L’UE vient-elle réellement de trouver 400 milliards d’euros qu’elle pourrait consacrer à la défense ?

Martin Goujon

L’UE vient-elle réellement de trouver 400 milliards d’euros qu’elle pourrait consacrer à la défense ?

BRUXELLES — Le fonds de sauvetage d’urgence de l’UE – créé au plus fort de la crise de la dette – pourrait être la réponse aux prières des gouvernements : une réserve d’argent toute prête qu’ils pourraient investir dans la défense.

Des personnalités influentes du bloc font pression pour que le Mécanisme européen de stabilité (MES), doté de 422 milliards d’euros, aille au-delà de son rôle initial consistant à sauver des économies en train de se noyer, selon cinq personnes au courant des discussions.

Elle pourrait plutôt se charger de distribuer des prêts bon marché pour acheter des armes, a déclaré l’un d’entre eux.

Alors que les gouvernements voient de plus en plus la nécessité de mettre le continent sur le pied de guerre, ce plan offrirait une porte de sortie aux décideurs politiques européens qui tentent désespérément de trouver de l’argent sur le dos du canapé. Ils savent qu’ils doivent payer pour cela ; ils ne veulent tout simplement pas.

D’autres options pourraient amener le MES à réagir plus largement à l’agression russe, ont déclaré quatre des personnes interrogées, par exemple en aidant à financer la reconstruction de l’Ukraine ou en accordant des prêts bon marché à des pays comme les États baltes qui pourraient voir leurs coûts d’emprunt augmenter. .

La guerre menée par la Russie en Ukraine – un pays nourrissant des ambitions d’adhésion à l’UE – entame sa troisième année et le retour potentiel de Donald Trump à la Maison Blanche risque de laisser l’Europe dans le pétrin, alors qu’il exige que tous les pays de l’OTAN atteignent l’objectif de 2 % de leur PIB intérieur. produit dépensé pour la défense.

Mais la montée en flèche des dettes dans les capitales les plus puissantes du bloc, la politique intérieure désordonnée et les règles strictes en matière de dépenses imposées par la Commission européenne limitent la capacité du bloc à débourser des liquidités supplémentaires.

L’idée d’un fonds de sauvetage en est encore à ses débuts. Mais cela pourrait potentiellement être plus acceptable pour les gouvernements que d’autres suggestions de financement de la défense qui n’ont pas encore vu le jour – notamment trouver de l’argent dans le budget existant de l’UE, utiliser les actifs russes immobilisés depuis le début de la guerre, ou émettre collectivement de la dette commune. , connues sous le nom d’euro-obligations.

La France et les pays baltes seront probablement les premiers à soutenir cette idée, selon des responsables. Mais d’autres capitales insistent actuellement pour qu’il reste un fonds d’assurance pour les pays confrontés à une crise. Selon eux, elle ne devrait pas s’adapter aux priorités changeantes de l’UE.

Les 20 ministres des Finances de la zone euro devraient accepter tout changement.

Ce n’est un secret pour personne que l’UE cherche des moyens de réorienter le MES. Bien qu’elle ait accordé des prêts d’une valeur de près de 300 milliards d’euros aux économies chancelantes de Grèce, d’Irlande, du Portugal et de Chypre, et qu’elle ait aidé les banques espagnoles, c’était il y a une dizaine d’années et elle n’a guère fait depuis.

Le bloc monétaire étant beaucoup plus stable de nos jours, il est devenu une sorte d’éléphant blanc. Un fonds de sauvetage sans rien pour renflouer.

Les idées visant à lui donner un nouveau rôle n’ont jusqu’à présent pas abouti. L’année dernière, l’Italie a opposé son veto à une réforme qui lui aurait permis de sauver également les banques.

Et sa transformation en fonds de défense bénéficie de puissants soutiens.

Lors de son discours historique sur l’UE en avril, le président français Emmanuel Macron a laissé entendre que le MES pourrait financer des dépenses dans toute une série de domaines – sans préciser la défense.

L’ancien Premier ministre italien Enrico Letta a suggéré le mois dernier dans un rapport influent adressé aux dirigeants européens que le fonds pourrait accorder des prêts représentant jusqu’à 2 % du PIB d’un pays pour financer la défense et la sécurité.

Le directeur du fonds, l’ancien ministre luxembourgeois des Finances Pierre Gramegna, a également lancé cette idée, suggérant en février que le fonds devrait aider les pays qui subissent le plus gros de l’agression russe.

« Si des pays rencontrent des difficultés financières ou sont sur le point de perdre l’accès aux marchés financiers à cause de la guerre en Ukraine, nous devons réfléchir à la manière d’y parvenir », a-t-il déclaré lors d’une conférence.

Contrairement au budget ordinaire de l’UE, le fonds de sauvetage n’est pas simplement une réserve d’argent. Les prêts qu’elle octroie sont financés par l’émission d’obligations garanties par un dépôt payé conjointement par les membres de la zone euro.

Les responsables notent que le veto de l’Italie sur la réforme du MES suspend toute discussion ultérieure sur sa nouvelle fonction.

Le MES est impopulaire à Rome parce que ses prêts ont été subordonnés à des mesures d’austérité impopulaires lors de la crise de la dette souveraine.

Mais remodeler le MES en un instrument de défense pourrait offrir une porte de sortie à la Première ministre italienne de droite Giorgia Meloni, selon un responsable du gouvernement.

Meloni a déclaré en janvier que le veto de l’Italie pourrait « devenir une opportunité de transformer cet instrument en quelque chose de plus efficace ».

Le chef du MES, Gramegna, présentera un rapport sur le fonds et devrait discuter de la voie à suivre avec les 20 ministres des Finances de la zone euro le mois prochain. La Commission européenne prévoit également de présenter une liste de propositions en matière de défense avant le sommet des dirigeants prévu en juin également.

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