A new study found that people from Eastern and Western cultures often respond to music the same way.

Jean Delaunay

Malgré les différences culturelles, les gens « ressentent » la musique de la même manière, selon une nouvelle étude

Quel genre de musique vous fait taper du pied ? Une étude finlandaise a révélé que des personnes de cultures différentes rapportaient les mêmes sensations corporelles en écoutant les mêmes chansons.

Vous savez quand une très bonne chanson vous donne la chair de poule ? Ou quand vous ne pouvez pas empêcher vos pieds de taper sur un rythme meurtrier ? Qu’en est-il des mouvements de tête et des épaules induits par la musique ?

Le mouvement et les émotions sont inextricablement liés à la musique, et la musique est inextricablement liée aux humains. Mais si la musique est le « langage universel de l’humanité », cela signifie-t-il que nous y réagissons tous de la même manière ?

Une nouvelle étude menée en Finlande suggère que malgré les différences culturelles, notre corps et notre esprit réagissent de la même manière à une musique considérée comme joyeuse, triste, tendre, effrayante, agressive ou groovy.

« Les gens semblent ‘ressentir’ la musique de la même manière dans des endroits éloignés du monde », a déclaré la chercheuse finlandaise Vesa Putkinen à L’Observatoire de l’Europe Culture. « Cela suggère donc qu’il y a quelque chose d’universel dans la façon dont la musique active notre corps. »

Putkinen et l’équipe du Turku PET Center en Finlande ont comparé des participants d’Asie de l’Est et d’Occident pour leur étude, en choisissant deux cultures géographiquement opposées, avec des traditions musicales différentes.

En collaboration avec des chercheurs chinois, ils ont interrogé environ 2 000 personnes au Royaume-Uni, aux États-Unis et en Chine sur ce qu’elles ressentaient en écoutant de la musique.

Tapotements et coups de tête

Les participants ont été invités à écouter les mêmes clips musicaux, puis à colorier un dessin du corps humain, indiquant les zones du corps qui, selon eux, avaient changé au cours de la chanson.

Le « changement » a été intentionnellement laissé vague, dit Putkinen, afin que les participants puissent facilement exprimer eux-mêmes leurs sentiments – ils n’étaient pas obligés de taper physiquement du pied au son de la musique, mais s’ils en ressentaient le besoin, cela comptait.

(Si vous souhaitez l’essayer par vous-même, vous pouvez participer au questionnaire en ligne ici.)

Les résultats ont produit ce que les chercheurs ont appelé des « cartes de sensations corporelles (BSM) » qui montrent comment les sensations corporelles des gens changent lorsqu’ils écoutent la même chanson.

Ces cartes des sensations corporelles compilent les réponses des participants à l'étude, qui montrent que, dans toutes les cultures, les gens réagissent de la même manière à la même musique.
Ces cartes des sensations corporelles compilent les réponses des participants à l’étude, qui montrent que, dans toutes les cultures, les gens réagissent de la même manière à la même musique.

Le plus frappant? Bien qu’ils soient issus de cultures distinctes situées aux extrémités opposées du monde, la plupart des participants de l’Est et de l’Ouest ont réagi de la même manière.

« C’est d’autant plus frappant que nous n’avons fixé aucune limite d’âge et que nous n’avons pris en compte aucun facteur socio-économique », a déclaré Putkinen. « Ainsi, malgré cette variété de différences individuelles selon différents facteurs, nous avons trouvé des émotions et des sensations corporelles très cohérentes chez nos intervenants. Il est très rare d’obtenir des résultats aussi nets »

Jetez un œil à une animation vidéo montrant comment les BSM ont changé au cours de différentes chansons :

« Shake it Off » de Taylor Swift, classé comme une « chanson joyeuse », a amené tous les participants à ressentir des changements dans leurs orteils et leur tête – envisageant peut-être de taper du pied et de bouger la tête.

Les participants occidentaux semblaient également ressentir un peu plus de sensations dans leur poitrine que les participants orientaux, qui ressentaient plutôt plus de changements dans leurs mains.

Pour « Angel of Death » du groupe de metal Slayer, qualifié d’« agressif », les sentiments des participants occidentaux et orientaux étaient concentrés dans la zone de la tête, donnant du crédit aux headbangers du monde. En Orient, des sensations ont également été ressenties au niveau des pieds et des mains.

Certaines différences sont apparues : les participants occidentaux avaient plus de « instinct » lorsqu’ils écoutaient des chansons effrayantes que les participants orientaux. Les chansons tendres et tristes semblaient frapper davantage les Occidentaux que leurs homologues orientaux.

La relation de la musique avec les émotions et le mouvement humains

Des recherches ont déjà montré que les humains hochent universellement la tête et tapent du pied au rythme de la musique, une réponse presque réflexive qui commence à émerger alors qu’ils sont encore des nourrissons.

Et même si les gens ne bougent pas physiquement, l’exposition à la musique peut activer les régions sensori-motrices du cerveau, ce qui signifie que le cerveau envisage le mouvement.

Mais les émotions suscitées par la musique semblent fonctionner différemment (et parfois paradoxalement) des émotions suscitées par d’autres situations réelles.

« En psychologie évolutionniste, nous pensons que les émotions ont évolué parce qu’elles nous aident à faire face aux défis de la vie réelle », a déclaré Putkinen.

Il a donné la peur comme exemple courant, affirmant que cette émotion nous aide à savoir quand il est temps de fuir une menace potentielle.

« Mais la musique elle-même est assez différente car elle n’a pas de conséquences évidentes et réelles », a poursuivi Putkinen. « Cela soulève la question de savoir si la musique repose sur les mêmes mécanismes cérébraux ou corporels que ces autres émotions. »

Certains participants à l’étude ont également été invités à décrire leurs émotions lorsqu’ils écoutaient des chansons – les chansons tristes et tendres ont été jugées très relaxantes mais peu énergiques, ce qui pourrait expliquer pourquoi écouter des chansons tristes peut parfois, paradoxalement, nous faire du bien.

« La tristesse dans la musique est une chose intéressante parce qu’elle est assez différente de la tristesse dans la vraie vie », a déclaré Putkinen. « Nous nous sentons tristes, mais nous n’évitons pas la tristesse induite par la musique de la même manière que nous essayons d’éviter d’être réellement malheureux dans notre vie quotidienne. Ainsi, même dans le contexte de la musique et de l’art, ces émotions nominalement négatives peuvent être ressenties comme positives. »

Putkinen, neuroscientifique, dit qu’il aimerait élargir la recherche pour voir ce qui arrive réellement à l’activité cérébrale des gens lorsqu’ils écoutent différents genres de musique, et commencer à comprendre comment les émotions induites par la musique fonctionnent dans le cerveau.

Le Centre PET de Turku travaille sur de nouvelles recherches qui analysent les scanners cérébraux de personnes allongées immobiles tout en écoutant de la musique, et a mené une nouvelle enquête étudiant le lien entre la musique et les émotions humaines.

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