Protesters hold a sign saying ‘Málaga for living, not surviving’ on 29 July 2024.

Jean Delaunay

« Malaga est un endroit pour vivre, pas pour survivre » : les habitants protestent contre le tourisme dans un contexte de hausse des loyers et de gentrification

L’activisme anti-tourisme en Espagne atteint également Malaga, où les habitants sont en colère contre la flambée des prix des loyers.

De nombreux habitants de Malaga craignent que leur ville ne devienne un parc d’attractions pour touristes. Selon les militants, l’essor du tourisme post-pandémie a poussé les habitants à bout en faussant le marché locatif et en gentrifiant le centre-ville.

Manifestant sous le slogan « Malaga pour vivre, pas pour survivre », le week-end dernier, 15 000 personnes sont descendues dans la rue pour réclamer des logements abordables et protester contre le tourisme de masse dans la ville de la Costa del Sol.

Bernardo, 39 ans, raconte à L’Observatoire de l’Europe Travel qu’il est venu « pour soutenir les gens qui essaient de vivre dignement à Malaga ».

Pour beaucoup, dit-il, « la situation s’aggrave de mois en mois en raison des politiques actuelles totalement orientées vers la surpopulation touristique ».

Ces manifestations font suite à une recrudescence de l’activisme anti-tourisme en Espagne ces derniers mois, avec des manifestations à Madrid, Barcelone et Grenade, ainsi qu’aux îles Canaries et aux Baléares. D’autres manifestations sont prévues dans de nombreuses régions du pays.

Les autocollants et les graffitis anti-tourisme sont désormais monnaie courante dans les grandes villes espagnoles, avec des références de plus en plus fréquentes aux « guiris », un mot généralement utilisé pour décrire les Européens du Nord.

« Depuis la fin des restrictions liées au COVID, le boom touristique de la ville a été énorme »

Mais cette réaction négative intervient alors que le nombre de touristes arrivant en Espagne atteint des sommets. Selon une étude de Caixa Bank, plus de 90 millions de visiteurs internationaux sont attendus en 2024, et il ne s’agit pas uniquement du modèle touristique traditionnel des séjours hôteliers de courte durée.

Malaga n’est plus le point d’entrée pour découvrir les stations balnéaires de la Costa del Sol, mais est devenue une station balnéaire à part entière. Avec plus d’Airbnb et moins d’hôtels disponibles, les vacanciers séjournent de plus en plus dans ce qui était autrefois les maisons et les entreprises des locaux.

Depuis la pandémie, le tourisme a connu une forte croissance. « Depuis la fin des restrictions liées à la COVID-19, le boom touristique de la ville a été énorme », explique Bernardo.

Dans un monde de plus en plus connecté, des dizaines de travailleurs à distance – dont beaucoup gagnent des salaires dont les locaux ne pourraient que rêver – sont venus profiter du coût de la vie plus abordable en Espagne.

Mais pour les habitants de Malaga, la vie n’est plus abordable. Selon les chiffres du site immobilier Idealista, les loyers moyens à Malaga ont augmenté de 16,5 % en un an, l’offre de logements résidentiels étant progressivement absorbée par le secteur de l’hébergement touristique.

Les hébergements touristiques comme Airbnb sont accusés d'être à l'origine de la flambée des prix des loyers à Malaga.
Les hébergements touristiques comme Airbnb sont accusés d’être à l’origine de la flambée des prix des loyers à Malaga.

« C’est effrayant la vitesse à laquelle les choses évoluent »

Organisés par le syndicat des locataires de Malaga, les manifestants réclamaient une régulation des prix des loyers et l’interdiction de construire des logements touristiques. Un porte-parole du groupe a déclaré à L’Observatoire de l’Europe Travel que les habitants étaient descendus dans la rue « pour le droit à un logement décent et pour protester contre les conséquences du modèle de monoculture touristique dans la ville ».

Le nombre d’appartements touristiques en location a augmenté de manière exponentielle à Malaga ces dernières années. Selon les chiffres cités par le journal espagnol El País, en 2016, il n’y en avait que 846 enregistrés dans la ville, mais en 2024, ce nombre a atteint plus de 12 000. Malaga, comme de nombreuses grandes villes d’Espagne, abrite également des centaines, voire des milliers d’appartements touristiques sans licence.

