russes ont assiégé la ville de Marioupol à Donetsk, le nombre de morts reste difficile à estimer, car les images satellite montrent de plus en plus de charniers à la périphérie de la ville.

Dans un nouveau rapport publié jeudi à l’issue d’une enquête de deux ans menée avec l’organisation ukrainienne de défense des droits humains Truth Hounds, Human Rights Watch estime le nombre total de décès à Marioupol entre mars 2022 et février 2023 à plus de 10 000.

Les deux ONG ont utilisé l’imagerie satellite et l’analyse de documents d’archives pour arriver à leur estimation, mais ont averti que l’ampleur exacte du nombre de personnes tuées, blessées et toujours portées disparues est inconnue.

Les forces russes ont assiégé la ville dès les premières semaines de l’invasion à grande échelle. Au moment où l’armée russe a pris le contrôle presque total de la ville en avril 2022, des milliers de civils étaient morts et la plupart des infrastructures de la ville avaient été détruites.

Sous l’occupation de Moscou, les preuves des crimes commis par les forces russes « ont probablement disparu ou été détruites », indique le rapport. Les enquêteurs et magistrats étrangers ne sont pas autorisés à examiner les vestiges de la ville. Les résidents qui ont été témoins des attaques ne parleront probablement pas, de peur d’être punis.

Marioupol « a profondément changé depuis la fin des combats en 2022 », ajoute le rapport. Moscou a lancé son projet de reconstruction de la ville d’ici 2025, qui prévoit notamment de supprimer tout signe de la culture ukrainienne. Un programme scolaire russe est désormais enseigné dans les écoles et les résidents doivent obtenir un passeport russe pour avoir accès à l’emploi, aux allocations sociales et aux soins de santé publics.

Les habitants de Marioupol doivent se soumettre à une procédure de contrôle pour obtenir un laissez-passer s’ils souhaitent quitter la ville. Ce processus est en place dans toutes les régions actuellement occupées par la Russie. Pourtant, certaines personnes qui semblent avoir des liens pro-ukrainiens ou avec les forces armées ukrainiennes sont arrêtées au cours du processus.

La ville de Marioupol a été l’une des premières cibles de l’invasion russe à grande échelle qui a débuté le 24 février 2022. C’était essentiel pour Moscou, car la prise de Marioupol signifiait créer un couloir entre la région de Crimée, occupée par la Russie depuis 2014, et la Russie. territoire. Cela signifierait également que Moscou contrôlerait plus de 80 % du littoral de la mer d’Azov ukrainienne et du port de la ville, crucial pour les exportations ukrainiennes.

Alors que les forces russes cherchaient pour la première fois à prendre le contrôle de la ville, environ 450 000 personnes ont passé environ sept semaines coincées dans des abris, sans accès aux services de base ni aux informations sur ce qui se passait. Les résidents se cachaient dans des abris collectifs dans des hôpitaux, des immeubles non résidentiels et même dans les sous-sols de leurs propres maisons. Il n’y avait aucun moyen d’apporter de la nourriture dans la ville, ils ont donc dû survivre avec ce qu’ils avaient stocké avant l’invasion et ce que les volontaires leur fournissaient.

Durant la première moitié du mois de mars, les habitants de Marioupol n’ont pas pu fuir la ville car les troupes russes avaient bloqué les voies de sortie. Les autorités ukrainiennes avaient envoyé une centaine de bus au dépôt de bus de Marioupol pour évacuer les civils, mais le dépôt a été visé par les bombardements russes.

De nombreuses personnes ont été tuées et blessées lors d’attaques visant les bâtiments où elles s’abritaient. Les personnes blessées ont eu du mal à atteindre les 19 hôpitaux de la ville qui ont tous été endommagés à la fin des combats, selon une évaluation réalisée par Human Rights Watch.

La ville a subi l’une des pires destructions physiques de tout autre endroit d’Ukraine lors de l’invasion à grande échelle.

« Marioupol serait aujourd’hui à peine reconnaissable pour nombre de ses anciens habitants », indique le rapport. Une analyse menée par Human Rights Watch a révélé qu’à la mi-mai 2022, 93 pour cent des 477 immeubles d’habitation du centre-ville avaient été endommagés et que 86 des 89 établissements d’enseignement de la ville avaient été ciblés.

Le rapport identifie des commandants russes, dont le président Vladimir Poutine, qui seraient responsables d’avoir commis des crimes de guerre lors de l’invasion de Marioupol. Il demande qu’ils fassent l’objet d’une enquête et de poursuites « pour leur rôle présumé dans les graves violations commises lors de l’assaut des forces russes ». Le ministre de la Défense Sergueï Choïgou et le chef d’état-major des forces armées Valéri Gerasimov sont également considérés comme responsables de ces attaques illégales.

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