A worker stores mortar shells at a factory in Ukraine, on Wednesday, January 31, 2024.

Jean Delaunay

L’Ukraine augmente ses dépenses en armes artisanales pour aider à repousser la Russie

Même si le secteur de la défense du pays s’est transformé de manière impressionnante, l’Ukraine n’a aucune chance de vaincre la Russie sans le soutien massif de l’Occident, selon les experts.

L’Ukraine a besoin de tout avantage possible pour repousser la Russie de son territoire.

Un point positif est son industrie de défense, petite mais en croissance rapide, que le gouvernement de Kiev inonde d’argent dans l’espoir que les armes et munitions artisanales puissent aider à inverser la tendance.

L’effort s’est fortement intensifié au cours de l’année écoulée alors que les États-Unis et l’Europe s’efforçaient de fournir des armes et d’autres aides à l’Ukraine, qui se heurte à une armée russe beaucoup plus importante, soutenue par une industrie de défense nationale florissante.

Le gouvernement ukrainien a budgétisé près de 1,4 milliard de dollars (1,29 milliard d’euros) en 2024 pour acheter et développer des armes dans son pays, soit 20 fois plus qu’avant l’invasion à grande échelle de la Russie.

Et, autre changement majeur, une grande partie des armes est désormais achetée auprès d’usines privées. Ils fleurissent à travers le pays et s’emparent rapidement d’une industrie qui était dominée par les entreprises publiques.

Une usine de mortier privée lancée l’année dernière dans l’ouest de l’Ukraine fabrique environ 20 000 obus par mois.

Des véhicules blindés sont travaillés dans une usine en Ukraine, le vendredi 22 décembre 2023.
Des véhicules blindés sont travaillés dans une usine en Ukraine, le vendredi 22 décembre 2023.

« J’ai le sentiment que nous rapprochons notre pays de la victoire », a déclaré Anatolli Kuzmin, le propriétaire de l’usine de 64 ans, qui fabriquait du matériel agricole et a fui son domicile dans le sud de l’Ukraine après l’invasion russe en 2022.

Pourtant, comme de nombreux aspects de l’appareil de guerre ukrainien, son secteur de la défense a été contraint par un manque d’argent et de main-d’œuvre – et, selon les dirigeants et les généraux, par une trop grande bureaucratie gouvernementale. Un secteur privé plus robuste pourrait contribuer à éliminer les inefficacités et permettre aux usines de produire des armes et des munitions encore plus rapidement.

Les enjeux ne pourraient pas être plus élevés

La Russie contrôle près d’un quart de l’Ukraine et a pris de l’ampleur le long de la ligne de front de 1 000 kilomètres en montrant sa volonté de déployer un grand nombre de troupes pour réaliser même la plus petite avancée. Les troupes ukrainiennes se retrouvent régulièrement en sous-effectif et en armement, ce qui a contribué à la baisse du moral.

« Vous n’avez pas besoin d’un mortier dans trois ans, vous en avez besoin maintenant, de préférence hier », a déclaré Taras Chmut, directeur de la Come Back Alive Foundation, une organisation qui a collecté plus de 260 millions de dollars (240 millions d’euros) au cours de la dernière décennie. équipez les troupes ukrainiennes de mitrailleuses, de véhicules blindés et bien plus encore.

Kuzmin, le propriétaire de l’usine de mortier, a fui la ville méridionale de Melitopol en 2022 après que la Russie a envahi et saisi son usine qui fabriquait principalement des pièces de rechange pour le matériel agricole. Il avait commencé à développer un prototype d’obus de mortier peu après que la Russie ait envahi l’Ukraine en 2014, lorsqu’elle a annexé illégalement la péninsule de Crimée.

Il n’est que l’un des nombreux entrepreneurs qui transforment l’industrie de l’armement ukrainienne, dominée par les entreprises publiques après l’éclatement de l’Union soviétique. Aujourd’hui, environ 80 % de l’industrie de défense est entre des mains privées – une image miroir de la situation d’il y a un an et un contraste frappant avec l’industrie de défense russe contrôlée par l’État.

Obstacles à la croissance

L’augmentation des dépenses militaires de l’Ukraine s’est produite dans un contexte où l’aide américaine de 60 milliards de dollars était bloquée par le Congrès et où les pays européens luttaient pour livrer suffisamment de munitions.

Aussi impressionnante que soit la transformation du secteur de la défense de l’Ukraine, le pays n’a aucune chance de vaincre la Russie sans un soutien massif de l’Occident, a déclaré Trevor Taylor, chercheur au Royal United Services Institute, un groupe de réflexion basé à Londres.

« L’Ukraine n’est pas capable de produire toutes les munitions dont elle a besoin pour ce combat », a déclaré Taylor. « Le blocage de 60 milliards de dollars d’aide américaine s’avère réellement être un obstacle important. »

La Russie injecte également davantage d’argent dans son industrie de défense, dont la croissance a contribué à protéger son économie du poids des sanctions occidentales. Le ministre de la Défense du pays, Sergueï Choïgou, s’est récemment vanté d’une énorme augmentation de la fabrication de chars, de drones et de munitions.

« Le pays tout entier s’est soulevé et travaille à notre victoire », a-t-il déclaré.

Pourtant, les usines d’armement nationales sont confrontées à toute une série de défis – depuis l’adaptation aux besoins changeants des commandants sur le champ de bataille jusqu’à leur propre vulnérabilité face aux frappes de missiles russes à longue portée.

Un ouvrier assemble des obus de mortier dans une usine en Ukraine, le mercredi 31 janvier 2024.
Un ouvrier assemble des obus de mortier dans une usine en Ukraine, le mercredi 31 janvier 2024.

Mais le plus grand obstacle immédiat est peut-être le manque de main-d’œuvre.

Yaroslav Dzera, qui dirige l’une des usines d’Ukrainian Armour, a déclaré qu’il avait du mal à recruter et à retenir des travailleurs qualifiés, notamment parce que nombre d’entre eux ont été mobilisés pour se battre.

La guerre russe en Ukraine n’est pas une confrontation pour savoir qui aura les meilleurs drones ou missiles, a déclaré Serhii Pashynskyi, chef du groupe commercial de l’Association nationale des industries de défense ukrainiennes.

« Nous avons une guerre avec la Russie qui ne nécessite que deux ressources : la main-d’œuvre et l’argent », a-t-il déclaré. « Et si nous apprenons à utiliser ces deux ressources fondamentales, nous gagnerons. Sinon, nous aurons de gros problèmes.

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