Marine Le Pen contre Jordan Bardella : la prochaine lutte de pouvoir en France

Martin Goujon

Marine Le Pen contre Jordan Bardella : la prochaine lutte de pouvoir en France

PARIS — Préparez-vous aux guerres de succession, édition extrême-droite française.

Marine Le Pen et son protégé de 28 ans, Jordan Bardella, ont trébuché au second tour des élections législatives françaises dimanche, les projections donnant à leur parti d’extrême droite, le Rassemblement national, entre 120 et 150 députés, derrière la coalition du président français Emmanuel Macron et les premiers arrivés de l’alliance de gauche.

Alors que le parti digère un résultat décevant aux élections législatives de dimanche, attendez-vous à des accusations, des récriminations et – si le passé est une indication – même à l’expulsion de hauts responsables accusés du résultat.

Alors que les responsables du Rassemblement national envisagent avec appréhension le prochain grand défi du parti, la prise du palais présidentiel de l’Elysée en 2027, une rivalité naissante entre étudiant et maître pourrait se transformer en une rivalité qui déchirerait l’un des partenariats politiques les plus réussis de l’histoire française d’après-guerre.

L’enjeu est de savoir qui mènera les forces nationalistes de droite françaises dans la bataille pour la présidence du pays dans trois ans – ou même plus tôt si Macron prend la décision improbable de quitter le pouvoir avant la fin de son mandat.

Si les deux hommes ont pris soin de faire preuve d’unité en public, la jeunesse de Bardella, sa popularité accrue auprès de la base du parti et son indépendance croissante sur les questions politiques sont autant de menaces implicites pour l’autorité morale de Le Pen sur le Rassemblement national. S’adressant aux journalistes en janvier, Le Pen avait reconnu les qualités de Bardella mais avait déclaré qu’elle lui avait « donné une chance ».

Quant à Bardella, il a déclaré à plusieurs reprises que Le Pen était le « candidat naturel » à la présidence et qu’il ne serait pas « l’Emmanuel Macron de Marine Le Pen » — faisant référence à la façon dont le président Macron s’est retourné contre son propre bienfaiteur, le président de l’époque François Hollande, avant de se frayer un chemin vers la présidence en 2017.

Interrogé sur une éventuelle scission, Jean-Lin Lacapelle, un proche de Le Pen, a répondu : « C’est hors de question. Le fait est qu’ils forment un ticket gagnant ensemble. »

Quant à Jordan Bardella, il a déclaré à plusieurs reprises que Marine Le Pen était la « candidate naturelle » à la présidence. | Dimitar Dilkoff/Getty Images

Pourtant, lors de conversations privées avec L’Observatoire de l’Europe, des initiés actuels et anciens du parti ainsi que des alliés des deux dirigeants d’extrême droite n’étaient pas si sûrs, soulignant que la marque politique de Bardella a un attrait plus large que celle de Le Pen.

« Certains Français pensent que Jordan Bardella a plus de chances de gagner (l’élection présidentielle) que Marine Le Pen », a déclaré un député du Rassemblement national qui a requis l’anonymat pour évoquer un sujet hautement sensible. « Peut-être que nous ne sommes pas assez prudents (sur la perspective d’une rivalité). Il y a un danger. Il faut être prudent. »

La vraie question, selon plusieurs initiés, est moins de savoir si que quand Bardella prend le relais : Bardella attendra-t-il gracieusement que Le Pen se présente pour la quatrième fois à la présidence – ou tentera-t-il d’accélérer le rythme en organisant un coup d’État interne ou en rompant avec le Rassemblement national pour former son propre parti, comme l’a fait Macron après sa séparation d’avec le socialiste Hollande en 2016.

« Je ne crois pas qu’il y aura un putsch avant 2027, mais après, qui sait ? », a déclaré un allié conservateur qui a ajouté que Bardella était une « marque plus efficace, qui ne porte pas le nom de Le Pen et ne porte pas l’héritage de leurs outrages ».

Il ne fait aucun doute que Le Pen a permis à Bardella de faire ses débuts en politique, mais l’apprenti a rapidement dépassé son professeur.

Après avoir rejoint le parti, alors appelé Front national, à 17 ans en 2012, il a rapidement gravi les échelons jusqu’à diriger sa liste électorale aux élections du Parlement européen de 2019, à l’âge de 23 ans. (Le parti a remporté 23,3 % des voix, battant l’alliance centriste de Macron.)

Bardella a ensuite été nommé président par intérim du parti lors de l’élection présidentielle française de 2022 et en est devenu le chef officiel quelques mois plus tard. À l’époque, Bardella, conscient de la nécessité de faire preuve de loyauté dans un parti qui n’avait jusqu’alors été dirigé que par Le Pen, attribuait son succès à ce qu’il appelait une « relation singulière de confiance inestimable » avec son mentor.

Depuis, Le Pen et Bardella se présentent comme un « ticket » qui s’attaque à l’establishment politique français. Grâce à son statut de descendante de la dynastie Le Pen (elle a hérité de la direction du parti de son père, Jean-Marie, en 2011), elle représente le changement dans la continuité et un lien organique avec l’histoire du parti.

Selon les projections, le parti d’extrême droite Rassemblement national obtiendrait entre 120 et 150 députés. | Carl Court/Getty Images

Mais cette force est aussi sa faiblesse : le nom de Le Pen est indélébilement lié aux outrages antisémites et racistes de son père, qu’elle a exclu du parti en 2015.

