Maintenir la pêche équitable : à bord d'un patrouilleur de l'UE dans la mer Adriatique

Jean Delaunay

Maintenir la pêche équitable : à bord d’un patrouilleur de l’UE dans la mer Adriatique

Dans cet épisode d’Océan, nous montons à bord du patrouilleur Ocean Sentinel pour voir par nous-mêmes comment les États membres et les agences de l’UE travaillent ensemble pour faire respecter les réglementations de pêche dans la mer Adriatique.

La mer Méditerranée est l’un des endroits les plus surexploités de la planète. Son avenir dépend du respect des règles par tous les pêcheurs et de la pérennité de leurs captures. Mais comment les autorités peuvent-elles garantir cela dans une vaste mer sillonnée de frontières nationales ?

L’Ocean Sentinel est un navire géré par l’Agence européenne de contrôle des pêches (EFCA). Il patrouille dans les eaux internationales de la mer Adriatique, entre l’Italie et la Croatie, et Océan a rejoint l’équipe à bord pour voir comment il veille au respect des règles de la mer.

Mutualiser les ressources, partager les savoir-faire

Dans la timonerie d’Ocean Sentinel, Andrea Patalano, coordinateur des opérations de contrôle de l’EFCA, prépare son briefing matinal avec l’équipe d’inspection.

« Pourquoi avons-nous un navire de patrouille de l’Union européenne ? C’est pour permettre aux pays membres d’embarquer leurs propres inspecteurs », a déclaré Andrea à Ocean. « De cette façon, nous pouvons partager des idées, des meilleures pratiques et viser une approche unifiée dans les activités d’inspection et de contrôle. »

Andrea Patalano, coordinatrice des opérations de contrôle, Agence européenne de contrôle des pêches (EFCA)
Andrea Patalano, coordinatrice des opérations de contrôle, Agence européenne de contrôle des pêches (EFCA)

Aux côtés d’Andrea et d’un autre inspecteur italien, l’équipe comprend également un pilote de drone et deux inspecteurs de la pêche croates.

« C’est un excellent mélange. Nous échangeons nos expériences et collaborons. C’est crucial car l’Adriatique est une mer partagée », a déclaré Domagoj Bojko, inspecteur des pêches au ministère croate de l’Agriculture.

Ocean a rejoint l’EFCA pour une mission en mer Méditerranée, dans les eaux internationales, mais non loin d’une zone de pêche réglementée. La pêche y est autorisée à condition de respecter les règles européennes et nationales.

Le matin, deux bateaux de pêche travaillant côte à côte sont les premiers à être inspectés. L’équipe contacte les pêcheurs par radio pour les avertir. Tout est clair, aucune objection.

Quelques instants plus tard, un hors-bord s’éloigne de l’Ocean Sentinel, transportant l’équipe d’inspection vers les bateaux de pêche en mer.

Un hors-bord s'éloigne de l'Ocean Sentinel, transportant l'équipe d'inspection vers les bateaux de pêche en mer.
Un hors-bord s’éloigne de l’Ocean Sentinel, transportant l’équipe d’inspection vers les bateaux de pêche en mer.

Ces pêcheurs, pour la plupart issus de la même famille, transportent des anchois et des sardines pour les commercialiser en Allemagne, en Italie et en Espagne. Pour le capitaine Dario Lacchini, les inspections ne sont pas une grosse affaire ; en fait, il est tout à fait favorable.

« Nous sommes une entreprise familiale et notre réputation et nos produits comptent pour nous », a révélé Dario. « Nous sommes des jeunes qui regardent vers l’avenir. Avec des inspections régulières comme celle-ci, tout le monde est plus susceptible de suivre les règles, ce qui devrait conduire à de meilleures captures à terme. »

Une partie délicate du travail de l’inspecteur consiste à passer d’un bateau en mouvement à un autre en pleine mer, et c’est encore plus difficile par mauvais temps. Mais l’inspection d’aujourd’hui semble se dérouler sans problème, à commencer par la paperasse. Tout est contrôlé, du permis de pêche au journal de capture.

« Nous ne sommes pas ici pour réprimer durement les gens. Il s’agit plutôt d’une prévention continue », a expliqué Nicola Bavila, inspecteur des pêches des garde-côtes italiens. « Au fil des années, la plupart des pêcheurs ont compris le message. Ils sont ouverts aux inspections et, plus important encore, ils pêchent selon les règles. »

Nicola Bavila et son homologue croate Domagoj Bojko confirment que le maillage du filet de pêche se situe dans les limites légales.

Nicola Bavila (à droite), inspecteur des pêches, garde-côtes italiens
Nicola Bavila (à droite), inspecteur des pêches, garde-côtes italiens

« Dans ce cas, l’inspection a été réussie. Le capitaine du bateau de pêche s’est montré très coopératif et les engins et les captures étaient conformes à la réglementation européenne », a ajouté Nicola.

Une fois tous les documents, équipements de pêche, captures et systèmes de surveillance vérifiés, l’équipe retourne à l’Ocean Sentinel pour un débriefing.