Les Airbnb et les hébergements touristiques sont fortement concentrés dans le centre-ville de Malaga. Les données de l’INE, l’institut national de la statistique espagnol, montrent que dans certains quartiers centraux, la proportion de logements dédiés à l’hébergement touristique atteint près de 50 %.

« C’est effrayant de voir à quelle vitesse les choses évoluent », confie José, 60 ans, à L’Observatoire de l’Europe Travel. « À l’avenir, craint-il, il est clair que les Malagueños ne pourront plus vivre à Malaga. »

Début juin, la mairie a annoncé des mesures visant à limiter les nouvelles licences de location touristique à celles qui disposent d’une entrée privée et a assuré aux habitants qu’elle travaillait sur une réglementation plus stricte. Mais beaucoup estiment que cela ne va pas assez loin.

« Le problème avec cette politique, c’est qu’il est trop tard », affirme le syndicat des locataires.

« C’est une mesure insuffisante », reconnaît Bernardo, « mais cela peut être un premier pas si l’octroi des licences continue d’être contrôlé. »

L’intervention du gouvernement est nécessaire pour contrôler le surtourisme à Malaga

Juan González Alegre, professeur d’économie à l’Université de Malaga, explique à L’Observatoire de l’Europe Travel que la régulation ne doit pas être laissée aux autorités locales. « La solution aux problèmes de logement et même les stratégies d’urbanisation et d’infrastructures, en général, ne peuvent pas être laissées aux administrations locales », explique-t-il.

Le syndicat des locataires de Malaga estime également qu’il est nécessaire de procéder à une réforme plus vaste. « Le problème du logement à Malaga doit être abordé politiquement aux trois niveaux de gouvernement : étatique, régional et local. Sans régulation des prix et interdiction totale et immédiate (de la location touristique)… rien ne changera », affirme son porte-parole.

Après les manifestations, le Premier ministre espagnol Pedro Sánchez a évoqué une possible intervention du gouvernement. « Je crois qu’il y a un consensus sur ce point, a déclaré Alegre. Il faut réglementer l’hébergement touristique. »

Faisant référence aux récentes propositions du maire de Barcelone, Jaume Collboni, visant à « éliminer » les locations touristiques de la ville catalane d’ici 2029, Alegre ajoute que « ce sont des domaines politiques où il y a trop d’interdépendances, ou d’externalités, comme les appellent les économistes.

« Ce que décide le maire de Barcelone, en d’autres termes, affecte les citoyens de Sabadell ou de Cornellá, qui ne peuvent pas voter pour lui… L’État et les régions devraient s’impliquer davantage dans le problème. »

Des manifestants manifestent contre le tourisme de masse à Malaga le 29 juillet 2024.
Des manifestants manifestent contre le tourisme de masse à Malaga le 29 juillet 2024.

« Le centre-ville est désormais un parc à thème pour touristes »

Mais pour les habitants de Malaga, ce n’est pas seulement une question d’économie ou de hausse des prix des loyers. Pour beaucoup d’habitants de Malaga, le modèle de tourisme de masse espagnol rend la vie inabordable, mais tue peu à peu l’âme de la ville et gentrifie sa culture.

Bernardo décrit la diminution des commerces de proximité dans le centre-ville. « Il n’y a quasiment plus de boucheries, de poissonneries, de boulangeries, de magasins de proximité », dit-il.

« Les fêtes et traditions locales cessent d’être quelque chose de « convenable » », ajoute-t-il, « et sont remplacées par des spectacles dans lesquels les participants sont des acteurs de scène que les touristes prennent en photo. »

« Je ne suis pas contre le tourisme », dit José, « mais il doit y avoir une limite et un contrôle. »

« Aujourd’hui, le centre-ville est devenu un parc d’attractions pour touristes », ajoute-t-il. « Ce qui était autrefois « El Café Central » sur la place principale de Malaga – une institution locale qui a fermé ses portes après 101 ans – « est aujourd’hui un pub irlandais rempli de touristes ».

« Peut-être que toute la ville deviendra un méga parc d’attractions », craint-il.

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