C’est là qu’intervient Bardella. Extérieur à la firme Le Pen, le prince montant de l’extrême droite séduit une partie de l’électorat qui hésite traditionnellement à voter pour le Rassemblement national. Marine Le Pen elle-même l’a déclaré lors d’une rencontre avec des journalistes en janvier 2024 : « Jordan est populaire auprès des catégories professionnelles supérieures, et je m’en réjouis. »

Bardella contribue également à élargir la portée du parti grâce à son parcours personnel. Contrairement à la bourgeoise Le Pen, qui a grandi dans un manoir offert à son père dans la petite banlieue parisienne de Saint-Cloud, Bardella a passé sa jeunesse dans le quartier défavorisé de Seine-Saint-Denis, côtoyant les enfants d’immigrés et s’imprégnant du jargon et des références populaires de la jeunesse française.

Ensemble, ils triangulent deux groupes démographiques cruciaux. Le Pen attire les partisans traditionnels du Rassemblement national et les électeurs du nord désindustrialisé du pays attirés par son nationalisme de « protection des faibles », tandis que Bardella conquiert les nouveaux électeurs, les jeunes hommes et les catégories socio-économiques les plus aisées.

« Ils sont indispensables l’un à l’autre et se complètent », a ajouté M. Lacapelle, soulignant la bonne performance du duo aux élections européennes de 2024, lorsque le parti a récolté un tiers des voix, soit plus du double de son plus proche rival.

Mais d’autres soulignent que l’idée de se présenter sur un « ticket » – c’est-à-dire de présenter deux noms ou plus comme candidats – est très inhabituelle dans les campagnes présidentielles où un seul candidat affronte traditionnellement la nation, seul.

En effet, le système de gouvernement hyper-centralisé de la France, souvent décrit comme une monarchie présidentielle, nie effectivement l’idée de deux personnages principaux partageant le pouvoir de manière significative.

Au mieux, l’un prend la présidence, où réside la majeure partie du pouvoir, et l’autre devient le premier ministre de cette personne, un rôle de rang inférieur, presque subordonné.

Cela signifie que, lorsque les choses deviennent difficiles, même les alliés les plus puissants sont voués à devenir des rivaux.

La question qui se pose à l’extrême droite est la suivante : pendant combien de temps Bardella acceptera-t-il de rester le second violon de Le Pen ? Une série de désaccords sur des questions politiques clés – notamment la relation du parti avec la Russie – laisse penser que ses vœux de loyauté ne sont peut-être pas aussi inébranlables qu’il le voudrait.

Dans une interview accordée au journal l’Opinion en février 2023, Bardella avait déclaré que le Rassemblement national avait fait preuve d’une « naïveté collective face aux ambitions de Vladimir Poutine ».

Ce commentaire a choqué de nombreuses personnes au sein d’un parti qui doit sa survie financière en partie à un prêt de 9 millions d’euros approuvé par le Kremlin, et dont les cadres ont rendu service à Poutine en travaillant comme observateurs pour valider les résultats des élections en Russie et dans les territoires ukrainiens contrôlés par la Russie.

Le Pen et 27 autres membres du Rassemblement national seront jugés le 30 septembre pour des accusations de détournement de fonds. | Carl Court/Getty Images

La controverse n’a pas empêché Bardella d’en dire plus un an plus tard, en déclarant lors d’une conférence de presse que les « déclarations belliqueuses du président Poutine représentent un danger pour notre sécurité personnelle en tant que nation ».

Marine Le Pen, elle, a pris soin de ne pas critiquer directement Poutine. Interrogée sur la réélection du président russe en début d’année, elle a déclaré : « Nous devons vivre avec cela… Nous nous occupons de la réalité telle qu’elle est et non du monde tel que nous voudrions qu’il soit. »

Quatre jours avant les élections législatives, Moscou lui a rendu la pareille : « Le peuple français recherche une politique étrangère qui serve ses intérêts nationaux et une rupture avec le diktat de Washington et de Bruxelles », a écrit son ministère des Affaires étrangères sur la plateforme de médias sociaux X.

En politique intérieure aussi, Le Pen et Bardella divergent parfois, comme lorsque Bardella a critiqué plus tôt cette année l’idée d’imposer des prix minimums pour les produits agricoles français. La proposition de prix minimum est une position de longue date du parti, et Le Pen n’a pas tardé à corriger son protégé lors d’une séance de questions-réponses à l’Assemblée nationale.

Alors que l’attention se tourne vers l’élection présidentielle et que le Rassemblement national digère ses résultats décevants de dimanche, certains à droite de la politique française sont clairs sur ce qu’ils considèrent comme l’attrait supérieur de Bardella.

« Je connais beaucoup de gens qui disent qu’ils votent Jordan et non Le Pen », a déclaré un conseiller du parti conservateur Les Républicains. « Il y a une vague d’enthousiasme, une tendance Bardella. Il réussit à détendre les gens à l’idée de voter (pour le Rassemblement national). »

Cela dit, le même conseiller a ajouté que Bardella « ne pouvait pas l’éjecter. La marque Le Pen est plus solide ».

Il existe pourtant un scénario dans lequel Bardella n’aurait pas à s’en prendre à Le Pen : si le système juridique français faisait le travail à sa place.

Le 30 septembre, Le Pen et 27 autres membres du Rassemblement national seront jugés pour détournement de fonds du Parlement européen pour financer des activités de campagne, accusations qu’elle nie. Si elle est reconnue coupable, Le Pen pourrait perdre son droit de se présenter aux élections, ce qui ouvrirait la voie à Bardella pour se présenter sans opposition en 2027.

« Marine pourrait sombrer pendant son procès », a déclaré un ancien collaborateur du Rassemblement national, évoquant les chances de Bardella de faire cavalier seul. « Je pense qu’au fond, il s’y prépare. »

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