Maladie de Lyme : un vaccin pourrait-il réduire les bactéries responsables de la maladie de Lyme chez les tiques ?

Jean Delaunay

Maladie de Lyme : un vaccin pourrait-il réduire les bactéries responsables de la maladie de Lyme chez les tiques ?

Il n’existe toujours pas de vaccin contre la maladie de Lyme chez l’homme, bien que des essais soient en cours pour en développer un, mais de nouvelles recherches montrent qu’un vaccin administré à des souris pourrait influencer la bactérie responsable de la maladie de Lyme chez les tiques.

Les tiques ont longtemps été un fléau des mois d’été en tant que vecteurs de multiples maladies graves dont la maladie de Lyme. Maintenant, de nouvelles recherches montrent qu’un vaccin innovant pourrait avoir un impact sur la prévalence des bactéries responsables de la maladie de Lyme chez les insectes.

Publiée dans la revue Microbiome le mois dernier, l’étude française s’est penchée sur un nouveau vaccin administré à des souris qui cible le microbiote intestinal (les microbes, y compris les bactéries vivant dans les intestins des tiques) pour réduire la prévalence de Borrelia afzeliila bactérie responsable de la maladie de Lyme en Europe.

Les chercheurs ont vacciné des souris pour créer des anticorps contre une autre bactérie «cheval de Troie» dans le but d’influencer les microbes intestinaux des tiques.

Ils ont découvert que les tiques qui mordaient les souris vaccinées avaient moins de bactéries responsables de la maladie de Lyme dans leur microbiote intestinal que celles qui mordaient les animaux non vaccinés.

« Cette découverte est une rupture avec les paradigmes actuels sur les vaccinations », a déclaré Alejandro Cabezas-Cruz, chercheur principal à l’Institut national de recherche sur l’agriculture, l’alimentation et l’environnement (INRAE), à L’Observatoire de l’Europe Next.

Il a ajouté que les scientifiques ont eu du mal à développer des vaccins contre les maladies à transmission vectorielle telles que la maladie de Lyme ou le paludisme qui sont transmises par les piqûres d’insectes et espère que cela pourrait être une étape vers l’éradication des maladies à transmission vectorielle à l’avenir.

John Aucott, directeur du Lyme Disease Research Center de l’Université Johns Hopkins aux États-Unis, a déclaré à L’Observatoire de l’Europe Next que l’étude, à laquelle il n’était pas impliqué, était intéressante mais a noté qu’elle en était aux premières phases.

Il a souligné qu’il existe également des vaccins à l’étude chez la souris pour empêcher la propagation des bactéries aux tiques.

« Le problème avec ces types de vaccins pour la souris est de savoir comment l’introduire dans toutes les souris ? aspect pratique. Mais c’est un long chemin à parcourir », a-t-il déclaré.

Qu’est-ce que la maladie de Lyme ?

La maladie de Lyme est la maladie transmise par les tiques la plus courante aux États-Unis et en Europe.

Elle est causée par une bactérie qui vit normalement chez les souris, les écureuils et d’autres mammifères et est transmise aux humains par une piqûre de tique.

La plupart des cas de la maladie peuvent être traités avec des antibiotiques, mais aucun vaccin n’est actuellement disponible pour les humains, bien que certains soient disponibles pour les chiens.

Pfizer mène actuellement un essai de stade avancé d’un vaccin pour l’homme aux États-Unis et en Europe, qui est le seul vaccin candidat en développement clinique. Le seul autre vaccin humain a été retiré du marché au début des années 2000, quelques années après avoir été approuvé par la Food and Drug Administration (FDA) américaine.

Cela était dû en partie aux inquiétudes concernant les effets secondaires indésirables et le sentiment anti-vaccin, ont déclaré les chercheurs.

Gary M. Baranec/AP Photo
Un participant à un essai de vaccin contre la maladie de Lyme reçoit soit un vaccin, soit un placebo, 2022

Quels sont les symptômes de la maladie de Lyme ?

Selon les Centres européens de prévention et de contrôle des maladies (ECDC), environ 60 à 80 % des personnes infectées par la maladie de Lyme auront une éruption cutanée autour de la zone de la morsure.

« Le diagnostic précoce est toujours un diagnostic clinique basé sur l’identification de la lésion cutanée caractéristique appelée érythème migrant. Mais le problème est que tout le monde pense que c’est facile à identifier. Il s’avère que ce n’est pas le cas », a déclaré Aucott.

« Ce n’est pas le type classique typique d’œil de boeuf qui est souvent montré dans les articles… ce n’est en fait qu’une minorité de lésions et donc le reste des lésions n’a pas cet aspect classique ».

La fièvre, les maux de tête, la fatigue et les éruptions cutanées sont également des symptômes typiques de la maladie de Lyme.

La douleur dans le dos et les jambes est un symptôme plus courant en Europe qu’aux États-Unis, ainsi qu’une affection cutanée appelée acrodermatite chronique atrophiante qui survient au stade avancé de la maladie de Lyme. Elle se caractérise par des lésions et une atrophie cutanée.

Si la maladie de Lyme n’est pas traitée dans les premiers stades, elle peut se propager au cœur, aux articulations, au cerveau et aux nerfs, mais il est encore difficile de diagnostiquer avec les seuls tests sanguins disponibles axés sur les anticorps qui mettent des semaines à être produits par les humains infectés.

« Le problème est de savoir comment traiter les personnes atteintes de la maladie de Lyme après le traitement », a déclaré Aucott.

« C’est le défi car c’est comme le COVID à long terme. Nous ne savons pas vraiment comment le traiter efficacement car nous ne comprenons pas en détail les mécanismes de la maladie, ce qui la cause ».

La maladie de Lyme pourrait-elle augmenter en raison du changement climatique ?

La maladie de Lyme pourrait être en augmentation en Europe, mais davantage de données de surveillance sont nécessaires, ont déclaré des chercheurs.

Une analyse publiée en 2019 a révélé que le diagnostic de Lyme était en augmentation dans « certains pays d’Europe occidentale » mais qu’une meilleure surveillance était nécessaire en particulier dans les « pays du sud ».

L’incidence en Europe est la plus élevée dans les pays scandinaves et baltes et dans certains pays d’Europe centrale, selon une étude de 2021.

En France, il y a eu une augmentation du nombre de cas de Lyme diagnostiqués au cours des deux dernières décennies, selon l’agence de santé publique du pays.

« L’augmentation de la température favorise le cycle de vie des tiques. Ainsi, elles peuvent mieux se développer car elles ne sont pas très bien adaptées aux températures froides », a déclaré Cabezas-Cruz. Cela signifie que certains pays, a-t-il expliqué, commenceront à voir davantage de ces vecteurs et devront se préoccuper de la maladie de Lyme et d’autres maladies.

La maladie de Lyme a été identifiée pour la première fois dans l’État américain du Connecticut dans les années 1970.

L’incidence de la maladie aux États-Unis a doublé depuis 1991, selon l’Agence américaine de protection de l’environnement (EPA).

Il a été démontré que le changement climatique contribue à l’expansion des tiques grâce à des hivers plus courts et à des températures plus chaudes et pourrait donc augmenter le risque potentiel de maladie de Lyme.

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