Ils ont 12 jours chargés à venir, remplis d’autres inspections comme celle-ci. Tout cela fait partie d’une opération maritime polyvalente plus large dans l’Adriatique, visant à renforcer la collaboration européenne en matière de contrôle de la pêche et d’autres tâches de la Garde côtière.

Un inspecteur des pêches de l'UE mesure les captures
Un inspecteur des pêches de l’UE mesure les captures

L’objectif global est de tirer les leçons de cette expérience pour resserrer les liens entre les États membres de l’UE, mettre en commun les ressources et partager le savoir-faire, comblant ainsi les lacunes restantes en matière de contrôle de la pêche.

L’ensemble de l’opération est piloté depuis le siège de l’EFCA à Vigo, en Espagne, et il s’agit d’un véritable travail d’équipe. Travaillant main dans la main avec l’EFCA, des agents de l’Agence européenne pour la sécurité maritime, ou EMSA, et de Frontex, l’Agence européenne de garde-frontières et de garde-côtes.

En matière de contrôle de la pêche, le partage de données entre ces agences et les autorités nationales peut affiner le ciblage. Cela permet de se concentrer sur les bateaux de pêche qui sont plus susceptibles d’enfreindre les règles.

« Il est impossible pour chacun d’entre nous d’inspecter chaque navire », a déclaré Susan Steele, directrice exécutive de l’EFCA.

« Ce que chaque État membre a donc en commun, c’est que nous voulons nous assurer, lorsque nous effectuons des inspections, que nous connaissons les risques présentés par les navires que nous inspectons. Et nous pouvons y parvenir en travaillant ensemble. Nous voulons également pour nous assurer que nous utilisons également les méthodes de contrôle les plus rentables et les plus efficaces. »

Susan Steele, directrice exécutive, EFCA
Susan Steele, directrice exécutive, EFCA

« Il reste encore du travail à faire » malgré une conformité croissante

De retour à bord d’Ocean Sentinel, nous voyons d’autres exemples de cette collaboration inter-agences. Un conteneur rempli d’équipements de lutte contre les déversements d’hydrocarbures de l’EMSA signifie que l’équipe est prête à effectuer des nettoyages d’urgence en cas d’accident de pollution à proximité.

Les avions de l’EFCA surveillent la zone opérationnelle plus vaste, tandis que les bateaux de Frontex surveillent la côte croate.

Chaque inspection est secondée par un drone EMSA. Il capture une vue plongeante du bateau de pêche sans avertir les pêcheurs.

« Normalement, le navire cible ne reconnaît pas qu’il y a un drone dans les airs », a révélé Andrew Jørgensen, pilote de drone de la société Nordic Unmanned Aircraft.

« C’est très silencieux, il peut zoomer 30 fois. Donc s’ils font quelque chose – peut-être s’ils veulent jeter quelque chose par-dessus bord, jeter les captures et tout ça – j’espère que je pourrai l’attraper grâce au drone. »

Andrew Jørgensen, pilote RPAS, Nordic Unmanned
Andrew Jørgensen, pilote RPAS, Nordic Unmanned

Nous visons un autre bateau de pêche italien. Celui-ci est un chalutier de fond, ramassant un mélange de poissons plats et d’autres créatures vivant sur le fond. Cette méthode de pêche est souvent critiquée par les écologistes. Si ces directives strictes sont ignorées, les conséquences négatives peuvent être très graves.

Sur la base de données partagées, l’équipe européenne a évalué les risques et a marqué ce bateau pour une inspection prioritaire.

Leurs inquiétudes sont justifiées. Non seulement ils constatent que le chalutier de fond ne dispose pas d’un journal de capture à jour, mais son système de surveillance des navires semble également avoir été falsifié. Pire encore, le filet échoue au test : ses mailles sont trop petites et la ficelle trop épaisse, ce qui rend l’engin illégal.

Un filet de pêche ne respecte pas la réglementation européenne : ses mailles sont trop petites et la ficelle trop épaisse
Un filet de pêche ne respecte pas la réglementation européenne : ses mailles sont trop petites et la ficelle trop épaisse

« Ensuite, il y a tout un processus de suivi effectué par les autorités nationales, qui implique de rappeler le navire de pêche au port et de mettre en œuvre d’autres mesures par les autorités de l’État du pavillon. Cela pourrait inclure des sanctions administratives, la confiscation des captures et la saisie du navire. matériel illégal trouvé à bord », a déclaré Andrea Patalano, coordinatrice de l’EFCA pour les opérations de contrôle.

L’année dernière seulement, l’EFCA a coordonné près de 50 000 inspections de pêche dans toute l’UE, révélant plus de 5 000 infractions. Mais le nombre de pêcheurs respectueux des règles semble augmenter.

Une meilleure coopération conduit à de meilleurs contrôles, contribuant ainsi à garantir qu’il y aura encore du poisson dans la mer demain.

« Il y a une prise de conscience croissante de la nécessité de respecter les règles dans l’intérêt de tous, en premier lieu des pêcheurs eux-mêmes, mais aussi de toutes les communautés côtières. Il y a encore du travail à faire et c’est exactement la raison pour laquelle nous sommes ici », a conclu Andrea.

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