An ethnic Hungarian woman leaves the market in downtown Berehevo on Saturday

Jean Delaunay

L’Ukraine a amélioré les conditions de vie de sa minorité hongroise – mais est-ce suffisant ?

Viktor Orbán reste tiède quant à l’amélioration des protections juridiques pour les Hongrois en Ukraine et continue de citer cette question comme prétexte pour suspendre l’aide militaire.

Sous l’œil vigilant de leur professeur, un groupe d’étudiants de l’ouest de l’Ukraine ont utilisé un scalpel et des pinces pour disséquer le cœur d’un porc lors d’un cours de biologie le week-end.

Le cours se déroulait en hongrois, et les étudiants, membres d’une importante minorité ethnique hongroise, sont devenus une pomme de discorde dans les relations entre la Hongrie et l’Ukraine – une pomme de discorde qui menace de contrecarrer le soutien financier clé à Kiev alors qu’elle lutte pour vaincre l’invasion russe. .

Le Premier ministre hongrois Viktor Orbán accuse depuis longtemps le gouvernement ukrainien de porter atteinte aux droits de ces étudiants et des quelque 75 000 Hongrois de souche résidant dans la région ukrainienne de Transcarpatie, de parler leur langue maternelle dans l’éducation et l’administration publique.

Son gouvernement a bloqué le financement crucial de l’Union européenne pour l’Ukraine et a menacé d’entraver les efforts du pays ravagé par la guerre pour éventuellement rejoindre le bloc, ramenant les relations diplomatiques à de nouveaux plus bas.

Le différend linguistique trouve son origine dans les efforts de l’Ukraine pour renforcer son identité nationale après que les rebelles soutenus par la Russie ont pris le contrôle de deux régions de l’est du pays en 2014 et que Moscou a annexé la péninsule ukrainienne de Crimée.

Visant à lutter contre l’influence russe, mais affectant à terme d’autres langues minoritaires, une loi a été adoptée en 2017 qui fait de l’ukrainien la langue d’étude obligatoire au-delà de la cinquième année, provoquant la colère des minorités roumaine, bulgare et hongroise.

Cependant, en décembre, l’Ukraine a modifié ses lois sur l’éducation et la langue pour se conformer aux exigences d’adhésion à l’UE et a rétabli bon nombre des droits linguistiques exigés par Budapest – provoquant un soupir de soulagement de la part de la communauté hongroise de la région.

Les changements législatifs « ont essentiellement donné à la communauté hongroise de Transcarpatie l’opportunité d’assurer sa propre existence pendant encore 30 ans », a déclaré László Zubánics, chef de l’Alliance démocratique hongroise d’Ukraine, un groupe d’intérêt hongrois.

Pourtant, le gouvernement hongrois a indiqué qu’il n’était pas entièrement satisfait des changements – un point de friction potentiellement crucial alors que les dirigeants de l’UE se réunissent jeudi pour tenter de briser le veto d’Orbán sur un programme d’aide de 50 milliards d’euros destiné à Kiev.

«La loi adoptée à la fin de l’année dernière en Ukraine mérite sans aucun doute le respect. Cela a mis fin à une spirale négative », a déclaré lundi le ministre hongrois des Affaires étrangères Péter Szijjártó, à l’issue d’une réunion bilatérale avec son homologue ukrainien dans l’ouest de l’Ukraine.

Il a ajouté : « Nous ne pensons pas du tout que la question des minorités nationales ait trouvé une solution… Nous avons encore un long chemin à parcourir. »

Depuis l’invasion russe, Orbán, largement considéré comme le plus proche allié européen du président russe Vladimir Poutine, s’est imposé comme un opposant constant à l’aide militaire et financière à Kiev et aux sanctions contre Moscou, utilisant souvent la minorité hongroise pour justifier son soutien tiède à l’Ukraine.

Les Hongrois de Transcarpatie soutiennent largement Orbán, mais soutiennent également les ambitions de Kiev d’adhérer à l’UE. Pourtant, Orbán a exprimé son scepticisme, commentant en novembre que l’adhésion à l’UE était « à des années-lumière » et signalant que les droits linguistiques complets des Hongrois d’Ukraine étaient une condition préalable à son soutien.

Zubánics, qui a soutenu une lettre ouverte adressée à Orbán en décembre l’exhortant à lever son opposition à la voie de l’Ukraine vers l’UE, s’est dit optimiste, malgré les tensions entre Budapest et Kiev.

« Dans notre mentalité et notre culture, nous nous considérons comme des citoyens européens », a-t-il déclaré. « Nous sommes conscients que cela n’arrivera pas immédiatement, car ce sera un processus long, parfois instructif et parfois douloureux pour tout le monde. »

La Hongrie a apporté un soutien financier généreux à la minorité ukrainienne, cherchant à renforcer son identité hongroise et ses liens avec Budapest. Il a simplifié la procédure d’acquisition de la citoyenneté hongroise – une chose à laquelle l’Ukraine, qui ne reconnaît pas la double nationalité, s’y oppose.

La rencontre de lundi entre Szijjártó et le ministre ukrainien des Affaires étrangères Dmytro Kuleba – la première depuis le début de la guerre en février 2022 – ainsi que les projets de rencontre d’Orbán avec le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy suggèrent un dégel partiel.

Mais pour l’instant, le gouvernement hongrois reste ferme : malgré l’amélioration des conditions de vie des Hongrois de Transcarpatie, il n’est pas encore prêt à soutenir pleinement l’Ukraine. Cela, a déclaré Zubánics, nécessitera des efforts plus importants de la part des deux parties.

« La diplomatie relève en partie du grand art, mais elle ressemble parfois plus au théâtre qu’à la vraie vie », a-t-il déclaré. « Mais indépendamment de cela, nous devons maintenant avancer sur les détails, et je pense qu’il y a bien plus de points communs entre les parties que ce qui les sépare, mais cela nécessite également une volonté politique. »

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